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Flag of UNESCO.svg Bene protetto dall'UNESCO
UNESCO-ICH-blue.svg Patrimonio immateriale dell'umanità
Celebrazione delle grandi strutture processionali a spalla
(EN) Celebrations of big shoulder-borne processional structures
Varia di Palmi 2013 - 004.jpg
La Varia di Palmi
StatoItalia Italia
Inserito nel2013
ListaLista rappresentativa del patrimonio
SettoreArti dello spettacolo
Scheda UNESCO(ARENESFR) 00721
Varia di Palmi
Quadro Madonna della Sacra Lettera di Palmi.jpg
Tipo di festareligiosa
DataUltima domenica di agosto[1]
Celebrata inPalmi[1]
ReligioneCattolicesimo
Oggetto della celebrazioneFesta di Maria Santissima della Sacra Lettera
Feste correlateFesta di San Rocco
TradizioniProcessione del Sacro Capello e della Madonna della Sacra Lettera,[2] trasporto della Varia[1]
Tradizioni profaneSfilata dei Giganti,[3] luminarie, fuochi d'artificio, feste delle corporazioni
Data d'istituzione1582[4]

«Il trasporto della Varia, insieme ad altri aspetti caratteristici, costituisce la settimana palmese in cui il popolo manifesta i suoi ideali, la sua storia, il suo fondo di religiosità e di sentimento.[5]»

(Gino Lacquaniti)

La Varia di Palmi è una festa popolare che si svolge a Palmi in onore di Maria Santissima della Sacra Lettera, patrona e protettrice della città,[6] l'ultima domenica di agosto con cadenza pluriennale. L'evento è la festa principale della regione, nel 2014 ritenuta "festa della Calabria",[7] e rientra nella Rete delle grandi macchine a spalla italiane, dal 2013 inserita nel Patrimonio orale e immateriale dell'umanità dell'UNESCO.[8]

La Varia è un enorme carro sacro che rappresenta l'universo e l'assunzione in cielo della Vergine Maria.[9] Sopra il carro, di altezza pari a 16 metri[10] e trasportato a spalla da 200 Mbuttaturi (portatori), trovano posto figuranti umani che rappresentano la Madonna, il Padreterno, gli Apostoli e gli angeli.[10] Un altro momento importante di fede è la processione per le vie cittadine, il giorno precedente il trasporto della Varia, del quadro di Maria Santissima della Sacra Lettera e del reliquiario del Sacro Capello.

Dal 1900 ad oggi la Varia ha avuto anche altri riconoscimenti, tra i quali la copertina di un numero de La Domenica del Corriere,[11] l'emissione un francobollo prodotto dall'Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato[12] e l'abbinamento ad una lotteria nazionale.[13]

Storia della VariaModifica

La nascita del culto a Palmi verso della Madonna della Sacra LetteraModifica

 Lo stesso argomento in dettaglio: Madonna della Lettera.

Nel giugno del 1575 scoppiò a Messina una epidemia di peste che durò circa trent'anni anni procurando la morte di oltre 40.000 persone. Il morbo fu portato da Levante dopo la battaglia di Lepanto (7 ottobre 1571) ed in breve tempo si propagò anche a Reggio Calabria e nelle altre coste della Calabria,[14] tra cui Palmi (anche se in modo minore). I cittadini di Palmi, accolsero quanti fuggirono dalla città peloritana ed inoltre, tramite i suoi marinai, mandarono aiuti tramite generi di vitto e olio.[15]

Superata la calamità la città di Messina, con delibera del Senato cittadino, volle donare alle autorità ecclesiali di Palmi, in segno di ringraziamento per gli aiuti prestati, uno dei capelli (secondo la tradizione) della Madonna, che sarebbero stati portati nella città siciliana nel 42 d.C. unitamente ad una lettera di benedizione e di protezione da parte della madre di Cristo.[16] Nel 1582, accompagnato durante la traversata da una moltitudine di barche "vestite a festa", il vascello di Giuseppe Tigano portò da Messina alla Marina di Palmi un reliquiario contenente un Sacro Capello della Vergine.[16]

Da quel momento, anche nel popolo palmese, cominciò la venerazione verso la Madonna appellata col titolo "della Sacra Lettera" e si adottò la sua effigie nera racchiusa in una manta d'argento a somiglianza di quella venerata nella città peloritana. In suo onore furono innalzate cappelle ed altari e, nella ricorrenza dell'assunzione, vennero tributate solenni processioni con grandi festeggiamenti, alla cui spesa concorreva tutto il popolo pagando un balzello imposto dal Comune sull'acquisto della carne. Inoltre, sul modello di Messina, si realizzò un enorme carro votivo rappresentante l'Assunzione di Maria. Tale carro fu introdotto da un certo "Mastro Jacopo".[16]

La Varia anticaModifica

Le origini del nome

Il termine Varia è la traduzione dialettale della parola "bara", in quanto la base in legno del carro sacro ('u Cippu) rappresenta appunto una bara nella quale giace il corpo della Madonna e, da essa, si eleva la Madre di Cristo per essere assunta in cielo in anima e in corpo.[17]

 
Francobollo dedicato emesso nel 1997

Nel XVII secolo Giovanni Fiore da Cropani, nella sua opera denominata "Della Calabria illustrata", così descriveva l'evento:[18]

«Ma sontuosissima è quella festa che si celebra in Palmi in onore della S. Maria della Lettera, con macchina maestosa di figlioletti in abito di Angioletti vagamente adornati che accompagnano la Vergine trionfante nella cima di una macchina, quale porta in detto giorno processionalmente per le strade maggiori del luogo con meraviglioso concorso di popoli: onde si è introdotto un nobile mercato»

Nel 1730[19] il vescovo della diocesi di Oppido Mamertina mons. Giuseppe Maria Perrimezzi riportò:

«Nella religiosa e amena Palmi, nella Calabria, è si grande la devozione verso la dolcissima memoria di Maria della Lettera, che quasi pretende di gareggiare colla stessa Messina. Onde in ciasc'un anno se ne celebra con molta pompa la festa, non già nel terzo giorno di giugno, per non esser d'impedimento a quella della vicina Messina, ma nell'ultima domenica d'agosto, in cui si dalla Sicilia, si dalla Calabria, è innumerevole il concorso di popolo»

La Sacra Congregazione dei Riti, con Decreto del 12 settembre 1733, elesse la Madonna della Lettera quale patrona principale della città, fissandone l'Ufficio Divino e la Santa messa nell'ultima domenica di agosto[20]. Ercole Michele Ajerbi d'Aragona, vescovo della Diocesi di Mileto, il 22 marzo 1734 concedeva 40 giorni d'indulgenza a tutti i sacerdoti di Palmi che, dopo le recita dell'Ufficio Divino, avessero letto devotamente la Lettera di Maria al popolo. Anche Papa Pio VI, in data 26 gennaio 1776, dette l'indulgenza plenaria[21][22].

