Tassidermia

tecnica di conservazione degli animali morti

La tassidermia (dal greco antico: τάξις, táxis, «preparazione» e δέρμα, dérma, «pelle»), o impagliatura, è la tecnica di preparazione e conservazione delle pelli degli animali (soprattutto vertebrati) per la visualizzazione, come per la messa a punto dei cosiddetti "trofei di caccia" o per l'esposizione nei musei di scienze naturali a scopi educativi. La tecnica consiste nel trattamento delle pelli con sostanze conservative e nella successiva imbottitura delle medesime che consenta di dare agli animali così trattati l'aspetto di quelli vivi.

Tassidermista in Sudafrica.
Wilmer W. Tanner con una pelle di animale sottoposta a tassidermia e successivamente imbottita

Differisce dall'imbalsamazione perché quest'ultima è intesa come conservazione di un corpo umano o animale in senso ampio e per diversi scopi, mentre la tassidermia è rivolta esclusivamente agli animali e alle loro pelli, che vengono preparate e poi imbottite con materiali (una volta legno o paglia, oggi metallo o materiale sintetico come le resine) per l'esposizione come esemplari degli animali in questione. L'operatore che si occupa dell'impagliatura è detto "tassidermista".

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