William Kissam Vanderbilt

imprenditore statunitense

William Kissam Vanderbilt (New York, 12 dicembre 1849Parigi, 22 luglio 1920[1]) è stato un imprenditore statunitense, membro della eminente famiglia Vanderbilt. Gestì ferrovie ed fu un allevatore di cavalli..

William Kissam Vanderbilt

Biografia modifica

Secondo figlio maschio di William Henry Vanderbilt, il figlio maggiore del Commodoro Cornelius Vanderbilt, un erede della sua fortuna e un membro di spicco della famiglia Vanderbilt, e di sua moglie, Maria Louisa Kissam.

I suoi figli, William Kissam Vanderbilt II[2] (1878–1944) e Harold Stirling Vanderbilt (1884–1970), furono gli ultimi ad essere attivi nelle ferrovie, quest'ultimo perdendo una lotta per procura per la New York Central Railroad nel decennio del 1950.

Carriera modifica

Vanderbilt ereditò $ 55 milioni (pari a circa $ 1,5 miliardi oggi) da suo padre. Fu per tempo attivo nella gestione delle ferrovie della famiglia, anche se non molto dopo il 1903. Nel 1879 rilevò il grande ippodromo di P. T. Barnum, lo ribattezzò Madison Square Garden[3].

Vanderbilt è stato uno dei fondatori del The Jockey Club. È stato azionista e presidente della Sheepshead Bay Race Track a Brooklyn e proprietario di una scuderia di successo. Nel 1896, ha costruito l'American Horse Exchange. Nel 1911 lo affittò (e alla fine lo vendette) al Shubert Organization che lo trasformò nel Winter Garden Theatre[4].

Dopo il suo divorzio dalla sua prima moglie, si trasferì in Francia dove ha costruito un castello e la Haras du Quesnay vicino a Deauville. I cavalli di Vanderbilt hanno vinto un certo numero di gare importanti in Francia.

 
Château Vanderbilt a Carrières-sous-Poissy.

Come altri importanti membri della sua famiglia, Vanderbilt fece costruire magnifiche residenze. Le sue residenze includevano Idle Hour (1900) a Long Island e Marble House (1892), progettata da Richard Morris Hunt, a Newport, Rhode Island. Hunt ha anche progettato la villa al 680 Fifth Avenue (1883)[5].

 
William K. Vanderbilt House sulla Fifth Avenue, New York.

Nel 1907, Vanderbilt e la sua seconda moglie costruirono Château Vanderbilt, un maniero in stile Luigi XIII insieme a Carrières-sous-Poissy, famosa per le sue corse di cavalli.

Vanderbilt era un comproprietario dello yacht Defender, che vinse la American Cup del 1895 e possedette per breve tempo il grande yacht a vapore HMS Sealark. Vanderbilt è stato un fondatore e presidente del New Theatre. Era anche membro del Jekyll Island Club aka The Millionaires Club.

Vanderbilt ha dato importanti contributi di beneficenza alla Vanderbilt University, un'università privata a Nashville, chiamata in onore di suo nonno[6][7].

Matrimoni modifica

Primo Matrimonio modifica

Il 20 aprile 1875 sposò Alva Erskine Smith (1853-1933), figlia di Murray Forbes Smith e di Phoebe Ann Desha, figlia di Robert Desha[8]. Ebbero tre figli[2]:

La coppia divorziò nel marzo 1895, in un'epoca in cui il divorzio era raro tra l'élite, e ha ricevuto un grande assegno di mantenimento al di sopra dei $ 10 milioni. Le cause del divorzio sono state accuse di adulterio nei confronti di Vanderbilt. Alva si risposò con uno dei loro vecchi amici di famiglia, Oliver Hazard Perry Belmont[8], il 11 gennaio 1896.

Secondo Matrimonio modifica

Nel 1903, sposò Anne Harriman (1861-1940), figlia del banchiere Oliver Harriman[10], vedova di Samuel Stevens Sands e di Lewis Morris Rutherfurd, Jr., figlio dell'astronomo Lewis Morris Rutherfurd. Non ebbero figli[2].

Dopo la morte di suo fratello, nel 1899, Vanderbilt è stato considerato come capo della famiglia Vanderbilt.

Morte modifica

William Vanderbilt Kissam morì a Parigi, il 22 luglio 1920. I suoi resti sono stati portati a casa e sepolto nella tomba di famiglia nel cimitero di Moravia a New Dorp, Staten Island, New York.

Il ritratto di Vanderbilt, dipinto da FW Wright da un dipinto originale di Richard Hall tra il 1911 e il 1921, fu donato alla Vanderbilt University nel 1921; è appeso a Kirkland Hall[6].

Note modifica

  1. ^ William Kissam Vanderbilt [collegamento interrotto], su wotan.liu.edu, Long Island University. URL consultato il 15 ottobre 2009.
  2. ^ a b c W.K. VANDERBILT DIES IN FRANCE IN HIS 71ST YEAR; Was Eldest Male Survivor of Family That Built Fortune in New York Central. CHILDREN AT HIS BEDSIDE Duchess of Marlborough and Her Brothers Present with Financier's Widow. ESTATE NEAR $100,000,000 $300,000,000 Left by His Father in Eight Shares Believed to be Over Billion Total Now., in The New York Times, 23 luglio 1920. URL consultato il 18 luglio 2017.
  3. ^ Munsey Suppes, Madison Square Garden I, su hockey.ballparks.com. URL consultato il 18 luglio 2017.
  4. ^ Winter Garden Theatre - shubertorganization.com - Retrieved April 3, 2008, su shubertorganization.com. URL consultato il giugno 21, 2018 (archiviato dall'url originale il 21 agosto 2014).
  5. ^ BUSINESS MEN IN DEAL FOR VANDERBILT HOME; 660 Fifty Avenue to be Sold-- Home Of Mrs. Cornelius Vanderbilt Also for Sale., in The New York Times, 10 novembre 1920. URL consultato il 18 luglio 2017.
  6. ^ a b Vanderbilt Collection - Kirkland Hall: William Kissam Vanderbilt 1849 - 1920, su Tennessee Portrait Project. URL consultato il 17 novembre 2015 (archiviato dall'url originale il 1º dicembre 2008).
  7. ^ VANDERBILT RICHES GO TO SONS; MAY BE SUIT ON ESTATE TAX; State to Press Claim for $500,000 on Recent Gift of $15,000,000 to Daughter. ART BEQUESTS TO THE CITY Fine Old Masterpieces and Bronzes Left to the Metropolitan Museum.$50,000 TO ISLIP CHURCHResidue, After $13,520,000 in Legacies and Trusts, Willed to W.K., Jr., and Harold S., in The New York Times, 28 agosto 1920. URL consultato il 18 luglio 2017.
  8. ^ a b Patterson, Jerry E. The Vanderbilts., pages 120-121. New York: H.N. Abrams, 1989. ISBN 0-8109-1748-3
  9. ^ W.K. VANDERBILT'S GIFTS.; House to Grandson, Marquis of Blandford., in The New York Times, 29 gennaio 1920. URL consultato il 18 luglio 2017.
  10. ^ WILLIAM K. VANDERBILT ABOUT TO REMARRY; Justice Giegerich Modifies Divorce Decree to Permit. The Ceremony Arranged for Tomorrow in Paris -- Countess Fabbricotti and a Mrs. Ingraham Mentioned as Bride-to-Be., in The New York Times, 21 aprile 1903. URL consultato il 18 luglio 2017.

Bibliografia modifica

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Collegamenti esterni modifica

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