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Campo magnetico di uno Stellarator
Stellarator HSX

Uno stellarator è uno strumento usato per confinare il plasma caldo con dei campi magnetici per sostenere una reazione nucleare di fusione controllata. Fu uno dei primi strumenti per il controllo della fusione, ideato da Lyman Spitzer nel 1950 e costruito l'anno successivo in quello che poi verrà chiamato Princeton Plasma Physics Laboratory (Laboratorio di fisica del plasma di Princeton).

Il nome si riferisce alla possibilità di sfruttare la fonte di energia del sole, una stella.

Gli stellarator furono molto usati tra gli anni cinquanta e sessanta del Novecento, ma furono raggiunti migliori risultati con i progetti tokamak, per cui questi ultimi furono preferiti negli anni settanta. Negli anni novanta gli stellarator ridestarono nuovo interesse dopo alcuni problemi emersi con i tokamak[1] e furono costruite nuove macchine. Alcuni dei più importanti progetti sperimentali recenti sono il tedesco Wendelstein 7-X, lo statunitense Helically Symmetric Experiment (HSX) e il giapponese Large Helical Device.

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