Victoria (Canada)

città canadese
Victoria
municipalità
City of Victoria
Victoria – Veduta
Palazzo del Parlamento
Localizzazione
StatoCanada Canada
ProvinciaFlag of British Columbia.svg Columbia Britannica
Divisione censuariaDistretto regionale della Capitale
Amministrazione
SindacoLisa Helps dal 04/12/2014
Territorio
Coordinate48°25′19.74″N 123°21′56.52″W / 48.422151°N 123.3657°W48.422151; -123.3657 (Victoria)Coordinate: 48°25′19.74″N 123°21′56.52″W / 48.422151°N 123.3657°W48.422151; -123.3657 (Victoria)
Altitudine75 m s.l.m.
Superficie19,68 km²
Abitanti85 792[1] (2016)
Densità4 359,35 ab./km²
Altre informazioni
Cod. postaleV0S, V8N-V8Z, V9A-V9E
Prefisso250, 778
Fuso orarioUTC-8
Cartografia
Mappa di localizzazione: Canada
Victoria
Victoria
Sito istituzionale

Victoria è una città del Canada, capitale della provincia della Columbia Britannica. Situata nell'estremo meridionale dell'isola di Vancouver è la più antica città della provincia (fu fondata nel 1843 e si denominò inizialmente Fort Albert) la cui popolazione nel 2016 era pari a 85 792 abitanti.

L'area metropolitana, chiamata Greater Victoria comprende la parte meridionale dell'isola di Vancouver con la città di Victoria, la penisola di Saanich e altri dodici comuni fra i quali Esquimalt, Colwood, Metchosin e Sooke per una popolazione complessiva di popolazione di 367 770 abitanti[2], quasi la metà della popolazione totale dell'isola.

Con oltre 3 milioni e mezzo di turisti all'anno, Victoria si dimostra una meta importante per il turismo locale e internazionale ed è stata più volte premiata come una delle città più belle e vivibili del paese. È apprezzata per il porto, la bella costa, il clima piacevole e i giardini in stile inglese.

Victoria serve da centro per tutta l'area metropolitana e concentra discoteche, teatri, ristoranti e pub nell'area centrale. Gli eventi principali, come i fuochi d'artificio per la festa del Canada (Canada Day) e i concerti dell'orchestra sinfonica della città, vengono svolti nel centro ed attirano decine di migliaia di spettatori.

La città ha ospitato vari eventi sportivi tra cui la manifestazione di pattinaggio di figura Skate Canada International nel 2006, il campionato mondiale di curling maschile nel 2005, i giochi del Commonwealth nel 1994, ed alcune partite del recente campionato mondiale di calcio Under-20.

Geografia fisicaModifica

TerritorioModifica

Victoria è situata in un piccolo golfo nell'estremo meridionale dell'isola di Vancouver che a sua volta si trova a sud-ovest della costa della Columbia Britannica. La separa dagli Stati Uniti, e più precisamente dalla penisola Olimpica nello stato di Washington, lo Stretto di Juan de Fuca[3], ad est si trova lo Stretto di Georgia con le sue numerose isole tra le quali le statunitensi San Juan Islands e le canadesi isole Gulf.

Il centro abitato è circondato da colline che riparano Victoria dalle abbondanti precipitazioni che caratterizzano la parte occidentale dell'isola. La sua posizione la protegge anche da tempeste e mareggiate. La città si trova al di sotto del 49º parallelo che, in tutta la sua parte più orientale fino alla regione dei Grandi Laghi, costituisce il confine tra il Canada e gli Stati Uniti.

ClimaModifica

Victoria gode di un clima temperato, solitamente classificato come clima oceanico (e qualche volta mediterraneo) con inverni miti e bagnati ed estati relativamente asciutte e miti.

Le temperature giornaliere non superano i 30 °C se non uno o due giorni l'anno, e non cadono sotto i -5 °C se non due notti l'anno in media. Durante l'inverno le temperature medie massima e minima sono rispettivamente 8,2 °C e 3,6 °C. L'estate è altrettanto mite con temperature medie massime di 19,6 °C e minime di 11,3 °C. Raramente Victoria registra temperature più estreme: la temperatura più alta è stata di 36,3 °C l'11 luglio 2007, mentre il record della minima è stato -15,6 °C il 29 dicembre 1968 ed il 28 gennaio 1950. La temperatura non cade sotto i -10 °C dal 1990.

