Tolomeo di Mauretania

re di Mauretania

Tolomeo di Mauretania (1 a.C.Roma, 40) è stato un sovrano berbero, ultimo re di Mauretania e Numidia.

Tolomeo di Mauretania
Ptolemy of Mauretania Louvre Ma1887.jpg
Busto di Tolomeo di Mauretania (Museo del Louvre, Parigi)
Re di Mauretania
Predecessore Giuba II
Successore carica estinta (annessione all'Impero romano per mano di Caligola)
Altri titoli Re di Numidia
Nascita 1 a.C.
Morte Roma, 40
Dinastia Tolemaica (per parte materna)
Padre Giuba II
Madre Cleopatra Selene II

Tolomeo era imparentato per parte materna sia con la dinastia reale egizia dei Tolomei - dei quali fu anche l'ultimo a portare il nome - grazie a sua nonna Cleopatra, sia con quella dei Giulio-Claudi grazie invece al nonno Marco Antonio, a sua volta nonno anche dell'imperatore Claudio, cognato di Augusto, bisnonno di Caligola e trisavolo di Nerone.

Governò il regno del padre fino alla morte, avvenuta per volontà del cugino Caligola, che dopo la sua uccisione annesse definitivamente i suoi territori all'Impero romano.

BiografiaModifica

OriginiModifica

Tolomeo era l'unico figlio maschio del monarca berbero Giuba II e della sua consorte Cleopatra Selene II. Giuba II era figlio di Giuba I, re della Numidia schieratosi dalla parte di Pompeo contro Giulio Cesare durante la guerra civile romana, mentre Cleopatra Selene era nata invece dal parto gemellare che Cleopatra (propriamente Cleopatra VII) aveva avuto dalla sua relazione col condottiero romano Marco Antonio (il gemello si chiamava Alessandro Elio). Cleopatra VII era stata l'ultima regina d'Egitto appartenente alla dinastia greco-macedone dei Tolomei, oltre ad esser stata una discendente anche dei Seleucidi.

In quanto nipote di Marco Antonio era anche discendente della gens Antonia, quest'ultima imparentata con la dinastia giulio-claudia. Tolomeo era pertanto cugino alla lontana degli imperatori romano Claudio, Caligola e Nerone.

GovernoModifica

 
Denario con l'effige del re Giuba II a sinistra e di Tolomeo a destra

Insieme alla sorella Drusilla ricevette un'educazione romana, e poteva dirsi ormai per lingua e cultura del tutto romanizzato. Nel 19 Giuba II, ormai anziano, lo associò al trono, e così egli cominciò a governare insieme al padre fino al 23, anno della sua morte.

All'inizio del suo regno Tolomeo dovette fronteggiare, con l'assistenza del governatore romano dell'Africa, una grande sollevazione delle popolazioni del Nordafrica. La rivolta, scoppiata nel 17 e domata solo nel 24, era stata istigata dal numida Tacfarinas, che aveva trovato il sostegno di numerose tribù, e perfino l'appoggio del re dei Garamanti.

Pur essendo alla fine riusciti vincitori, i Romani ebbero grosse perdite di fanti e cavalieri. Come ricompensa per la sua lealtà verso Roma, il Senato gli concesse uno scettro d'avorio (riprodotto nelle monete coniate sotto il suo regno) insieme alla distinzione di un manto di porpora ricamato di stelle. Inoltre venne salutato come re, alleato e amico, un riconoscimento che riprendeva le antiche tradizioni romane.

Tolomeo sposò Giulia Urania, una donna sira probabilmente appartenente alla famiglia reale di Emesa (l'attuale Homs). L'unico figlio di cui si abbia notizia è una femmina di nome Drusilla, nata tra il 37 e il 39 d.C.

MorteModifica

Nel 40 Caligola invitò a Roma Tolomeo e lo accolse con gli onori che gli spettavano, ma poco dopo lo fece uccidere. A detta di Svetonio[1] la causa fu un episodio banale: un giorno Tolomeo fece il suo ingresso al circo per assistere a uno spettacolo indossando un mantello rosso che suscitò l'ammirazione generale, e Caligola, in un impeto di gelosia, avrebbe ordinato che fosse messo a morte. In realtà prima di morire Tolomeo fu per qualche tempo detenuto in prigione, dove Seneca lo vide.[2]

Sembra più probabile che la condanna di Tolomeo fosse legata ad una cospirazione (dei cui dettagli si sa ben poco) che in quello stesso periodo Caligola aveva scoperto, e in cui era implicato un comandante militare in Germania, Gneo Cornelio Lentulo Getulico, il cui padre aveva combattuto insieme a Giuba II. Caligola quindi, temendo un coinvolgimento anche del cugino, per precauzione l'avrebbe fatto uccidere.

Con Tolomeo di Mauretania moriva l'ultimo dei Tolomei, ma contemporaneamente si spegneva anche la dinastia berbera dei sovrani di Mauretania e Numidia, che da quel momento in poi divennero a pieno titolo delle province dell'Impero romano.

AscendenzaModifica

Genitori Nonni Bisnonni Trisnonni
Iempsale II Gauda  
 
 
Giuba I  
 
 
 
Giuba II  
 
 
 
 
 
 
 
Tolomeo di Mauretania  
Marco Antonio Cretico Marco Antonio Oratore  
 
 
Marco Antonio  
Giulia Lucio Giulio Cesare  
 
Fulvia  
Cleopatra Selene II  
Tolomeo XII Tolomeo IX  
 
 
Cleopatra  
 
 
 
 

NoteModifica

  1. ^ Vita di Caligola, 35.
  2. ^ Sulla tranquillità dello spirito, XI:12.

BibliografiaModifica

  • Svetonio, Vite dei dodici Cesari, Caligola.
  • Tacito, Annali
  • Seneca, Sulla tranquillità dello spirito
  • William Smith, Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology, vol. III, pag. 599, Little, Brown, and Company, Boston, 1867.
  • Cleopatra Selene queen of Mauretania, su geocities.com. URL consultato l'8 maggio 2006 (archiviato dall'url originale il 19 aprile 2004)..

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Collegamenti esterniModifica

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