Terremoto della Basilicata del 1857

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Il terremoto della Basilicata del 1857 fu un sisma che si verificò il 16 dicembre 1857 nel Regno delle Due Sicilie, in particolare in Basilicata.

Terremoto del 1857 in Basilicata
Le rovine di Montemurro dopo il sisma
Data16 dicembre 1857
Ora22:15
Magnitudo momento7,1[1]
EpicentroMontemurro (Italia)
40°21′N 16°06′E
Stati colpitiBandiera delle Due Sicilie Due Sicilie
Intensità MercalliXI
Vittime11000[2]
Mappa di localizzazione: Italia
Terremoto della Basilicata del 1857
Posizione dell'epicentro

Esistono inoltre fotografie delle rovine dei comuni maggiormente colpiti dal sisma, opera di Alphonse Bernoud, fotografo della corte dei Borbone e successivamente di Casa Savoia.

Il sisma, con epicentro Montemurro e con una magnitudo di 7,1[3][4] (XI grado Mercalli), fu avvertito fino a Terracina e si scatenò con due intense scosse a distanza di pochi secondi l'una dall'altra, alle ore 22:15.

Il terremoto devastò la Basilicata, in particolar modo la Val d'Agri, provocando diverse migliaia di vittime: solo a Montemurro, il centro più colpito dal sisma (rimasero in piedi pochi palazzi, il resto venne per buona parte raso al suolo), i morti furono tra i 3000 e i 4000, su una popolazione totale di circa 7500 persone,[5] né miglior sorte toccò a tutti gli altri comuni colpiti dove, a fronte di un ben più esiguo numero di vittime, vennero comunque cancellate tutte le testimonianze monumentali del passato. A Saponara di Grumento (oggi Grumento Nova), con 2000 morti, ad esempio, fu completamente raso al suolo l'antico castello. Secondo i dati ufficiali pubblicati in una relazione del Ministero dell'Interno, solo in Basilicata morirono 9257 persone, su un totale di circa 11000 vittime (dati non ufficiali parlano di circa 19000 morti). Sempre nella sola Basilicata, vi furono invece 1359 feriti.

A suo tempo venne considerato come il terzo terremoto più grande e più dannoso storicamente osservato in Europa (il primo in Italia), e dopo le prime notizie ricevute nel Regno Unito si decise l'invio di una spedizione scientifica da parte della Royal Society of London allo scopo di studiare gli effetti del terremoto e migliorare lo stato delle conoscenze di sismologia. La spedizione fu guidata dall'ingegnere irlandese Robert Mallet, il quale si dedicava anche all'attività di sismologo.

Poco dopo il sisma, l'archeologo tedesco Carl Wilhelm Schnars si recò in Basilicata e nel 1859 pubblicò il resoconto del suo viaggio, con il titolo Eine Reise durch die neapolitanische Provinz Basilicata und die angrenzenden Gegenden.

Di questa grave calamità, della triste sorte toccata a Montemurro e agli altri comuni colpiti, si occupò anche il romanziere britannico Charles Dickens.[6]

 
Le rovine di Pertosa in una fotografia commissionata da Robert Mallet a Claude Grillet.
  1. ^ emidius.mi.ingv.it, https://emidius.mi.ingv.it/CPTI15-DBMI15/query_eq/.
  2. ^ Benvenuto nel Laboratorio Mallet — Laboratorio Mallet Archiviato il 1º gennaio 2009 in Internet Archive.
  3. ^ Il terremoto della Basilicata del 1857, su isaacantisismica.com. URL consultato il 26 aprile 2023 (archiviato il 29 giugno 2022).
  4. ^ La scala Richter è stata definita nella seconda metà del XX secolo.
  5. ^ 16 dicembre 2007. Giornata della Memoria Archiviato il 9 luglio 2012 in Archive.is., di Enrico Schiavone.
  6. ^ Household Words, conducted by Charles Dickens, sul periodico montemurrese Dietro Le Mura.

Bibliografia

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