Nell'anno 1747, secondo i dati del catasto onciario cittadino, l'Universitas di Palmi previde nel proprio bilancio la spesa di 100 ducati per «la festa della Sagra Lettera e Protettrice per tre volte l'anno, cioè ai 3 di giugno, 11 gennaro ed ultima domenica di agosto».[6] Nel 1775 avvennero alcuni incidenti che non causarono conseguenze tragiche[23].

Nel 1858 lo storico palmese Domenico Guardata così descrisse la festa:[24]

«La maggiore parte di tutte le feste è quella che si celebra nell'ultima domenica di agosto, in onore di N.S. della Lettera, resa gaia da un numeroso concorso di popolo non solo, ma ancora da cento e cento lumi che a sera splendono per le strade. nell'ultimo giorno, cioè domenica, poiché la festa comincia da venerdì, si vede un arco trionfale in onore della diva, detto volgarmente Varia (bara) che è una macchina di ferro alta circa palmi quaranta e la quale viene dal popolo, verso le 5 pomeridiane, con incredibile entusiasmo trasportata sulle proprie spalle per un lungo tratto di strada»

Nel XIX secolo il comitato festeggiamenti della Sacra Lettera veniva nominato, dalla giunta comunale, immediatamente dopo l'ultima celebrazione. Il comitato era composto da due procuratori, uno per le festa della Sacra Lettera ed uno per quella dell'Assunta. La Varia antica veniva trasportata sulle spalle degli "mbuttaturi" che percorrevano il corso principale, in terra battuta, al suono di una caratteristica marcetta composta dal maestro Rosario Jonata. Giunto il carro al centro della piazza San Ferdinando, esso veniva fatto girare per tre volte intorno alla Fontana della Palma per poi concludere il tragitto davanti alla chiesa madre in piazza Maria Cristina.

Nel 1872 il trasporto della Varia fu abolito in seguito al fatto che, nelle ultime edizioni, erano avvenuti alcuni incidenti.[25] La giunta municipale, con verbale n. 2 del 3 luglio 1871, soppresse il trasporto e confermò la scelta con l'atto n. 24 del 3 febbraio 1872, con il quale fu decisa la vendita del ferro e degli altri materiali componenti la Varia[26]. Anche dopo l'abolizione del trasporto della Varia, venne comunque festeggiata annualmente la Madonna della Sacra Lettera con luminarie, fuochi d'artificio e con la processione del Sacro Capello.

La Varia meccanicaModifica

 
Trasporto della Varia del 1938

Nel 1900, dopo quasi 30 anni dalla soppressione, Palmi riprese la tradizionale manifestazione della Varia, grazie a Giuseppe Militano che ideò una "Varia Meccanica", simile a quella antica, che riusciva però a camminare senza le ruote poiché non veniva più trasportata sulle spalle dei portatori, ma scivolata a spinta sulle lastre di granito del corso Giuseppe Garibaldi, mediante quattro pattini di ferro fissati sotto la base della struttura. Il percorso del trasporto cambiò, data la demolizione della Fontana della Palma posta al centro della piazza Vittorio Emanuele e lo spostamento della chiesa Madre. Pertanto il trasporto avvenne solamente lungo il tracciato del corso Giuseppe Garibaldi.

 
La Varia del 2013 all'arrivo in piazza I Maggio.

La festa della "nuova" Varia di Palmi venne quindi celebrata in tutti gli anni compresi tra il 1900 e l'agosto del 1908, subendo un'interruzione di sei anni dovuta al violento terremoto del 28 dicembre 1908 che distrusse la città[27]. Alla ripresa della festa, avvenuta nel 1914 in piena ricostruzione cittadina, fece seguito un'altra interruzione di cinque anni dovuta alla Prima Guerra Mondiale. Nel primo dopoguerra la festa venne quindi celebrata per tre anni consecutivi (1919, 1920, 1921), per essere poi svolta per tre edizioni durante il periodo fascista (1925, 1938, 1939). Un ulteriore interruzione di nove anni avvenne a causa della Seconda Guerra Mondiale. Nel secondo dopoguerra la festa della Varia venne celebrata comunque senza una cadenza fissa ne frequente (1948, 1957, 1965, 1967) subendo anche un'interruzione di venti anni, nel periodo che va dall'edizione del 1967 a quella del 1987. Sul finire del XX secolo, e agli inizi del XXI secolo, la Varia venne celebrata lo stesso senza una cadenza fissa stabilita, ma comunque con interruzioni temporali di minore durata (1987, 1990, 1996, 2000, 2005).