Il totale delle precipitazioni annue in Victoria è di 608 mm. Ciò è molto diverso dai dati registrati nelle vicine città di Seattle (137 km di distanza), 970 mm, e Vancouver (100 km di distanza), 1 219 mm l'anno. Differenze ancora maggiori si registrato addirittura nella stessa Isola di Vancouver: Port Renfrew, a soli 80 km da Victoria, registra 3 671 mm di pioggia l'anno.

 
Fiori colorati decorano il centro della "città giardino"

Esiste una netta differenza tra la stagione piovosa e quella secca: quasi due terzi delle precipitazioni annuali cade nei quattro mesi più piovosi (da novembre a febbraio). Il mese più piovoso è dicembre (109 mm e le precipitazioni in questo mese sono otto volte più alte rispetto a luglio, il mese più asciutto (14 mm). Durante i mesi estivi Victoria è una delle città più secche del Canada.

Victoria registra in media 26 cm di neve l'anno. Una volta ogni paio d'anni Victoria riceve grandi nevicate, tra cui più di 100 cm caduti nel dicembre 2006. Capita spesso invece che l'inverno sia quasi senza neve, con 5 cm durante tutta la stagione.

La posizione della città fa sì che gran parte della pioggia sia limitata dalle circostanti montagne. Per questo motivo la città gode di più ore di sole delle zone circostanti. Con 2 223 ore di sole l'anno Victoria è una delle città maggiormente assolate in Columbia Britannica ed in Canada, fatta eccezione per le praterie meridionali.

I benefici del clima sono visibili nei numerosi giardini della città. Nei parchi sono presenti querce, piante di eucalipto, arbutus ed addirittura banane.

Fonte[4] Mesi Stagioni Anno
Gen Feb Mar Apr Mag Giu Lug Ago Set Ott Nov Dic InvPriEst Aut
T. max. mediaC) 78,610,613,115,917,919,820,118,513,89,47,17,613,219,313,913,5
T. min. mediaC) 33,74,56,08,210,011,311,710,77,95,03,23,36,211,07,97,1
Precipitazioni (mm) 94,371,746,528,525,820,714,019,727,451,298,9108,9274,9100,854,4177,5607,6
Nevicate (cm) 9,73,51,10,00,00,00,00,00,00,04,17,821,01,10,04,126,2
Ore di soleggiamento mensili 7810215020526727133130322214881652456229054512 223

Grazie al clima quasi mediterraneo, Victoria e le aree circostanti ospitano molte piante che non possono essere trovate nel resto del Canada. Tra queste vi sono la Quercus garryana, l'Arctostaphylos columbiana e l'unico sempreverde a foglia larga del Canada, l'Arbutus menziesii. Molte di queste specie sono a rischio e si trovano anche nella California centrale e meridionale ed in alcune parti del Messico.

Monumenti e luoghi di interesseModifica

Architetture religioseModifica

I primi abitanti di origine britannica e di culto anglicano edificarono nel 1850 una cattedrale che venne però distrutta da un incendio. L'attuale Christ Church Cathedral risale al 1929. A fianco di questa si trova la Church of Our Lord del 1876 appartenente alla chiesa episcopale riformata.

La cattedrale cattolica è la cattedrale di Sant'Andrea edificata nello stile chiamato High Victorian Gothic, un ramo nordamericano dello stile neogotico che riprende elementi architettonici delle cattedrali medievali europee.

Architetture civiliModifica

Tra gli edifici più imponenti di Victoria vi sono gli edifici governativi del complesso dei British Columbia Parliament Buildings e l'Empress, uno storico hotel edificato all'inizio del XX secolo in stile eduardiano. Poco distante dal parlamento si trova il Royal British Columbia Museum che ospita anche l'archivio principale dello stato. Del complesso fa parte anche il più antico edificio della città, Helmcken House così chiamato in onore di John Sebastian Helmcken, medico e politico, che vi ha vissuto dal 1852 alla sua morte nel 1920. Di fronte si trova la più antica scuola della città, il St Ann's Schoolhouse del 1858.

