Tillodonta

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Tillodonta
Trogosus hyracoides - National Museum of Natural History - IMG 2009.JPG
Cranio di Trogosus hyracoides
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Sottoclasse Theria
Infraclasse Eutheria
Superordine Laurasiatheria
(clade) Ferae
Ordine Cimolesta
Sottordine Tillodonta

I tillodonti (Tillodonta) sono un gruppo di mammiferi primitivi, vissuti tra il Paleocene e l'Eocene (60-45 milioni di anni fa) in Nordamerica, Europa e Asia.

"Roditori" gigantiModifica

Dalla corporatura simile a quella di un cinghiale, i tillodonti furono fra i primi mammiferi ad evolversi dopo la scomparsa dei dinosauri. Il loro habitat erano le foreste che in quel periodo ricoprivano gran parte dei continenti settentrionali, e il loro nutrimento doveva essere costituito principalmente da radici e tuberi. Il loro corpo, infatti, sviluppò in pochi milioni di anni alcuni adattamenti per questa particolare dieta: le zampe erano munitie di artigli, e il secondo paio di incisivi divenne enormemente robusto e allungato. Il cranio, in questo modo, doveva assomigliare a quello di un gigantesco roditore. Le forme più primitive, come Esthonyx del Paleocene superiore e dell'Eocene inferiore, non svilupparono del tutto queste caratteristiche, ma gli ultimi generi noti, come Tillodon e Trogosus, aumentarono le dimensioni e affinarono gli adattamenti per dissotterrare tuberi.

Tillodonti e teniodontiModifica

Sebbene abbastanza simili a un altro gruppo di mammiferi della stessa epoca, i teniodonti, questi animali non condividono un'immediata origine comune: le caratteristiche dentarie notevolmente diverse implicano che tillodonti e teniodonti abbiano sviluppato gli stessi adattamenti per convergenza evolutiva. Gli scienziati, tuttavia, ritengono che questi due gruppi possano essere parenti alla lontana: sono infatti entrambi inclusi nel grande ordine dei cimolesti.

Origine ed evoluzioneModifica

 
Cranio di Tillodon fodiens

Le origini dei tillodonti non sono note, ma si pensa che possano essersi originati da mammiferi estremamente primitivi apparsi nel Paleocene; Deltatherium, in particolare, sembra essere un buon candidato, ma è già troppo specializzato per essere un antenato diretto. In ogni caso, le prime forme di tillodonti, come il cinese Lofochaius del Paleocene, sembrerebbero possedere le caratteristiche proprie alle forme più avanzate del gruppo. Altri generi primitivi sono noti nell'Eocene in Europa (Franchaius) e in Nordamerica (Esthonyx). Le forme più evolute, come Trogosus e Tillodon, sono note principalmente in Nordamerica. Verso l'Eocene superiore i tillodonti si estinsero senza lasciare discendenti, forse a causa della competizione venuta a crearsi con la comparsa di animali più evoluti dalle abitudini simili, come le prime forme di artiodattili.


Ordine (o sottordine) Tillodontia

Azygonyx (Gingerich), osso dentale, frammenti postctanici
Basalina (Dehm e Oettingen-Spielberg), frammenti di fauci con denti incompleti
Benaius (Wang e Jin), mandibola sinistra
Dysnoetodon (Zhang), mascella e mandibola
Esthonychidae (Cope) (sin. Anchippodontidae, Tillotheriidae)
Adapidium (Young), mandibola destra
Esthonychinae (Zittel e Schlosser)
Esthonyx (Cope), mandibole e denti
Megalesthonyx (Rose), mandibola sinistra, denti e ossa dei piedi
Trogosinae (Gazin) (sin. Anchippodus)
Tillodon (Gazin), cranio
Trogosus (Leidy) (sin. Tillotherium), cranio, mandibole, denti, vertebre, ilio, ossa delle zampe e dei piedi
Franchaius (Baudry; in sinonimia con Plesiesthonyx, Hooker), meno di 20 denti isolati
Higotherium (Miyata e Tomida), mandibola destra frammentaria, denti
Interogale (Huang e Zheng), mandibola ben conservata
Kuanchuanius (Chow), mandibola parziale, denti
Lofochaius (Chow, Chang, Wang e Ting), cranio mal conservato con alcuni denti
Meiostylodon (Wang), tre denti isolati
Plesiesthonyx (Lemoine), molari isolati
Plethorodon (Huang e Zheng), cranio parziale con denti superiori
Simplodon (Huang e Zheng), mascella superiore destra con denti
Yuesthonychidae (Tong, Wang e Fu)
Yuesthonyx (Tong, Wang e Fu), mandibole sinistre, cranio parziale, denti

BibliografiaModifica

  • Leidy, J. (1871). "Remains of extinct mammals from Wyoming". Proceedings of the Academy of Natural Sciences. 23: 113–116.
  • Marsh, O. C. (1875). "New Order of Eocene Mammals". American Journal of Science. 9: 221.
  • Lucas, S. G.; Schoch, R. M. (1998). "Tillodontia". In Janis, Christine Marie; Scott, Kathleen Marie; Jacobs, Louis L. (eds.). Evolution of Tertiary Mammals of North America: Terrestrial carnivores, ungulates, and ungulatelike mammals. Cambridge University Press. pp. 268–273. ISBN 9780521355193.
  • Rose, Kenneth D. (2006). The beginning of the age of mammals. Baltimore: JHU Press. ISBN 0801884721.
  • Rose, Kenneth D.; Rana, Rajendra S.; Sahni, Ashok; Kumar, Kishor; Singh, Lachham; Smith, Thierry (2009). "First Tillodont from India: Additional Evidence for an Early Eocene Faunal Connection between Europe and India?". Acta Palaeontologica Polonica. 54 (2): 351–355. doi:10.4202/app.2008.0067

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