Il 30 giugno 2006, il comune di Palmi firmò, con i comuni di Sassari, Nola, Gubbio e Viterbo un protocollo d'intesa per un progetto d'interscambio culturale denominato "Le Macchine a Spalla Italiane". Il progetto riguardava le principali festività dei vari comuni che sono appunto la Varia di Palmi, i Faradda di li Candareri, la Festa dei Gigli, la Festa dei ceri e la Macchina di Santa Rosa.[28]

Dopo la festa del 2008, nel 2011 venne avanzata la proposta, con presentazione di un dossier al Segretario generale dell'UNESCO di Parigi, della candidatura della Varia di Palmi, con la festa dei Gigli di Nola, la Macchina di Santa Rosa di Viterbo ed i Faradda di li Candareri di Sassari, a «patrimonio dell'umanità».[29] La candidatura delle quattro feste divenne ufficiale nel 2013, come "Rete delle grandi macchine a spalla italiane". La designazione, unica prevista per l'Italia nell'anno in questione, venne presentata al Salone internazionale del libro di Torino.[30]

L'edizione della festa del 2013, avvenuta alla presenza del delegato UNESCO Francisco Morales, ebbe la partecipazione di circa 180.000 spettatori.[31] Il 4 dicembre dello stesso anno, durante l'VIII sessione dell'UNESCO tenutasi a Baku, in Azerbaigian, la Rete delle grandi macchine a spalla italiane (del quale la Varia di Palmi fa parte) è stata inserita nella lista del patrimonio orale e immateriale dell'umanità.[32]

Dal 2013 ad oggi il trasporto della Varia è stato celebrato nel 2014, nel 2016 (in concomitanza del Giubileo straordinario della misericordia) e nel 2019.

La Madonna della Sacra LetteraModifica

L'iconaModifica

Maria Santissima della Sacra Lettera[33]
Autoresconosciuto
Data1774[33][34]
Tecnicalegno scolpito e dipinto a olio;[33] argento in lamina, sbalzato e cesellato.[33]
UbicazioneDuomo di Palmi, Palmi
Coordinate38°22′00.12″N 15°51′00″E / 38.3667°N 15.85°E38.3667; 15.85Coordinate: 38°22′00.12″N 15°51′00″E / 38.3667°N 15.85°E38.3667; 15.85
 Lo stesso argomento in dettaglio: Madonna della Lettera.

L'icona di Maria Santissima della Sacra Lettera è opera di autore sconosciuto.[34] Il volto della Vergine e di Gesù bambino, dipinti a olio su legno scolpito, sono bizantineggianti mentre tutto il resto delle figure è coperto da metallo laminato datato 1774.[33] L'icona è simile a quella venerata a Messina.[34] Nello specifico, viene rappresentato il mezzo busto di Maria che indica e sorregge un Gesù bambino. Quest'ultimo, benedicente, a sua volta tiene nella mano sinistra un globo terracqueo, sormontato da una croce, simbolo di regalità. Entrambi risultano incoronati ed inoltre la Vergine ha raffigurata, alle sue spalle, un'aureola adornata di stelle. Sul globo è riportata la seguente iscrizione: <<ANNO DNI / MDCC / LXXIV / d. MICHAEL GUIDO / FILIUS DOM.CI. / PROCUR= FF>>.[33]

CollocazioneModifica

 
L'altare maggiore del Duomo di Palmi.
 Lo stesso argomento in dettaglio: Duomo di Palmi.

Durante l'anno l'icona di Maria Santissima della Sacra Lettera è collocata nell'altare maggiore della concattedrale di San Nicola, chiesa madre della città. L'altare venne realizzato dal maestro Alfarone, ed apparteneva alla vecchia chiesa matrice demolita a seguito del terremoto del 1908 e ricostruita nel 1932.[35] L'opera, in marmo bianco e policromo intarsiato, presenta tre pinnacoli alla cui cima sono posti ornamenti vegetali, ed un'edicola, nella quale trova posto l'icona mariana. Nel pinnacolo centrale è raffigurato, in bronzo, il simbolo dell' Agnus Dei.[36] Ai due lati l'altare presenta due aperture ad arco acuto, che conducono all'interno dell'edicola, chiuse da sportelli in ferro battuto e dipinto.

Nella cappella laterale della concattedrale è conservato un altro dipinto, in olio su tela, dedicato a Maria Santissima della Sacra Lettera.[37] Il dipinto, del XIX secolo, è anch'esso di autore ignoto.[38] La tela ritrae Maria a mezzo busto con lo sguardo rivolto in direzione dell'osservatore ed il capo, lievemente inclinato verso Gesù bambino, contornato da un'aureola su fondo dorato segnata dalla dicitura: «Regina Coeli Laetare Alleluya».[38] Infine sul dipinto, in basso, vi è l'iscrizione «Beama Virgo Ma de Sacra Litera precipua patrona Civitatis Palmarum 1863»[38] mentre in alto vi sono le lettere Ω (MP) Ω (ΘΥ) quale abbreviazione di «Madre di Dio», e la scritta «HΓOPΓO EΠHKOOΣ» («veloce ascoltatrice») che compongono il classico modello dell'iconografia mariana d'ispirazione bizantina.[38]

La varettaModifica

 
La varetta con la quale viene trasportato in processione il quadro.
 
La divisa dei portatori del quadro.

La pedana processionale, chiamata "varetta", ha la funzione di supporto per il trasporto del quadro di Maria Santissima della Sacra Lettera in processione per le vie cittadine, e di esporre l'icona alla venerazione dei fedeli nei giorni della festa. La base processionale attuale venne realizzata nel 2000.[39] La parte lignea del fercolo fu costruita dall'artigiano ebanista Giuseppe Arcuri (con pigmentazione cromatica ad opera di Rosaria Raco) mentre i bassorilievi argentei vennero realizzati dai fratelli Vincenzo e Giuseppe Simonetta.[39] I bassorilievi rappresentano la storia della Sacra Lettera, i simboli della Varia e di Palmi e gli emblemi delle cinque corporazioni cittadine.[39] La realizzazione della varetta venne decisa dal Comitato Varia del 1987[39] e, durante l'anno, è collocata all'interno della concattedrale di San Nicola, nella navata destra vicino all'ingresso.[39]

Il giorno della festa la base processionale viene addobbata di fiori e le vengono inserite alla base quattro stanghe in legno di sei metri ciascuna (rivestite di cuscini), che servono ai portatori per alzare e trasportare a spalla il fercolo in processione.

