Whigs

partito politico britannico
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Whigs
(IT) Partito Whig
A-Block-for-the-Wigs-Gillray.jpeg
LeaderRobert Walpole
William Pitt il Vecchio
George Grenville
Charles James Fox
Charles Grey
William Lamb
John Russell
Henry J. Temple
StatoRegno Unito Regno Unito
Fondazione1678
Dissoluzione1859
Confluito inPartito Liberale
IdeologiaLiberalismo classico[1]
Dottrina Whig[2]
CollocazioneCentro
Colori     Arancione

I Whigs sono stati uno dei principali partiti politici attivi tra il tardo Seicento e la metà dell'Ottocento in Inghilterra, successivamente Regno di Gran Bretagna e Regno Unito, rappresentativo di un consenso limitato a classi sociali elitarie.

Per le sue connotazioni di tolleranza sociale e religiosa tale partito è considerato antitetico a quello dei Tory, fortemente monarchico e contrario a qualsiasi religione diversa dall'anglicanesimo. Il partito dei Whigs ha lentamente preso forma nel corso del XVIII secolo, e in generale la sua politica supportava le grandi famiglie aristocratiche e i non-anglicani, o dissenzienti, come i presbiteriani, mentre i Tory davano il proprio sostegno alla Chiesa anglicana e alla piccola nobiltà. Più tardi i Whigs incontrarono l'interesse dell'emergente classe industriale e dei mercanti più ricchi, mentre i Tory a loro volta raccoglievano consensi tra i proprietari terrieri e i membri della Corona britannica.

Non vi fu una politica di partito coesa, almeno fino al 1784, anno dell'ascesa di Charles James Fox come presidente del ricostituito partito dei Whigs schierato contro il partito al governo dei nuovi Tory di William Pitt il Giovane. Nel corso del XIX secolo il programma politico avrebbe abbracciato non più solo gli ideali di un parlamento dominante rispetto al monarca e del libero scambio, ma anche l'abolizione dello schiavismo e l'ampliamento del suffragio. Nel 1859 i Whigs formarono il Partito Liberale sotto la guida di Lord Aberdeen e William Gladstone in seguito a una fusione,[3] mentre i Tory diventarono il Partito Conservatore.

In un suo libro di memorie, Bertrand Russell ci restituisce una visione globale dell’ideologia dei Whigs parlando della sua infanzia. Avendo perso i genitori quando era piccolo, egli fu allevato dai nonni nei modi di quel liberalismo aristocratico che aveva caratterizzato la rivoluzione del 1688, nella quale peraltro un altro loro antenato aveva avuto una parte importante. Il nonno, John Russell, Whig della corrente dei Fox, nato nei primi anni della Rivoluzione Francese, riteneva eccessiva l’ostilità inglese nei confronti della Francia; costui era già in Parlamento quando Napoleone era ancora imperatore e poi lo visitò nell'esilio dell’isola d'Elba. «Mi fu insegnata una specie di repubblicanismo teorico che era pronto a tollerare un monarca finché questi riconoscesse di non essere che un impiegato del popolo» [4]

StoriaModifica

La gloriosa rivoluzioneModifica

 
Guglielmo III ritratto da Godfrey Kneller, circa 1680

Dopo la gloriosa rivoluzione del 1688, la regina Maria II e il re Guglielmo III governarono con l'appoggio sia dei Whigs sia dei Tories, nonostante il fatto che molti tra questi ultimi supportassero il deposto re cattolico Giacomo II. Guglielmo pur constatando la maggiore disponibilità dei Tories nei confronti della monarchia rispetto ai Whigs, nei suoi governi impiegò membri di entrambi i gruppi. In un primo periodo il re scelse primi ministri Tories, ma gradualmente il governo iniziò a essere più influenzato dai Junto Whigs, un gruppo di giovani politici Whigs che si misero alla testa di un serrato gruppo organizzato. Questa crescente influenza generò uno strappo all'interno dei Whigs con la separazione dei cosiddetti Country Whigs, i quali accusavano la fazione opposta di tradimento verso i propri ideali a favore dell'accesso a cariche amministrative. I Country Whigs diretti da Robert Harley si unirono gradualmente all'opposizione organizzata dai Tories verso la fine del XVII secolo.[5]

Nel 1702 Anna di Gran Bretagna succedette a Guglielmo III. La nuova regina aveva evidenti simpatie per i Tory e ambiva a escludere i Junto Whigs dall'amministrazione, ma dopo un breve e infruttuoso esperimento di governo monocolore Tory si limitò a continuare la politica di Guglielmo bilanciando i partiti, sostenuta dai suoi moderati ministri Tories, il duca di Marlborough e Lord Godolphin.

