Susanna (Antico Testamento)

personaggio della Bibbia

La storia di Susanna o Shoshana (שׁוֹשַׁנָּה, Ebraico Šošanna, Ebraico tiberiense Šôšannāh: Egiziano "giglio") fa parte del libro di Daniele al capitolo XIII, considerato deuterocanonico da cattolici e ortodossi e apocrifo dai protestanti. Gli ebrei accettano il capitolo come racconto morale, ma non come parte del Tanakh, sebbene i primi dodici capitoli siano considerati parte degli Scritti, o Ketuvim, cioè la terza e ultima parte del Tanakh.

Artemisia Gentileschi, Susanna e i vecchioni, 1610

Il racconto biblicoModifica

 
Antoine Coypel, Susanna accusata di adulterio, 1695-1696

Susanna, una giovane donna molto bella e pia, viene concupita da due vecchi che frequentano la casa di suo marito e riescono a introdursi nel suo giardino sorprendendola mentre fa il bagno. Costoro erano stati eletti giudici dalla comunità ebraica esule a Babilonia e, infiammati di lussuria, minacciano di accusarla di averla sorpresa con un giovane amante se non si concede a loro. Al rifiuto di Susanna l'accusano pubblicamente di adulterio. Portata davanti al tribunale viene riconosciuta colpevole e condannata a morte mediante lapidazione, ma a questo punto si fa avanti Daniele:

«[45] Mentre Susanna era condotta a morte, il Signore suscitò il santo spirito di un giovanetto, chiamato Daniele, [46] il quale si mise a gridare: «Io sono innocente del sangue di lei!». [47] Tutti si voltarono verso di lui dicendo: «Che vuoi dire con le tue parole?». [48] Allora Daniele, stando in mezzo a loro, disse: «Siete così stolti, Israeliti? Avete condannato a morte una figlia d'Israele senza indagare la verità! [49] Tornate al tribunale, perché costoro hanno deposto il falso contro di lei». »

Questo intervento di Daniele, che poi interroga personalmente i due calunniatori e ne fa emergere l'inganno, costituisce anche l'inizio del suo percorso pubblico di profeta. La reputazione di Susanna viene restituita all'onore e la fama di Daniele cresce fra il popolo. I due giudici infami sono talvolta identificati con quelli di cui parla Geremia (29,21-23).

Storia del testoModifica

Il testo greco ci è pervenuto in due versioni: la prima, ritenuta la più antica, è presente solo nel Codex Chisianus della Septuaginta. Negli altri codici venne sostituito con la versione di Teodozione, che è quella che appare nelle bibbie cattoliche. Il racconto fu considerato come parte della letteratura di Daniele e inserito all'inizio del Libro di Daniele nei manoscritti greci del Vecchio Testamento. Nella Vulgata latina Gerolamo lo posizionò alla fine del testo ebraico di Daniele, con la nota, appunto, che non era presente nella bibbia ebraica.

Il consenso dei primi cristiani fu per considerarlo canonico, con l'eccezione di Giulio Africano. Origene afferma, in Epistola ad Africanum, che fu "celato" (apocrifo) dagli ebrei e nel Commentarium in Mattheum, che il testo era stato recepito dalle chiese cristiane. Ne parlano, infatti, Cipriano, Tertulliano, Ireneo, Ilario e Clemente Alessandrino. Non esistono riferimenti al libro nel primo giudaismo.

Rappresentazione iconograficaModifica

 
Un affresco da una delle catacombe di San Callisto che raffigura il processo di Susanna.

Per il suo carattere edificante e il lieto fine che lo caratterizza, il racconto della casta Susanna divenne un tema iconografico ricorrente fin dalla primissima iconografia paleocristiana e poi in epoca medievale: una delle primissime raffigurazioni della storia biblica si ritrova in una delle catacombe di San Callisto, a Roma, e raffigura Daniele che salva Susanna durante il processo.

L'episodio biblico è raffigurato in una gemma nota come Cristallo di Lotario, realizzata in Lotaringia nel IX secolo e oggi conservata al British Museum.[1]

La storia venne spesso rappresentata nella pittura a partire dal Rinascimento come "Susanna e i vecchioni", forse anche perché, oltre all'esempio di virtù, giustificava la presenza di un nudo femminile. Alcuni pittori evidenziarono il dramma, come Artemisia Gentileschi nel suo dipinto conservato a Pommersfelden, mentre altri (come il Tintoretto) si concentrarono sul nudo artistico. Nelle due versioni realizzate nell’Ottocento da Francesco Hayez (una conservata alla Pinacoteca di Brera di Milano, l’altra alla National Gallery di Londra) sono eliminati del tutto i vecchioni,[2] così come in un dipinto realizzato dall'uruguaiano Juan Manuel Blanes nel 1862.[3] Un altro tema diffuso è quello del processo, a volte con il profeta Daniele che salva Susanna come soggetto centrale (come nel quadro La Justification de Suzanne, attribuito al pittore francese François-Guillaume Ménageot).


Dipinti celebriModifica

 
Guido Reni, Susanna e i vecchioni, 1620

Galleria d'immaginiModifica


NoteModifica

  1. ^ Lothair Crystal - 100 Objects British Museum, su sites.google.com. URL consultato l'11 ottobre 2021.
  2. ^ (EN) Susanna at her Bath - Francesco Hayez, su nationalgallery.org.uk. URL consultato l'11 ottobre 2021.
  3. ^ (ES) La casta Susana | Autores.uy, su autores.uy. URL consultato l'11 ottobre 2021.

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