I portatoriModifica

Il compito del trasporto a spalla per le vie cittadine della varetta spetta agli appartenenti al "Sodalizio Portatori della Madonna della Sacra Lettera".[40] L'abbigliamento dei portatori, in occasione della processione e di tutti gli eventi ufficiali della Varia di Palmi, è composto da pantaloni bianchi, maglietta bianca con raffigurato il logo del Sodalizio, fazzoletto celeste al collo e fascia celeste annodata alla vita.

Il Sacro CapelloModifica

 
Il reliquiario del Sacro Capello custodito a Palmi.
 
La divisa dei portatori del Sacro Capello.
 Lo stesso argomento in dettaglio: Sacro Capello.

Il reliquiario contenente il Sacro Capello di Maria, dono del Senato messinese del 1582, è collocato in una teca posta nella cappella laterale della concattedrale di San Nicola.

Il trionfinoModifica

Per la festività della Varia di Palmi, e precisamente in occasione dei due eventi nei quali il Sacro Capello è trasportato in processione per le vie cittadine, il reliquiario viene posizionato in un caratteristico ed argenteo baldacchino chiamato "trionfino".[41] L'opera lignea è adornata da numerosi piccoli vetri, a forma di gocce d'acqua, che pendono dalla stessa e che, urtandosi nel procedere della processione, emanano un continuo tintinnio con riflessi di luce dovuti all'incrocio tra le loro facce tagliate a diamante ed i raggi del sole.

Dall'edizione della Varia di Palmi del 1996[34] il suddetto "trionfino" viene inserito a sua volta, per le due processioni, in un modello in scala di un vascello ligneo.[42] L'opera è stata realizzata dall'artigiano palmese Antonino Anastasio.[34] Alla base del vascello sono inserite due stanghe in legno, entrambe rivestite di cuscini, che servono a poter alzare e trasportare a spalla il particolare fercolo. L'introduzione di questo vascello, portato a spalla in processione ondeggiando a passo di danza[1] per simboleggiare l'arrivo via mare del Sacro Capello a Palmi nel 1582,[34] vuole ricordare il "vasceddhuzzu" di Messina.[34]

PortatoriModifica

Il trasporto a spalla di questa particolare e caratteristica base processionale del Sacro Capello è, per antico privilegio, compito degli appartenenti alla Congrega del Santissimo Sacramento e di Maria Santissima del Soccorso,[43] i quali la trasportano indossando lo stesso abbigliamento usato per portare ogni anno in processione il fercolo della statua di Maria Santissima del Soccorso, il 5 agosto.

Il carro votivo della VariaModifica

 
Trasporto della Varia del 2008

Come detto, la Varia è un enorme carro votivo, del peso di 200 quintali,[10] che trae le sue origini sul finire del XVI secolo quando, nell'area geografica dell'Europa centrale, nacquero feste religiose nelle quali il popolo intendeva avvicinarsi sempre più a Dio[44] e, in questo senso, si costruivano macchine trasportate a spalla, alla cui sommità venivano poste icone, immagini o statue della Vergine Maria o dei santi Apostoli.[44] Perciò le costruzioni delle macchine processionali a spalla assumevano una forma irregolarmente conica, con un particolare impegno dedicato al migliore allestimento in termini di altezza, quasi per dire che, più in alto si andava e più si era vicini a Dio.[44]

La strutturaModifica

La struttura è composta da una base in legno di quercia, chiamata "Cippu". Il termine "cippu" deriva dal nome con cui veniva chiamata la base circolare di granito con la quale si macinavano le olive.[45] Sopra "u Cippu" viene costruita una struttura in acciaio,[10] simile ad un cono con il vertice verso l'alto, sulla cui cima è collocato un meccanismo sferico a simboleggiare il globo terrestre.[10] Sopra questo globo vi è una piattaforma dove si posiziona colui che interpreta la figura del Padreterno[10] e, più in alto, vi è un'asta di acciaio con un seggiolino su cui si siederà la bambina rappresentante la Vergine Maria, chiamata "Animella".[10]

Questa struttura in acciaio viene rivestita da una carta particolare, spolverata di mica per farle assumere l'aspetto di una nuvola.[10] Internamente la struttura d'acciaio è dotata di un meccanismo che consente, a due operatori, di far muovere due dischi che rappresentano il sole e la luna,[10] che sono collocati al centro della piramide, uno nella "faccia" frontale e l'altra nella "faccia" tergale della struttura. Un altro ingranaggio interno, cioè una ruota persiana, viene azionato da altri quattro operatori e permette ad un carosello di bambine rappresentanti gli angioletti di girare attorno alla Varia in movimento.[10] Alcuni angioletti umani sono collocati fra le pieghe della grande nuvola, insieme a dei cherubini formati da bambole comprate ad inizio del XX secolo a Norimberga.[10]

Alla base del carro vengono inserite e fissate cinque travi di legno, che servono per il trasporto a spalla della Varia da parte di duecento portatori chiamati «'mbuttaturi».[10] Ognuna della cinque travi rappresenta una delle cinque antiche corporazioni cittadine che avevano l'onere ed il privilegio del trasporto. Nell'ordine le corporazioni sono:[10] Artigiani, Bovari, Carrettieri, Contadini e Marinai. In occasione della Varia 2019 U Cippu è stato sostituito con una struttura completamente nuova, costruito dell'artigiano palmese Pasquale Foti. Sono state apportate delle modifiche per garantirne la sicurezza. Sono stati rifatti gl"ingranaggi della ruota principale inserendo dei cuscinetti, che ne facilitano la rotazione.

I figurantiModifica

Come detto sopra il carro votivo trovano posto, durante il trasporto, alcuni figuranti umani che rendono, pertanto, la macchina a spalla della Varia come unica nel suo genere in Italia.[44] I figuranti rappresentano la Madonna (chiamata Animella), il Padreterno, gli angeli e i dodici apostoli.

L'AnimellaModifica

 
L'Animella dell'edizione del 2008 sulla portantina per il corteo storico.

«In alto, una bellissima fanciulla alata raffigurante "l'anima della Vergine che diffonde sulla terra le sue benedizioni".»

