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Tantalo

personaggio della mitologia greca, figlio di Zeus, legato al famoso supplizio
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Tàntalo
Tantalus by J.Heintz the Elder, 1535.jpg
Tantalo
Nome orig.Τάνταλος
SessoMaschio
Luogo di nascitaLidia
ProfessioneRe di Lidia

Tàntalo (in greco antico: Τάνταλος, Tántalos) è un personaggio della mitologia greca. Fu un re di Lidia (o della Frigia) che per i suoi numerosi peccati fu punito dagli dei e gettato in un supplizio nel Tartaro.

Nello specifico della sua punizione e come figura retorica oggi si definisce Tantalo una persona che desidera qualcosa che non può raggiungere.

EtimologiaModifica

Secondo Platone, accordandosi alla radice greca τλα-/τλη- del verbo greco τλάω (che significa "soffrire"), il nome Tantalo deriverebbe da talànatos (infelicissimo)[1].

GenealogiaModifica

Figlio di Zeus[2][3] o di Tmolo[4] e della ninfa Pluto[2][3] sposò la ninfa Dione[2] (figlia di Atlante) o Eurinassa[5] (figlia di Pattolo) o Euritemiste[6] (figlia di Xanto) o Clizia[6] (figlia di Anfidamante) e fu padre di Pelope[6][2][5], Brotea[7][4], Niobe[8][9] e Dascilo[10].

MitologiaModifica

Tantalo visse presso il monte Sipylos in Anatolia e luogo dove fondò la città di Tantalis[11].

I misfattiModifica

Tantalo, che per discendenza divina era ben voluto dagli dei[12], si rese responsabile di diverse offese nei loro confronti e violò senza riguardo le regole della xenia, cercando di rapire Ganimede, rubando dell'ambrosia (il nettare divino) che in seguito distribui ai suoi sudditi ed organizzando il furto di un cane d'oro creato da Efesto che custodiva un tempio di Zeus situato a Creta.
Di tale furto però, l'artefice materiale fu Pandareo ma Tantalo giurò il falso ad Hermes che fu inviato dagli dei per recuperare l'animale[13][14].
Secondo un'altra versione, il cane rubato era in realtà Rea trasformata in quel modo da Efesto[15].

Tantalo infine, organizzò un banchetto a cui invitò gli dei stessi e per mettere alla prova la loro onniscienza, uccise suo figlio Pelope e lo fece servire agli dei come pasto. Demetra, disperata per la perdita di Persefone, non si accorse e consumò parte di un spalla del ragazzo, ma gli altri dei notarono immediatamente l'atrocità e gettarono i pezzi di Pelope ucciso in un calderone[13].

Il supplizioModifica

 
Il supplizio di Tantalo

Gli dei punirono Tantalo gettandolo nel Tartaro[12] e condannandolo ad avere per sempre una fame e una sete impossibili da placare[13].

Ha una pietra che lo schiaccia ed è legato ad un albero da frutto carico di ogni qualità di frutti, ed immerso fino al collo in un lago d'acqua dolce ma appena prova ad abbeverarsi il lago si asciuga e non appena prova a prendere un frutto dall'albero i rami si allontanano o un colpo di vento li fa volare lontano dalle sue mani[16].

Il sepolcro di Tantalo sorgeva sul monte Sipylos[3] ma gli onori gli furono pagati ad Argo, dove la tradizione locale sosteneva di possedere anche le sue ossa[3].

Miti successiviModifica

I mitografi successivi cercarono in tutti i modi di discolpare gli dei da un possibile cannibalismo, stravolgendo in tutto la storia di Tantalo. Secondo tale versione infatti egli era un sacerdote che rivelò ogni segreto ai non iniziati, al che colpirono suo figlio con una malattia orrenda. I chirurghi di allora con varie operazioni riuscirono a ricostruire il corpo originale anche se aveva innumerevoli cicatrici.[17].

FilosofiaModifica

Il mito di Tantalo viene successivamente ripreso da Arthur Schopenhauer come esempio della eterna insoddisfazione della volontà per cui "contro un desiderio che viene appagato ne rimangono almeno dieci insoddisfatti, inoltre la brama dura a lungo, le esigenze vanno all'infinito; l'appagamento è breve e misurato con spilorceria" (ne Il mondo come volontà e rappresentazione).

