Timoteo di Mileto

poeta greco antico

Timoteo di Mileto (in greco antico: Τιμόθεος ὁ Μιλήσιος, Timótheos ho Milésios; 446 a.C.357 a.C.) è stato un poeta greco antico.

BiografiaModifica

Allievo di Frinide, egli fu il maggior esponente di quella tendenza che vide il prevalere dell'elemento melodico su quello letterario nei generi lirici tradizionali, come il ditirambo ed il nomos (canto monodico in onore di Apollo).

Come il suo maestro, anche Timoteo portò alcune novità nella lirica greca, come ad esempio l'utilizzo della lira ad undici corde; queste innovazioni, però, incontrarono l'opposizione dei suoi contemporanei, ma ebbero un sostenitore nell'amico Euripide che, secondo una tradizione, dissuase dal suicidio il poeta, deluso dagli insuccessi[1]. Sempre Euripide, inoltre, subì la sua influenza nelle parti corali dei suoi ultimi drammi.

OpereModifica

Della sua vasta produzione ci sono pervenuti solamente 31 frammenti, per lo più da tradizione indiretta. Sono noti, in effetti, vari titoli che testimoniano un libro di inni, un libro di ditirambi, 18 libri di nomoi, encomi e componimenti vari.

  • inni (un libro): Inno ad Artemide[2];
  • ditirambi (un libro): Aiace folle[3]; Elpenore[4]; Nauplio[5]; Parto di Semele[6]; Scilla[7].
  • nomoi (18 libri): restano i titoli e i frammenti di Ciclope[8] e Niobe[9].

I PersianiModifica

 
Frammento dei Persiani su un papiro del IV sec. a. C.

Tuttavia, nel 1903, in una tomba del villaggio egiziano di Abusir, venne alla luce un papiro contenente circa 250 versi di un nomo intitolato I Persiani[10]. Il brano contiene una descrizione della battaglia di Salamina, evento narrato anche da Eschilo nell'omonima tragedia; vi è, però, una profonda differenza tra i due autori[11]:

«Ma, avvicinati da quel tempestoso
sciabordare interritmico di remi,
nave contraria a nave, esse gravavan
il mare tempestoso, figlio a Forco»

(vv. 1-5 (trad. A. D'Andria))

Come si nota già dai primi versi conservati del papiro, alla potenza espressiva ed all'intensa partecipazione emotiva dell'antico drammaturgo fanno riscontro, in Timoteo, uno stile ricercato e ricco di metafore ed un certo patetismo nei toni, che ha talvolta persino accenti di comicità. Alla fine del brano, il poeta manifesta il proprio fastidio per la tradizione e difende le proprie innovazioni dalle critiche che gli venivano mosse:

«ed ecco! ora Timoteo apre la casa
ricca e claustrale delle Muse d'oro
del canto e dà alla lira nuova vita
con ritmi e misure enneacorde,
lui che nacque a Mileto, la città
di un popolo di dodici tribù
che è a capo tra gli Achei»

(vv. 230-236 (trad. A. D'Andria))

NoteModifica

  1. ^ Satiro, Vita di Euripide, 22 Arrighetti.
  2. ^ In Macrobio, Saturnalia, V 21; Plutarco, De superstitione, 10.
  3. ^ In Luciano, Armonide, 1.
  4. ^ In Corpus Inscriptionum Atticarum, II, 1246.
  5. ^ In Ateneo, VIII, 337f.
  6. ^ In Ateneo, VIII, 352a; Antologia Planudea, ep. VII; Dione Crisostomo, or. LXXVIII.
  7. ^ In Aristotele, Retorica, 1413a; Poetica, 1461b e 1434a.
  8. ^ In Aristotele, Poetica, 1448a; Sch. Il. IX, 219; Crisippo, Perì apophantikòn, 10.
  9. ^ In Ateneo, VIII, 341c; Diogene Laerzio, VII, 28; Stobeo, V, 67.
  10. ^ PMG 791.
  11. ^ Cfr. V. Strazzulla, I Persiani di Eschilo ed il nomo di Timoteo, Firenze, Principato, 1904.

BibliografiaModifica

Fonti secondarie
  • C. I. Ellingham, I Persiani di Timoteo, in J. U. Powell e A. Barber, Nuovi capitoli di storia della letteratura greca, trad. di N. Martinelli, Firenze, Sansoni, 1935, pp. 87–98.
  • G. Comotti, La musica nella cultura greca e romana, Milano, EDT, 1991, pp. 37–40.

Collegamenti esterniModifica

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