(Antonio De Salvo)

Sulla sommità della Varia prende posto una bambina che simboleggia la Madonna Assunta in cielo. Viene chiamata "Animella" (in dialetto palmese animeddhra) come rappresentazione dell'anima della Madonna che, abbandonate le sue spoglie, sale al cielo.[46]

Le bambine candidate al ruolo di Animella sono numerose, per cui i componenti del Comitato Varia, i consiglieri comunali e le principali personalità cittadine effettuano una prima selezione, presso Palazzo San Nicola,[46] scegliendone tre. La decisione finale della bambina che impersonerà il ruolo dell'Animella viene effettuata invece tramite una votazione popolare che si svolge nella Villa comunale "Giuseppe Mazzini", la domenica precedente il trasporto della Varia.[46] Una volta eletta, l'Animella indossa una fascia azzurra a tracolla sopra una veste bianca, e tale vestiario verrà utilizzato per tutte le cerimonie.[46] Il giorno del trasporto della Varia, per antico privilegio, l'Animella è ospitata e vestita dalla famiglia Tigano, alla quale apparteneva Giuseppe Tigano che trasportò la reliquia del Sacro Capello a Palmi nel XVI secolo.[46] Per poter svolgere il ruolo di Animella la bambina necessita di alcuni requisiti, tra i quali l'età, l'altezza, il peso, le origini palmesi ecc.

Il PadreternoModifica

«In alto, accanto alla Vergine, si eleva il barbuto Dio Padre (u Patraternu), legato all'alto pennone.»

(Antonino Basile)

La figura umana del Padreterno prende posto anch'essa sulla cima della Varia, immediatamente sotto l'Animella.[47] Il suo ruolo, durante il trasporto, è quello di incoraggiare e sostenere la bambina nonché di superare con prontezza di riflessi eventuali problemi.[47] Dato il ruolo delicato ed impegnativo, la scelta del Padreterno veniva operata in passato dal Comitato Varia, con votazione a scrutinio segreto, tra i candidati che per professione, età e prestanza fisica potessero assolvere nel migliore dei modi il compito.[47] Dall'edizione del 2008 la scelta del "Padreterno" avviene, come per l'Animella, tramite votazione popolare a scrutinio segreto da parte della cittadinanza. Le votazioni, sui tre candidati scelti dal comitato, avvengono nella Villa comunale Giuseppe Mazzini. Alla proclamazione dei risultati al vincitore viene consegnata una fascia gialla da parte del presidente del comitato.[47]

Altri figurantiModifica

«Questo grande trionfo sacro, adornato di angeli roteanti sul bordo circolare ed esterno del detto disco (cippu), e di angioli infissi ai raggi del sole, della luna, ai lati del globo e in diversi altri punti, fra le nubi e le stelle, e ai piedi del Padre Eterno....questi fanciulletti, se non tutti, erano in gran parte trovatelli, i quali venivano inumanamente fermati e legati in apposite seggioline di ferro»

(Antonio De Salvo)

Gli altri figuranti rappresentano, come detto, gli angeli e gli apostoli. Questi ultimi sono dodici giovani di sesso maschile che interpretano il ruolo dei dodici apostoli, vestiti con costumi dell'epoca. La scelta dei dodici giovani viene fatta dal Comitato Varia e la loro collocazione sul carro votivo è sopra "u' Cippu".

Gli angioletti invece sono trenta bambine di età compresa tra i sette e gli undici anni. Dodici di esse sono sistemate sul limite d'"u Cippu" e girano sulla ruota persiana, mentre le altre sono distribuite in modo sparso sulla nuvola. Durante il tragitto gli angeli si cimentano in uno sventolio di bandierine. Ai raggi del sole, della luna e intorno al globo vengono fissate invece delle bambole, alcune col viso di ceramica, acquistate a Norimberga da Giuseppe Militano, prima della seconda guerra mondiale.

Gli 'mbuttaturiModifica

 
Il corteo della corporazione degli Artigiani.

I portatori a spalla del carro votivo della Varia di Palmi sono chiamati, in gergo locale, "mbuttaturi".[44] Il termine deriverebbe probabilmente dal verbo «'mbuttare» che, nel dialetto calabrese, corrisponde al verbo italiano «spingere».[48]

Gli 'mbuttaturi della Varia sono 200[44] giovani disposti sotto le cinque travi ancorate alla base della stessa, ed appartengono alle cinque antiche corporazioni cittadine. La scelta dei giovani che debbono trasportare il carro, avviene tra gli iscritti all'"Associazione 'mbuttaturi", che riunisce le cinque corporazioni.[49]

Nel 2019 viene dedicata una canzone, che diventerà l'inno, dalla band Ragainerba dal titolo "Mbuttaturi", viene inoltre girato un videoclip dove gli mbuttaturi sono attori protagonisti. VIDEO

Corporazione Simbolo Colori Divisa
Artigiani Incudine e martello Cremisi  
Bovari Bue Arancione  
Carrettieri Ruota di carro Giallo  
Contadini Cesoia, grappolo d'uva e spighe di grano Verde  
Marinai Veliero Blu  

L'Associazione 'mbuttaturi, nata dopo l'edizione della Varia del 2005, è guidata da un direttivo composto da un presidente, un vicepresidente, un segretario, un tesoriere, un collegio dei probiviri, un collegio dei revisori dei conti e due rappresentanti di ognuna delle cinque corporazioni. Oltre alle attività legate alla festa della Varia, l'associazione compie durante l'anno opere di volontariato, ed ha partecipato alla sottoscrizione della candidatura Unesco.[50]

Il programma della festa della VariaModifica

La «Calata du Cippu»Modifica

 
Inizio corso Giuseppe Garibaldi. Ponteggio con il quale viene realizzato il carro votivo della Varia.
 Lo stesso argomento in dettaglio: Festa di san Rocco (Palmi).