Mentre la guerra di successione spagnola si protraeva e diventava sempre meno importante nei piani dei Tory, Lord Marlborough e Godolphin dovettero appoggiarsi sempre più ai Junto Whig, fino a quando, nel 1708, si trovarono a dirigere un'amministrazione da loro dominata. Anna si trovò costretta ad accettare questa scomoda dipendenza dai Whigs, specialmente dopo il deterioramento del suo rapporto con la duchessa di Marlborough. Molti dei Whigs che non appartenevano al gruppo dei Junto, capeggiati dal duca di Somerset e dal duca di Shrewsbury, iniziarono a relazionarsi sempre più strettamente con i Tories di Robert Harley.

Nella primavera del 1710 Anna licenziò Godolphin e i ministri Junto, rimpiazzandoli con dei Tory. I Whigs furono spinti all'opposizione ricusando il trattato di Utrecht, che cercarono di bloccare grazie alla loro maggioranza nella Camera dei Lord, ma la manovra non ebbe seguito: Anna nominò altri dodici pari per formare una maggioranza favorevole all'approvazione del trattato.

La supremazia WhigModifica

Con l'ascesa al trono nel 1714 del principe elettore Giorgio Ludovico di Hannover con il titolo di re Giorgio I, i Whigs tornarono a governare. Il discredito della rivolta giacobita del 1715 sulla fazione dei Tories, ridotti al rango di possibili traditori giacobiti, oltre al controllo dei Whigs sulle leve del potere, come il Septennial Act, assicurò a questi ultimi il dominio quale partito di governo. Durante il lungo periodo tra il 1721 e il 1760 i Whigs si affermarono come potenza incontrastata, tanto è vero che sia la maggioranza di entrambe le camere, sia il titolo di primo ministro rimasero ininterrottamente nelle mani dei Whigs e in particolare nelle mani di Robert Walpole e dei fratelli Pelham, Henry Pelham e il suo fratello maggiore, il duca di Newcastle, Thomas Pelham-Holles.

Si deve al governo Walpole il Black Act del 1723, una legge passata contro il bracconaggio, ricorrente nelle foreste del Berkshire e dello Hampshire. In questo nuovo codice criminale è stata rilevata in «l'esistenza di più di cinquanta reati diversi per i quali era prevista la pena capitale».[6] «L'approvazione di questa legge non fa soltanto pensare ad una precisa trasformazione negli atteggiamenti del corpo legislativo, ma stabilisce anche un legame fra l'ascesa politica dei Whigs hannoveriani e l'ascesa dei gradini che portavano alla forca».[7]

L'ascesa di Giorgio IIIModifica

 
A Block for the Wigs (1783), caricatura di James Gillray sul ritorno al governo di Fox in coalizione con North (Giorgio III è il busto al centro)

Tutto ciò cambiò durante il regno di Giorgio III, il quale sperava di restaurare maggiori poteri su di sé liberandosi dal controllo dei Whigs. Decise quindi di promuovere il suo vecchio tutore, Lord Bute, alla carica di primo ministro, rompendo così la vecchia maggioranza dei Whigs, prima, circondando il duca di Newcastle e successivamente costringendolo alle dimissioni. Dopo dieci anni di caos tra le varie correnti [8] all'interno dei Whigs, che nel corso degli anni influenzarono i governi, emerse un nuovo sistema con due gruppi distinti all'opposizione. I Whigs di Rockingham, i quali rivendicavano il titolo di Vecchi Whigs in quanto successori della dottrina impartita dai fratelli Pelham e le nobili famiglie dei Whigs, che annoveravano dietro il loro pensiero politico noti intellettuali quali Edmund Burke e svilupparono una filosofia, che, per la prima volta, lodava le virtù delle correnti di partito o perlomeno della loro fazione. L'altro gruppo era caratterizzato dai Whigs sostenitori di Lord Chatham, il quale fu il grande eroe politico della guerra dei sette anni e prese una posizione contraria allo sviluppo di diverse correnti nel partito.

