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Vanity (artista)

cantante, attrice e modella canadese
Vanity
NazionalitàCanada Canada
GenereSoul
Rhythm and blues
Funk
Periodo di attività musicale1980 – 1997
Album pubblicati3
Studio3

Vanity, pseudonimo di Denise Katrina Matthews (Niagara Falls, 4 gennaio 1959Fremont, 15 febbraio 2016[1]), è stata una cantante, attrice e modella canadese.

Esordì come modella e, scoperta da Prince, divenne nota per aver militato nel trio al femminile Vanity 6 ed ebbe un modesto successo come cantante solista e attrice cinematografica. Debilitata da una vita piena di eccessi, abbandonò il mondo dello spettacolo sul finire degli anni novanta per intraprendere un'attività religiosa come predicatrice.

BiografiaModifica

Nacque a Niagara Falls, in Canada. Suo padre James Levia Matthews era afroamericano, sua madre Helga Senyk era tedesca di origini ebreo-polacche. La sua infanzia fu tormentata: il padre spesso abusava di lei e delle sorelle, sua madre aveva problemi di alcolismo. Vanity era anche vittima di bullismo a scuola per il suo carattere timido e la sua etnia mista. Il padre morì nel 1974, quando la ragazza aveva 15 anni.

Stanca delle pessime condizioni familiari, Vanity si trasferì a Toronto dove intraprese l'attività di modella. Nel 1977 vinse il concorso "Miss Niagara Hospitality"[2] e partecipò al titolo di "Miss Canada" l'anno seguente. In seguito si spostò a New York ma, a causa della statura considerata bassa per gli standard, la sua attività di modella si limitò in pubblicità e servizi fotografici. Apparve sulle copertine di due dischi dei Cameo: Alligator Woman (1982) e She's Strange (1984), e nel maggio 1985 e nell'aprile 1988, posò per la rivista Playboy.

Nel 1980, incontrò Prince all'American Music Awards, che darà una svolta alla sua carriera. Vanity divenne la cantante del progetto Vanity 6, un trio al femminile creato e prodotto dallo stesso Prince. Il gruppo, noto per le sue tematiche esplicitamente sessuali, realizzò un solo disco omonimo nel 1982, dal quale fu estratto il singolo "Nasty Girl". Il brano è presente nel film Beverly Hills Cop di Martin Brest, anche se non accreditato nella colonna sonora originale. Con la band partecipò al tour dell'album 1999 di Prince (nel quale rivestì il ruolo di corista) e ad una tournée dei The Time (oggi noti come The Original 7ven). Dopo aver lasciato le Vanity 6, incise due dischi solisti: Wild Animal (1984) e Skin on Skin (1986), usciti per la Motown Records. Il primo contiene il brano Strap On 'Robbie Baby, che fu oggetto di critiche da parte del PMRC per i suoi contenuti espliciti, al punto che nel 1985 fu inserito nella lista dei "Filthy Fifteen", in cui erano elencati i quindici brani più oltraggiosi del periodo secondo l'associazione di Tipper Gore.[3]

Come attrice recitò in film come L'ultimo drago di Michael Schultz e Action Jackson di Craig R. Baxley, nel quale partecipò anche alla colonna sonora cantando il brano Faraway Eyes. Sul finire degli anni ottanta, le apparizioni di Vanity iniziarono a diventare più sporadiche, trattandosi essenzialmente di piccole parti in alcune serie televisive come Miami Vice, Highlander, Booker e Venerdì 13.

A causa di un'overdose di crack, nel 1994 Vanity fu ricoverata presso il Cedars-Sinai Medical Center di Los Angeles in condizioni molto gravi. Dopo esser stata dimessa, iniziò ad intraprendere un cammino spirituale e divenne cristiana rinata. L'artista sostenne di aver ricevuto una visita di Gesù che le avrebbe promesso di salvarla dalla morte se avesse abbandonato il personaggio di Vanity.[4] Logorata da anni di abusi, dovette sottoporsi a dialisi peritoneale cinque volte al giorno per 20 minuti[5] e nel 1997 subì un trapianto renale. Sul finire degli anni novanta Vanity (che dopo la sua esperienza traumatica ripristinò il suo vero nome Denise Matthews) lasciò definitivamente il mondo dello spettacolo e divenne predicatrice, tenendo discorsi nelle chiese degli Stati Uniti.

Nel 2010 pubblicò un libro autobiografico intitolato Blame It On Vanity.

Morì per insufficienza renale il 15 febbraio 2016 a Fremont, in California, all'età di 57 anni. Soffriva di peritonite sclerosante incapsulante, una rara complicanza causata dalla dialisi a cui era costretta dal 1994. Le sue spoglie sono state cremate e le ceneri disperse al largo delle isole Hawaii.[6]

Vita personaleModifica

Vanity ebbe relazioni con vari personaggi della musica tra cui Prince, Adam Ant e Billy Idol.[5] Nota fu anche la sua relazione con Nikki Sixx, bassista dei Mötley Crüe. Nei suoi diari, inclusi nel libro The heroin diaries, Sixx descrisse la sua vita con Vanity, una relazione bizzarra e turbolenta contrassegnata da un massiccio uso di droghe. Nel 1995 Vanity si sposò con Anthony Smith, giocatore degli Oakland Raiders, ma l'anno dopo divorziò.

DiscografiaModifica

Vanity 6Modifica

  • Vanity 6 (1982)

SolistaModifica

  • Wild Animal (1984)
  • Skin on Skin (1986)

45 giriModifica

  • Mechanical Emotion (1984, in collaborazione con Morris Day)
  • Pretty Mess (1984)
  • Animals (1986)
  • Under The Influence (1986)
  • Undress (1988)

FilmografiaModifica

NoteModifica

  1. ^ Michael Marotta, RIP: Prince protégé and R&B singer Vanity (Denise Katrina Matthews) dies at 57, vanyaland.com. URL consultato il 9 ottobre 2016.
  2. ^ John Law, Denise Matthews: The Niagara Falls beauty queen who became Vanity, niagarafallsreview.ca. URL consultato il 9 ottobre 2016 (archiviato dall'url originale il 28 novembre 2016).
  3. ^ The PMRC Filthy Fifteen, nndb.com. URL consultato il 9 ottobre 2016.
  4. ^ Wow! After Smoking Crack Cocaine, Vanity Says Jesus Came To Her And Said…, iloveoldschoolmusic.com. URL consultato il 9 ottobre 2016 (archiviato dall'url originale il 24 agosto 2016).
  5. ^ a b Margena A. Christian, Vanity, Jet Magazine, 2007. URL consultato il 30 aprile 2014.
  6. ^ (EN) Vanity, in Find a Grave.  

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN34700488 · ISNI (EN0000 0000 7365 2342 · SBN IT\ICCU\RAVV\467921 · LCCN (ENn95001319 · GND (DE134545389 · BNF (FRcb145699621 (data) · WorldCat Identities (ENn95-001319