Theodore Thomas

violinista e direttore d'orchestra statunitense

Theodore Christian Friedrich Thomas (Esens, 11 ottobre 1835Chicago, 4 gennaio 1905) è stato un violinista e direttore d'orchestra statunitense, di nascita germanica.

Theodore Christian Friedrich Thomas

BiografiaModifica

 
Targa commemorativa

Theodore Christian Friedrich Thomas è nato a Esens, in Germania, l'11 ottobre 1835, figlio di Johann August Thomas, violinista, e di Sophia, figlia di un medico di Gottinga. Ha ricevuto da bambino la sua prima educazione musicale riguardante il violino principalmente da suo padre.[1]

È considerato uno dei primi americani direttori di orchestra di fama oltre che il fondatore e direttore della Chicago Symphony Orchestra.[2]

Nel 1845, la famiglia si trasferì negli Stati Uniti d'America dove continuò a studiare musica, sotto la guida di Karl Eckert e di Louis Antoine Julien.

All'età di diciannove anni, ottenne l'invito di suonare con la orchestra New York Philharmonic Society e poco dopo si unì al pianista WIlliam Mason per esibirsi nei concerti. Da questa esperienza, sbocciò la Theodore Thomas Orchestra, fondata nel 1862.[3][2]

Continuò a lungo la sua carriera di concertista arricchita dai numerosi incarichi, come la direzione della New York Philharmonic nel 1877-1878, della Brooklyn Philharmonic Society (1862-1891), della Cincinnati College of Music (1878-1879), del biennale May festival sempre a Cincinnati (1873-1904.[3]

Durante la sua direzione, Thomas introdusse diversi nuovi lavori sconosciuti alla platea di Chicago, tra i quali quelli di Anton Bruckner, Anton Dvorak, Edward Elgar, Alexander Glazunov, Edvard Grieg, Jules Massenet, Bedřich Smetana, Pëtr Il'ič Čajkovskij, e quelli del suo personale amico Richard Strauss.[2]

Thomas sposò nel 1864 a New York la sua prima moglie, Minna L. Rhodes, insegnante presso la Miss Porter's School di Farmington; la coppia ebbe cinque figli: Franz Thomas, Marion Thomas, Herman Thomas, Hector W. Thomas e Mrs. D.N.B. Sturgis.

Thomas si sposò in seconde nozze a Chicago il 7 maggio 1890 con Rose Emily Fay (1853-1929), artista decorativa, figlia del rev. Charles Fay, e sorella di Amy Fay, pianista di spicco. È sepolta accanto a suo marito al Mount Auburn Cemetery, a Cambridge, nel Massachusetts.

NoteModifica

  1. ^ (EN) Theodore Thomas, su bach-cantatas.com. URL consultato il 14 maggio 2018.
  2. ^ a b c (EN) Theodore Thomas (nel sito dell'Encyclopædia Britannica), su britannica.com. URL consultato il 14 maggio 2018.
  3. ^ a b Andrea Della Corte e Guido M. Gatti, Dizionario di musica, Torino, Paravia, 1956, p. 631.

BibliografiaModifica

  • Rose Fay, Memoirs of Thomas Theodore, New York, 1911

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