I Whigs si opposero con forza al governo di Lord North, accusato di gestire un'amministrazione Tory, nonostante fosse largamente composta da persone prima associate agli stessi Whigs, molti della vecchia fazione dei Pelhamiti, come molti dei Whigs guidati in passato dal duca di Bedford, oltre ad alcuni elementi lasciati liberi dalla guida di George Grenville; tuttavia conteneva anche alcuni degli uomini del re, un gruppo formalmente associato a Lord Bute, e generalmente visto come una corrente molto vicina al pensiero dei Tories. Quest'idea di una possibile relazione tra il governo North e i Tories ebbe vasta influenza anche nell'America britannica e gli scritti di molti commentatori politici britannici conosciuti come i Whigs Radicali fecero molto per stimolare il sentimento repubblicano nelle colonie. I primi coloni attivisti si consideravano Whigs e si vedevano meglio in un'alleanza con l'allora opposizione britannica, perlomeno fino a quando non ottennero l'indipendenza. Da allora infatti iniziarono a etichettarsi come Patrioti. Nel 1833 venne fondato il Partito Whig statunitense, avente il principale obiettivo di dare vita a una convinta opposizione a una forte presidenza, così come i Whigs britannici si opponevano a una forte monarchia.

Il sistema bipartiticoModifica

Dopo gli eventi della rivoluzione americana il governo North cadde nel marzo 1782, prendendo il suo posto una coalizione formata dai Rockingham whig e dai vecchi Chathamiti, guidata da William Petty. Con l'inaspettata morte di Rockingham, nel luglio 1782, questa difficile coalizione si sfaldò: Charles James Fox, il successore di Rockingham quale capo della fazione, prese le distanze da Petty e ritirò i propri sostenitori. Il governo Petty ebbe quindi vita breve, e, nell'aprile 1783 Fox ritornò al potere in una coalizione che vide come alleato lo stesso North, il suo vecchio nemico. Sebbene questo connubio sembrasse improbabile per molti politici del tempo, rimaneva comunque improbabile che finisse entro lo stesso anno. Infatti, Giorgio III in combutta con la Camera dei Lord, pose fine alla coalizione e diede il proprio favore al figlio di Chatham, William Pitt il Giovane, come suo primo ministro.

Si giunse così alla formazione di un puro sistema bipartitico, avente da un lato Pitt e il suo governo e dall'altro la coalizione Fox-North. Sebbene Pitt sia spesso stato definito un Tory e Fox un whig, Pitt si considerò sempre un whig indipendente, opponendosi generalmente allo sviluppo di un sistema politico di parte. I sostenitori di Fox invece si ritenevano i legittimi eredi della tradizione whig, opponendosi fortemente ai primi anni di governo di Pitt, facendosi notare specialmente in un momento di crisi della monarchia, tra il 1788 e il 1789, quando al re furono diagnosticati dei problemi psichici. Fox e i suoi diedero allora pieno supporto al loro alleato, il principe del Galles e futuro re Giorgio IV, all'incarico di reggente.

All'opposizione si divisero con l'avvicendarsi della rivoluzione francese e sebbene Fox e alcuni whig più giovani come Charles Grey e Richard Brinsley Sheridan fossero vicini alle posizioni dei rivoluzionari francesi, altri, guidati da Edmund Burke, si opposero fortemente a tale posizione. Mentre lo stesso Burke defezionò in favore di Pitt nel 1791, gran parte del resto del partito, inclusi i capi più influenti della Camera dei Lord quali il duca di Portland, il nipote di Rockingham Lord Fitzwilliam e William Windham, si trovarono sempre più a disagio con l'appoggio che Fox e i suoi alleati davano al pensiero radicalista e alla rivoluzione francese. Si divisero agli inizi del 1793 quando Fox chiese il supporto del partito alla Francia in guerra ed entro la fine dell'anno ruppero completamente i rapporti con Fox. Entro l'estate dell'anno successivo gran parte dell'opposizione si congiunse al governo Pitt.

