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Tugulusaurus faciles

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Tugulusaurus
Immagine di Tugulusaurus faciles mancante
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Reptilia
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Infraordine Coelurosauria
Genere Tugulusaurus
Specie T. faciles

Il tugulusauro (Tugulusaurus faciles) è un dinosauro carnivoro appartenente ai celurosauri. Visse nel Cretaceo inferiore (circa 120 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Cina. È considerato uno dei celurosauri più primitivi.

ClassificazioneModifica

Questo dinosauro è stato descritto per la prima volta nel 1973 da parte di Dong Zhiming, che lo ritenne strettamente imparentato con i dinosauri - struzzo. I fossili noti (ritrovati nel Tugulu Group del bacino dello Junggar, nella regione dello Xinjiang) comprendono alcune vertebre caudali, parte delle zampe posteriori e frammenti di quelle anteriori. Negli anni successivi Tugulusaurus è stato considerato una chimera, formata da resti di carnosauro (le zampe anteriori) e di celurosauro (le zampe posteriori, forse di un ornitomimosauro).

Nuove ricerche (Rauhut e Xu, 2005), tuttavia, hanno permesso di riconoscere caratteri distintivi che porrebbero questo animale in una posizione basale della linea evolutiva dei celurosauri: in particolare, Tugulusaurus possiede archi neurali stranamente ridotti e spostati in avanti, e il primo metacarpo insolitamente corto. Si suppone che fosse un veloce predatore, lungo circa tre metri.

Un possibile stretto parente è Bicentenaria, un altro celurosauro basale proveniente dal Cretaceo inferiore dell'Argentina (Novas et al., 2012).

BibliografiaModifica

  • Dong, Z.-M. 1973. [Dinosaurs from Wuerho]. Memoirs of the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropolgy, Academia Sinica 11: 45–52 [Chinese]
  • Rauhut, Oliver W.M.; and Xu, Xing (2005). "The small theropod dinosaurs Tugulusaurus and Phaedrolosaurus from the Early Cretaceous of Xinjiang, China". Journal of Vertebrate Paleontology 25 (1): 107–118. doi:10.1671/0272-4634(2005)025[0107:TSTDTA]2.0.CO;2.
  • F. E. Novas, M. D. Ezcurra, F. L. Agnolin, D. Pol, and R. Ortiz. 2012. New Patagonian Cretaceous theropod sheds light about the early radiation of Coelurosauria. Revista de Museu Argentino de Ciencas du National 14(1):57-81

Collegamenti esterniModifica