Aree naturaliModifica

Il principale parco cittadino è Beacon Hill Park, affacciato sulla costa meridionale dell'isola, ha un'area di 75 ettari e comprende strutture sportive, giardini con specie botaniche esotiche, laghetti, un piccolo zoo e spazi per manifestazioni pubbliche.

CulturaModifica

IstruzioneModifica

BibliotecheModifica

La biblioteca principale di Victoria è la Greater Victoria Public Library fondata nel 1861.

PopolazioneModifica

La città è nota per il gran numero di pensionati che ospita: circa il 6,4% della popolazione a Victoria ha un'età maggiore a 80 anni. Oltre ad avere la più alta proporzione di ultra ottantenni in aree metropolitane in Canada, la città ha la terza maggiore concentrazione di over-65: 17,8%. Pensionati da tutto il Canada vengono attratti dal clima mite, dai bellissimi paesaggi, dalla possibilità di giocare a golf durante tutto l'anno e dal ritmo di vita rilassato. Victoria è conosciuta scherzosamente nella storia come la città per gli "appena sposati e quasi morti" (in inglese: the newly wed and nearly dead).

EconomiaModifica

I settori principali sono il turismo, l'educazione, i servizi e l'amministrazione del governo provinciale. Altri settori sono gli investimenti ed il settore bancario, l'editoria, il settore tecnologico con società farmaceutiche, informatiche, di ingegneria, architettura e telecomunicazioni.

È presente un centro tecnologico, il Vancouver Island Advanced Technology Centre (VIATeC), che media tra industria ed educazione e promuove lo sviluppo di industrie ad alta tecnologia nella regione di Victoria. Uno dei membri del VIATeC è AbeBooks.

Il giornale Victoria Times-Colonist ha riportato il 24 maggio 2007 che per la prima volta nella storia di Victoria l'alta tecnologia è diventata il settore principale dell'economia (di Greater Victoria), scavalcando il turismo.

La regione di Victoria è anche interessata da una rapida espansione del settore immobiliare. L'abbondanza di lavoro e gli alti costi delle proprietà fanno assomigliare la crescita di Victoria a quella di altre città canadesi come Vancouver, Edmonton e Calgary.

PortoModifica

Il porto di Victoria consiste di tre parti: l'Outer Harbour (il porto esterno), l'Inner Harbour (il porto interno) e l'Upper Harbour (il porto superiore). Il porto esterno è principalmente usato per navi di grandi dimensioni, mentre il porto interno e quello superiore sono usati per il traffico costiero ed industriale. Il porto è molto attivo, anche come attrazione turistica e destinazione crocieristica.

TurismoModifica

Victoria è una delle principali destinazioni turistiche con oltre 3,5 milioni di visitatori pernottanti all'anno che fruttano oltre un miliardo di dollari all'economia locale.[5] Inoltre arrivano tramite navi da crociera oltre 500 000 visitatori al giorno che attraccano a Ogden Point vicino al porto interno della città. Molte compagnie di tour operator per l'osservazione delle balene operano da questo porto proprio per la loro assidua presenza in prossimità della sua costa. La città è anche vicino alla base delle forze canadesi Esquimalt, la principale base navale della Marina canadese nell'Oceano Pacifico.

AmministrazioneModifica

GemellaggiModifica

Victoria è gemellata con quattro città:

NoteModifica

  1. ^ Census Profile, 2016 Census Victoria, City, su www12.statcan.gc.ca. URL consultato il 7 aprile 2020.
  2. ^ Census Profile, 2016 Census Victoria [Census metropolitan area], su www12.statcan.gc.ca. URL consultato il 7 aprile 2020.
  3. ^ (EN) Victoria, Location, su britishcolumbia.com. URL consultato il 7 aprile 2020.
  4. ^ Canadian Climate Normals 1971-2000
  5. ^ (EN) Tourism Victoria, su tourismvictoria.com (archiviato dall'url originale il 28 agosto 2008).

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Collegamenti esterniModifica

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