William King (geologo)

Geologo irlandese

William King (Hartlepool, 22 aprile 1809Galway, 24 giugno 1886) è stato un geologo irlandese.

William King

BiografiaModifica

King nacque da William King, un carbonaio, e da Eleanor Armstrong, pasticcera e proprietaria di un negozio.[1] Cresciuto a Durham, studiò a Sunderland e lavorò come apprendista di un fabbro, un libraio e di un bibliotecario, e si interessò presto di fossili.[1] Lavorò, inoltre, al museo di Newcastle nel 1841, occupazione che abbandonò dopo sei anni a causa di conflitti con i suoi datori di lavoro.[1]

Nel 1849 entrò a far parte del Queen's College di Galway e, durante la sua lunga carriera, pubblicò circa 70 pubblicazioni, fondò un museo e tenne un corso di geologia per le arti, l'agricoltura e le facoltà di ingegneria, come esaminatore per l'Università.[1]

La sua ricerca includeva argomenti come la struttura del guscio dei Brachiopodi, la scissione della roccia e il sollevamento del Burren.[1] La sua opera più famosa è The reputed fossil man of the Neanderthal, pubblicata nel 1864, nel quale scrisse di aver notato, nei fossili di Homo neanderthalensis, differenze nelle costole ricurve, attaccamento dei muscoli del cranio, suggerendo che esso fosse stato carnivoro e che fosse una specie diversa dall'uomo moderno.[2]

Sostenne, inoltre, una versione alternativa proposta ne L'origine delle specie da Charles Darwin, ma diede grande enfasi a collocare l'uomo di Neanderthal su una "scala inferiore" rispetto agli uomini di Andamane e agli aborigeni australiani e suggerì, che come loro, era "incapace di concezione morale e teologica".[1] La sua teoria sulle loro convinzioni teologiche, tuttavia, ricevette critiche da parte di contemporanei come Charles Carter Blake.[3]

Nel 1839 King sposò Jane Nicholson e uno dei loro figli, William King Jr., lavorò nel Geological Survey of India, divenendone il direttore, e nella Geological Society of France, ricevendo un D.Sc. dalla Queen's University nel 1870.[1]

King si dimise nel 1883 dopo un ictus, rimanendo come professore emerito.[1] Morì a Glenoir, Galway, il 24 giugno 1886.[1]

NoteModifica

  1. ^ a b c d e f g h i HarperOxford Dictionary of National Biography.
  2. ^ KingThe reputed fossil man of the Neanderthal.
  3. ^ BlakeOn the alleged peculiar characters and assumed antiquity of the Human cranium from the Neanderthal.

BibliografiaModifica

Altri progettiModifica

Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN9984858 · ISNI (EN0000 0000 7361 2578 · LCCN (ENno95056673 · GND (DE1089856962 · BNF (FRcb131664178 (data) · CERL cnp01360587 · WorldCat Identities (ENlccn-no95056673