Il programma della festa della Varia inizia la mattina del 16 agosto,[51] festa di San Rocco compatrono e protettore della città,[52] quando la base in legno del carro sacro chiamata «Cippu» viene trasportata dall'inizio del corso Tenente Aldo Barbaro fino all’Arangiara, nel punto esatto in cui verrà costruito lo stesso carro e avverrà la partenza per il trasporto della Varia. La base viene trainata dalla popolazione, tirando il manufatto tramite due lunghe corde fissate allo stesso, lungo il suddetto corso Barbaro, la piazza I maggio e gran parte del corso Giuseppe Garibaldi. L'evento prende il nome di «Calata du Cippu».[51]

L'elezione dell'AnimellaModifica

 
Palazzo San Nicola. Annuncio delle tre bambine prescelte per l'elezione dell'Animella 2013

Prima della penultima domenica di agosto viene effettuata una selezione di tre bambine, tra tutte le candidate, aspiranti al ruolo di Animella. Il metodo di selezione delle tre bambine candidate è spesso variato nel corso delle ultime edizioni della Varia e, una volta concluso, il sindaco annuncia alla città dal balcone del municipio, i nomi delle prime tre classificate.[51]

 
L'animella sulla portantina.

La scelta definitiva della fanciulla che interpreterà la Madonna sopra il carro della Varia avviene invece tramite elezione diretta e popolare da parte della cittadinanza,[53] la penultima domenica di agosto[46] con votazione a scrutinio segreto effettuata in dei seggi appositamente collocati all'interno della Villa comunale Giuseppe Mazzini.[46] La base elettorale è variata nelle ultime edizioni della Varia, ma in ogni caso è garantito sempre il diritto di voto a tutti i residenti del comune di Palmi. Al termine dello spoglio, in tarda serata, il presidente del Comitato Varia comunica i risultati.[46] Subito dopo la bambina vincitrice viene fatta sedere su di una portantina che viene trasportata a spalla dalla Villa comunale fino alla piazza I Maggio,[51] dove verrà ufficializzata la sua elezione da parte del sindaco.[46]

La portantina sulla quale viene fatta sedere e trasportata l'Animella, per tutti gli eventi della festa, è composta da una poltrona rossa adornata alle sue spalle da foglie di palma disposte in modo semicircolare. Il compito del trasporto a spalla della portantina spetta sempre ai portatori appartenenti al «Sodalizio della Madonna della Sacra Lettera».

L'elezione del PadreternoModifica

Successivamente all'elezione dell'Animella viene invece effettuata l'elezione della persona che interpreterà il ruolo del Padreterno sopra il carro della Varia. Il metodo di scelta è spesso cambiato nel corso delle edizioni passate dell'evento. Nello scorso secolo la decisione veniva presa direttamente dal Comitato Varia, mentre in qualche edizione la scelta ha seguito lo stesso criterio utilizzato per l'elezione dell'Animella (con votazione popolare).[46] Al termine dell'elezione il presidente del Comitato Varia comunica i risultati e proclama eletto il vincitore.

La prova di coraggioModifica

La "prova di coraggio" avviene il giovedì antecedente il trasporto della Varia.[51] L'Animella viene fatta salire sul carro della Varia, ancora da ultimare, ed assicurata sul seggiolino collocato sulla cima del carro votivo, nel quale siederà durante il trasporto dello stesso.[46] L'eventuale esito positivo della prova fa seguito al superamento da parte dell'Animella dell'impatto con l'altezza della struttura e con alcune oscillazioni, che vengono date al seggiolino ed all'asta sottostante, a simulazione di quelle che avverranno durante il trasporto.[46] La prova di coraggio è anticipata dalla «cerimonia di consegna delle travi», corteo composto dagli 'mbuttaturi delle cinque corporazioni con lo scopo di consegnare alle maestranze che costruiscono la Varia le cinque stanghe di legno con le quali i portatori tireranno il carro.

La rievocazione storica dell'arrivo del Sacro CapelloModifica

 
Rievocazione storica, il vascello nel quale è collocato il "trionfino" ed il reliquiario del Sacro Capello.
 
La chiesa del Soccorso con le luminarie, nei giorni della festa.

La rievocazione storica dell'arrivo del Sacro Capello è una manifestazione svolta dall'edizione del 2008 a quella del 2016, il venerdì che precede la festa della Varia. L'evento consiste nel rievocare l'arrivo, via mare, della reliquia mariana a Palmi nel 1582. L'approdo alla Marina di Palmi di una barca trasportante la reliquia del Sacro Capello viene fatto da un discendente della famiglia Tigano.[54] Dopo lo sbarco la reliquia viene portata a piedi, dai pescatori della Marina di Palmi, fino alla località Motta,[54] dove verrà collocata all'interno del caratteristico «trionfino».

Dalla località Motta inizia quindi la processione che rievoca il percorso che nel 1582 venne probabilmente effettuato per portare la reliquia dalla Marina al centro abitato di Palmi. Le soste del corteo sono fatte in corrispondenza a dei luoghi che si presuppone rappresentassero dei simboli per la Palmi del XVI secolo e cioè la «croce dei morti», il rione Palmara, l'ingresso della Cittadella, la chiesa del Crocifisso, la chiesa del Soccorso, fino ad arrivare davanti il sagrato del Duomo di Palmi, dove il discendente dei Tigano affida la sacra reliquia al sindaco che, a sua volta, la consegna all'arcidiacono.[54]

La processione della Madonna della Sacra LetteraModifica

 
Il Duomo di Palmi con le luminarie, nei giorni della festa.

«Della Lettera, Signora, salva Palmi, che t'onora.»

(Ritornello di un antico canto popolare palmese dedicato alla Vergine ed eseguito nella concattedrale durante le funzioni religiose della festa)
 Lo stesso argomento in dettaglio: Madonna della Lettera e Sacro Capello.

Il giorno precedente il trasporto del carro della Varia è invece dedicato alla processione dell'icona di Maria Santissima della Sacra Lettera, assieme alla reliquia del Sacro Capello, per le vie cittadine.[51]

Nella mattinata avviene la caratteristica "sfilata dei Giganti"[3] mentre nel tardo pomeriggio viene svolta la processione per le strade del centro storico.

 
Percorso della processione del Sacro Capello e di Maria Santissima della Sacra Lettera.