Molti dei whig che si erano uniti alla fazione di Pitt tornarono poi sui propri passi, condividendo la nomina di Fox nel Ministero di tutti gli Ingegni, formato dopo la morte di Pitt nel 1806. Dopo questa data le divisioni iniziarono a manifestarsi chiaramente: i sostenitori di Pitt, guidati fino al 1809 dal vecchio compagno di Fox il duca di Portland, si etichettarono fieramente con il nome di Tory, mentre i sostenitori di Fox, guidati da Lord Grey dopo la morte di Fox nel 1806, si definirono con orgoglio whig. Dopo la caduta del Ministero degli Ingegni nel 1807 i whig rimasero all'opposizione per venticinque anni. L'ascesa al trono del vecchio alleato di Fox, principe del Galles, alla reggenza nel 1811 non cambiò la situazione, avendo il principe tagliato di fatto ogni relazione con i vecchi compagni whig.

Solo con la morte di Giorgio IV nel 1830 i whig tornarono a governare. Il governo di Lord Grey fece passare delle riforme molto importanti, quali il Reform Act 1832 e l'abolizione della schiavitù. Bisogna comunque fare notare che sia i whig sia i Tory di questo periodo rimasero comunque notevolmente conservatori, opponendosi generalmente a ogni possibile riforma nel sistema governativo britannico. Attorno a questo periodo il grande storico whig Thomas Babington Macaulay iniziò a promulgare quella che più tardi sarebbe stato definita la prospettiva whig della storia, per la quale tutta la storia inglese conduceva al momento culminante in cui passò la riforma di Lord Grey. Questa prospettiva portò a serie distorsioni nei futuri ritratti della storia del diciassettesimo e diciottesimo secolo. Macaulay e i suoi sostenitori tentarono infatti di riunire la complessa rete di cambi di fazioni politiche della restaurazione inglese nelle ordinate categorie di divisioni politiche del diciannovesimo secolo.

Il partito liberaleModifica

Il Partito Liberale (il termine venne usato ufficialmente nel 1868, ma fu introdotto colloquialmente parecchi anni prima) nacque da una coalizione formata da Whig, Tory seguaci di Robert Peel e sostenitori del libero scambio, oltre che da Radicali sostenitori anch'essi della dottrina del libero mercato. Si sviluppò quale fragile fazione sotto la guida del Peelita Lord Aberdeen nel 1852 e fu reso più forte e unito dallo storico Canningita Tory Lord Palmerston nel 1859. Sebbene nei primi tempi i whig fossero la maggioranza all'interno di questo gruppo politico, i nuovi elementi persero a poco a poco la loro influenza durante la lunga leadership del Peelita William Gladstone e molti tra i vecchi aristocratici whig ruppero con il partito sulla questione irlandese dell'Home Rule nel 1886, andando ad aiutare la formazione del Partito Liberale Unionista (i quali si sarebbero poi andati a fondere con il Partito Conservatore nel 1912). Il supporto unionista alla logica di un mercato protezionista nei primi anni del ventesimo secolo con Joseph Chamberlain (probabilmente il carattere meno Whig all'interno del partito) alienò maggiormente i Whig più ortodossi e alla metà del secolo la parte Whig era praticamente inesistente e spaesata all'interno di questo nuovo soggetto politico.

NoteModifica

  1. ^ Norman Lowe, Mastering Modern British History, a cura di Macmillan, 2017, p. 72, ISBN 9781137603883.
  2. ^ Whig and Tory, su Encyclopædia Britannica Online, 23 maggio 2014. URL consultato il 5 febbraio 2020.
  3. ^ Adelman, Peel and the Conservative Party: 1830–1850, 86–87; Ramsay, Sir Robert Peel, 364.
  4. ^ Bertrand Russell, Ritratti a memoria, Longanesi, Milano 1969, p.3 - © George Allen & Unwin, 1956
  5. ^ Keith Feiling, A History of the Tory Party, 1640-1714, 1924.
  6. ^ Leon Radzinowicz, A History of English Criminal Law and its Administration from 1750, I, 1948
  7. ^ Edward P. Thompson, Whigs e cacciatori. Potenti e ribelli nell'Inghilterra del XVIII secolo, Ponte alle Grazie, Firenze 1989, p.29
  8. ^ Didier Lancien, La formation des partis politiques britanniques modernes vue à travers l'étude des structures partisanes: mérites et limites d'une approche de la réalité politique, Revue Historique, T. 257, Fasc. 1 (521) (JANVIER-MARS 1977), p. 38.

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