CuriositàModifica

  • Il furto del cibo degli dei per donarlo agli esseri umani lo accomuna a Prometeo,[18] che aveva rubato loro il fuoco, ma in questa veste il suo mito si trasforma da peccatore a benefattore.
  • Tantalo, alla stregua di Licaone, era uno dei re originali (ovvero i primi re dei vari regni), ed era dato a tali re il favore degli dei con cui dividevano la mensa, l'atto compiuto dall'uomo viene visto come un atto di separazione fra divinità e umanità, ripreso in seguito da molti miti, come nel caso di Achille.
  • Il mito di Tantalo è stato ripreso da Primo Levi in Se questo è un uomo. A pag 54 viene riportata questa frase "Si sentono i dormienti respirare e russare, qualcuno geme e parla. Molti schioccano le labbra e dimenano le mascelle. Sognano di mangiare (...). È un sogno spietato, chi ha creato il mito di Tantalo doveva conoscerlo."
  • Oriana Fallaci, nel suo libro Se il sole muore, cita il mito di Tantalo. Nella missione Apollo 11 l'astronauta Michael Collins sarà costretto ad avvicinarsi alla Luna senza avere la risposta a "Com'è la Luna? Assomiglia alla Terra? È più bella? Più brutta? Che effetto fa camminarci?".
  • Come "tortura di Tantalo" viene ripresa anche da Thomas Mann in La montagna incantata. Precisamente un personaggio dell'opera, la signora Stohr, riferendosi al prolungarsi indefinito delle prescrizioni per le cure, afferma: «[omissis] Dio buono si è sempre allo stesso punto, lo sa anche lei. Si fanno due passi avanti e tre indietro...Quando uno ha fatto cinque mesi, arriva il vecchio e gliene rifila altri sei. Ah, è la tortura di Tantalo. Si spinge, si spinge, e quando si crede d'essere in cima...». È evidente la confusione che la signora, avvezza alle gaffes, fa tra Tantalo e Sisifo. L'interlocutore, il sarcastico e dotto umanista Settembrini, risponde sul punto: «Oh, brava e generosa! Finalmente concede al povero Tantalo un diversivo. Per variare gli fa spingere il famoso pietrone! È un atto di vera bontà! [omissis]».

NoteModifica

  1. ^ Platone, Cratilo, 28.
  2. ^ a b c d Igino, Fabulae 82
  3. ^ a b c d (EN) Pausania il Periegeta, Periegesi della Grecia, II, 22.2 e 3, su theoi.com. URL consultato il 13 agosto 2019.
  4. ^ a b Scholia ad Euripide, Oreste 5
  5. ^ a b Giovanni Tzetzes a Licofrone, 52
  6. ^ a b c Scholia ad Euripide, Oreste, 11
  7. ^ (EN) Pausania il Periegeta, Periegesi della Grecia, III, 22.4, su theoi.com. URL consultato il 13 agosto 2019.
  8. ^ Igino, Fabulae, 9
  9. ^ (EN) Apollodoro, Biblioteca, III, 5.6, su theoi.com. URL consultato il 13 agosto 2019.
  10. ^ Scolio ad Apollonio Rodio, Le Argonautiche, II, v. 752
  11. ^ Plinio il Vecchio Naturalis historia 2,93; 5,31
  12. ^ a b (EN) Diodoro Siculo, Biblioteca Historica, IV, 74.1 e 2, su theoi.com. URL consultato il 13 agosto 2019.
  13. ^ a b c (EN) Pindaro, Olimpiche, 1.60 ff, su perseus.tufts.edu. URL consultato il 13 agosto 2019.
  14. ^ Euripide, Oreste, 10
  15. ^ Antonio Liberale, Metamorfosi, 11 e 36.
  16. ^ (EN) Apollodoro, Biblioteca, Epitome II, 1, su theoi.com. URL consultato il 13 agosto 2019.
  17. ^ Tzetze, a Licofrone, 152
  18. ^ Pindaro, Olimpiche, 1, 59-63.

BibliografiaModifica

Fonti primarie
Fonti secondarie
  • Robert Graves, I miti greci, Milano, Longanesi, 1979, ISBN 88-304-0923-5.
  • Angela Cerinotti, Miti greci e di roma antica, Prato, Giunti, 2005, ISBN 88-09-04194-1.
  • Anna Ferrari, Dizionario di mitologia, Litopres, UTET, 2006, ISBN 88-02-07481-X.
  • Anna Maria Carassiti, Dizionario di mitologia classica, Roma, Newton, 2005, ISBN 88-8289-539-4.

Voci correlateModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

  • (EN) La storia di Tantalo, su haidukpress.com. URL consultato il 17 marzo 2008 (archiviato dall'url originale il 1º ottobre 2009).
Controllo di autoritàVIAF (EN72197787 · GND (DE119155060 · CERL cnp00548669 · WorldCat Identities (EN72197787
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