La processione inizia alle ore 17.30, dalla chiesa del Soccorso, con il trasporto verso la chiesa Madre del trionfino del Sacro Capello.[51] Una volta arrivato il corteo in piazza Duomo, lo stesso si ferma in attesa dell'uscita del fercolo di Maria Santissima della Sacra Lettera dalla concattedrale, per poi riprendere il proprio tragitto portando in processione per le principali vie del centro storico le due basi processionali.[51]

La composizione della processione, elencata in ordine di sfilata, è la seguente:

Al rientro nella concattedrale del fercolo della Madonna della Lettera, la varetta del Sacro Capello viene riportata in processione fino alla chiesa del Soccorso, al cui interno verrà riposta.

Solitamente conclude la serata uno spettacolo musicale, in piazza I Maggio, ed uno spettacolo pirotecnico.[51]

Negli anni in cui non viene celebrato il trasporto della Varia, viene comunque svolta la festa religiosa di Maria Santissima della Sacra Lettera, l'ultima domenica di agosto, con la suddetta processione per le vie cittadine, in assenza però della varetta del Sacro Capello, che viene quindi portata in processione solamente nell'anno di celebrazione della Varia. La processione, in assenza della Varia, viene celebrata annualmente dal 1988, per volere del parroco della concattedrale don Silvio Mesiti.[55]

Il giorno del trasportoModifica

La mattinaModifica

Nella mattina del giorno del trasporto della Varia, durante la celebrazione eucaristica nella concattedrale, il sindaco per tradizione secolare fa dono a Maria Santissima della Sacra Lettera di un cero votivo a nome della città.[51]

Il corteo storicoModifica

 
L'Animella affacciata dal balcone di casa Tigano prima di partecipare al corteo storico.
 
Percorso del Corteo Storico.

Gli eventi del pomeriggio iniziano con il corteo storico, che percorre le vie del centro storico partendo dalla piazza I Maggio,[51] nella quale sono confluite in precedenza le varie componenti dello stesso corteo, avviandosi ognuna da un determinato luogo della città. Nel dettaglio i punti di raduno sono i seguenti:[51]

Il gruppo delle autorità civili è composto innanzitutto dal Comune di Palmi con gonfalone, e dai sindaci e gonfaloni delle città della Rete delle grandi macchine a spalla italiane (Nola, Sassari e Viterbo), delle città gemellate con Palmi (Varazze[56] e Viareggio) e dei comuni del circondario di Palmi, oltre ai rappresentanti, anch'essi con gonfalone, della città metropolitana di Reggio Calabria e della Regione Calabria. Nell'edizione del 2014 l'invito venne esteso a tutti i sindaci della Calabria, nell'ottica di trasformazione della Varia in "festa della Calabria".[7]

Il corteo storico dalla piazza I Maggio procede alla volta della casa dei Tigano,[51] dove preleva l'Animella facendola salire sulla portantina, e prosegue prima verso la concattedrale, dove i figuranti ricevono una benedizione da parte dell'arcidiacono, e in seguito fino al carro votivo della Varia, nel quale ogni comparsa prende il proprio posto stabilito.

Il trasporto della VariaModifica

 
La Varia, nella parte alta, in piazza della Libertà.
 
La Varia nel corso Giuseppe Garibaldi.
(REG)

«Senza sconzu,
Maria di la Littara!»

(IT)

«Senza danno,
Maria della Lettera!»

(Antico detto palmese al passaggio della Varia)

Il trasporto della Varia inizia alle ore 19.00 in punto[51] quando viene data la «scasata», ovvero il segnale di partenza, con un tradizionale colpo di cannone.[57] A sollevare e spingere il carro sacro lungo il selciato di granito del corso Giuseppe Garibaldi[57] sono, come detto, i duecento 'mbuttaturi che spingono sotto le cinque travi di legno. Nello sforzo vengono aiutati dalla popolazione, che tira anch'essa tramite due lunghe corde protese davanti alla Varia.[57] Durante tutto il trasporto del carro, l'Animella compie il gesto di impartire la benedizione «in nome della Madonna della Sacra Lettera».

Il tragitto del carro votivo consiste nel percorrere tutto il corso Giuseppe Garibaldi, fermare lo stesso alla fine della strada e ripartire, in direzione opposta, percorrendo nuovamente il corso Garibaldi fino alla piazza I Maggio, dove la macchina a spalla viene fermata definitivamente. Durante la sosta alla fine del corso, il Padreterno ha il compito di girare il bullone che ferma il seggiolino, per farlo ruotare in modo che l'Animella torni nuovamente con lo sguardo alla folla. La tradizione vuole che la Varia non si debba mai fermare per un ulteriore sosta imprevista, in quanto la cosa sarebbe da interpretare come un segno che prevede conseguenze spiacevoli.

A conclusione del trasporto, l'Animella viene fatta scendere dal carro e fatta salire sulla portantina, per farle fare un giro trionfale della piazza tra la popolazione.[51]

La conclusione della festaModifica

 
la Varia del 2013 all'arrivo in piazza I Maggio

La festa viene conclusa solitamente con un concerto musicale gratuito in piazza I Maggio e, al termine, con uno spettacolo pirotecnico.[51]

Nelle ultime edizioni della festa si sono esibiti i seguenti artisti:

RiconoscimentiModifica

Oltre al sopra citato inserimento della festa nella Rete delle grandi macchine a spalla italiane, dal 2013 inserita nel Patrimonio orale e immateriale dell'umanità dell'UNESCO, la Varia di Palmi ha ottenuto nel tempo i seguenti riconoscimenti:

CuriositàModifica

  • Un antico detto popolare della Calabria meridionale recita: «Li bellizzi su a lu Scigghju, janchi e russi a la Bagnara, li forzuti sunnu a Parmi chi si 'mbuttanu la Vara»[73] («Le bellezze sono a Scilla, bianchi e rossi a Bagnara Calabra, i forzuti sono a Palmi che trasportano la Varia»);
  • In un articolo di Gian Antonio Stella, pubblicato sul Corriere della Sera il 24 dicembre 2008, l'autore cita «il Sacro Capello della Vergine Maria di Palmi» come esempio di sacralità.[74]
  • Nel 2005 viene composta dal gruppo Ragainerba la canzone "Voliri Volari" che diverrà l'inno ufficiale della Festa della Varia.

