Venice (Los Angeles)

Coordinate: 33°59′27″N 118°27′33″W / 33.990833°N 118.459167°W33.990833; -118.459167

Venice è un quartiere della parte ovest della città di Los Angeles. È conosciuto per la spiaggia (Venice Beach) ed i canali (da cui il nome, traduzione in inglese di Venezia), ma anche per l'aspetto "bohémien" della sua area residenziale e per la folcloristica passeggiata lungomare (Ocean Front Walk).

StoriaModifica

 
I canali di Venice nel 1909.

Venice fu fondata da Abbot Kinney nel 1905 sul modello rinascimentale della città di Venezia (canali, gondole e gondolieri annessi) con l'idea che diventasse un importante centro di turismo e divertimento, cosa che fu una realtà sino agli anni venti. La scoperta del petrolio, con il conseguente inquinamento dei canali in seguito per lo più asfaltati e trasformati in strade, ed un colossale incendio che distrusse completamente il molo e le sue installazioni, segnarono l'inizio del declino del distretto. Solo negli anni ottanta l'amministrazione di Los Angeles ha intrapreso una politica di recupero della zona, che da quartiere degradato si è trasformato in un luogo di residenza ambitissimo. La spiaggia di Venice è ricordata anche come luogo dove, nel 1965, Jim Morrison e Ray Manzarek fondarono la rock band The Doors.

ArchitetturaModifica

 
Venice Beach e la Ocean Front Walk.

Venice è per lo più costituita da villette in legno strutturale o case basse delle forme più varie e variegatamente colorate se non decorate con veri e propri murales; tra gli edifici più originali c'è l'edificio a forma di binocolo costruito da Frank Gehry. strade ampie e spiagge che si perdono all'orizzonte.

 
Pallacanestro di strada a Venice Beach.

AttrazioniModifica

Venice Beach è una delle mete più turistiche dell'intera area di Los Angeles, per via delle piste ciclabili e pedonali che costeggiano il mare, popolate da una comunità eterogenea dove si mescolano giocatori di hockey a rotelle, bellezze statuarie sui pattini, skaters (tra cui uno dei più importanti skatepark), artisti di strada e seguaci di filosofie orientali che al tramonto meditano di fronte al sole calante. Famosa è la Muscle Beach, la palestra aperta sulla spiaggia dove far sfoggio dei propri muscoli. Un altro luogo noto di Venice Beach sono i campi da pallacanestro del Venice Beach Recreation Center a ridosso della spiaggia, talvolta popolati anche da giocatori NBA. Come molte altre zone di Los Angeles, la spiaggia di Venice è molto popolata e ricca di vivacità anche di notte.

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