Monumento alla Varia di PalmiModifica

Il 1º agosto 2014[75] venne collocato nella rotatoria di piazzale Trodio un monumento dedicato alla Varia di Palmi.[76] L'opera è una riproduzione in ferro del carro votivo della Varia, con altezza di circa 10 metri, realizzato da imprenditori locali in collaborazione con l'«Associazione Carlopolis», riprendendo un bozzetto donato da Maurizio Carnevali.[76] Il monumento, al momento, è stato rimosso a seguito dei lavori di completamento della rotatoria.

NoteModifica

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  3. ^ a b   Varia di Palmi 2013 - Giganti e Palio all'elezione dell'Animella e del Padreterno, su YouTube, 21 agosto 2013, a 08 min 31 s. URL consultato il 2 agosto 2014.
  4. ^ Varia di Palmi - Il primo patrimonio immateriale dell'UNESCO calabrese, su calabriaportal.com. URL consultato il 2 agosto 2014.
  5. ^ Lacquaniti, La "Varia" di Palmi: Origine e significato di una caratteristica festa religiosa.
  6. ^ a b Lovecchio, pag. 34.
  7. ^ a b Caligiuri scrive ai sindaci: “La Processione della Varia di Palmi festa della Calabria”, su cn24tv.it. URL consultato il 2 agosto 2014.
  8. ^ RICONOSCIMENTO UNESCO: UN PO' DI INFORMAZIONI SULLA RETE ITALIANA DELLE GRANDI MACCHINE A SPALLA, su newtuscia.it. URL consultato il 2 agosto 2014.
  9. ^ Guida Touring 2003, pag. 154.
  10. ^ a b c d e f g h i j k l m "Meraviglia Italiana" - La Varia di Palmi, su meravigliaitaliana.it. URL consultato il 12 aprile 2013.
  11. ^ a b N. 38 - Anno 40 del 18 settembre 1938 - XVI
  12. ^ a b Dettagli sul francobollo celebrativo della Varia di Palmi del 2 agosto 1997, su ibolli.it. URL consultato il 25 febbraio 2013.
  13. ^ Decreto del Ministero delle Finanze del 30 dicembre 1999 [collegamento interrotto], su 62.152.114.134. URL consultato il 25 febbraio 2013.
  14. ^ L.A. Muratori, "Annali d'Italia" 1570-1571
  15. ^ Lovecchio, pag. 27.
  16. ^ a b c Lovecchio, pag. 28.
  17. ^ De Salvo, p. 172.
  18. ^ Storia della varia di Palmi, su web.tiscali.it. URL consultato il 25 febbraio 2013.
  19. ^ Lovecchio, pag. 46.
  20. ^ Il testo del decreto è il seguente: Electa nuper ad universo Clero et Populo Palmarum Civitatis nuncupat., Dioecesis Mileten, B. M. V. sub titulo della Lettera in Patronam Principalem dictae Civit., et modo pro illius confirmatione Sec. Rit. Congr. humillime supplicantibus, Sac. cadem Rituum Congr., attento quod huiusmodi electio scr. scr., et ad formam Decreti Sa.me. Urbani Papae VIII. die 23 martii 1630 editi legitime facta fuerit, camdemque approbavit et confirmavit, ipsique B. M. V. sic in Patronam Principalem electae praerogativas omnes Protectoribus Principalibus competentes, servatis tamen rubricis, attribuit atque concessit die 12 septembris 1733 - card. Zondadari P. Praef.
  21. ^ Lovecchio, pag. 31.
  22. ^ Papa Pio VI concesse per 8 giorni continui di ogni anno, da determinarsi con il proprio vescovo, l'indulgenza plenaria a tutti i fedeli che, confessati e comunicati, avessero visitato la chiesa Madre di Palmi. Il decreto del papa così recitava: Ad perpetuam rei memoriam, ad augendam fidelium religionem et animarum salutem coelestibus Ecclesiae thesauris pia charitate intente omnibus et singulis utriusque sexus Christi fidelibus vere poenitentibus et confitentibus ac sacra com.ne refectis, qui Ecclesiam Matricem nunc oppidi civitatis nunc di Palme, Mileten dioecesis, in octo diebus continuis per Ordinarium designandis singulis annis devote visitaverint, et ibi pro christianorum principium concordia, hoeresum extirpatione ac S. Matris Ecclesiae exaltatione pias ad Deum preces effuderint, Plenarium spatio proedicti octidui per unumquemq. Christi fidelem semel tantum quolibet anno lucrifaciendum omnium peccatorum suorum Indulgentiam et remissionem misericorditer in Domino concedimus, in contrarium facientibus non obstantibus quibuscumq. p.ntibus perpetuis futuris temporibus valituris. Datum Romae apud S. Petrum sub anulo piscatoris die XXVI Januarii MDCCLXXVI. Pa.tus N.ri An.o Primo.
  23. ^ Antonino Basile così descrisse gli avvenimenti: «datosi il segnale della partenza della Bara, al ritorno ch'essa fece, i forzati, per cattiva direzione, incominciarono a girarla appresso il palazzo ducale lungo il quale eran disposte tutte le baracche dei venditori di mercerie ed altri articoli. La gente in essa raccolta, per salvarsi non seppe far di meglio che gittarsi nel fossato, che, fatto per la difesa della residenza del duca, la cingeva tutta attorno».
  24. ^ Guardata, pag. 36.
  25. ^ ISpeciale Varia di Palmi (PDF), in Imagora.it, luglio 2014. URL consultato il 29 agosto 2019.
  26. ^ Lovecchio, pagg. 54-55.
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  75. ^ Domani apertura dei festeggiamenti per la processione della "Varia" di Palmi, su regione.calabria.it. URL consultato il 3 agosto 2014 (archiviato dall'url originale l'8 agosto 2014).
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BibliografiaModifica

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