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BiografiaModifica

Era il secondo figlio del contrammiraglio Thomas Alexander Pakenham, terzo figlio di Thomas Pakenham, II conte di Longford, e di sua moglie, Sophia Frances Sykes, figlia di Sir Tatton Sykes, IV baronetto[2].

CarrieraModifica

Pakenham entrò nella Royal Navy come cadetto nel 1874 e servì sulla HMS Britannia[3].

Come membro della Flotta del Mediterraneo, ha fatto parte della HMS Monarch e fu promosso a guardiamarina nel 1876. Noto per la sua capacità di nuotatore, è stato molto lodato per galanteria dopo aver salvato un timoniere che era caduto in mare a Larnaca nell'agosto 1878 e qualche anno dopo ha tentato di salvare un uomo che cadde in mare dalla HMS Calypso a Kiel[3]. Promosso a sottotenente nel mese di ottobre 1880 è stato trasferito sulla HMS Canada nel mese di aprile 1883 ed è stato promosso a tenente nel mese di ottobre 1883. Nel mese di giugno 1896 è stato promosso a comandante e mandato al Naval Intelligence Department (agosto 1899-marzo 1901)[3].

Venne nominato comandante della HMS Daphne nel marzo 1901 e servì nella stazione in Cina quando fu promosso a capitano il 30 giugno 1903 prima di diventare un addetto navale a Tokyo (aprile 1904-maggio 1906)[4]. Durante il suo soggiorno in Giappone, è stato uno dei numerosi osservatori militari nell'ambito della alleanza anglo-giapponese.

Durante le prime fasi della guerra russo-giapponese (1904-1905), fu assegnato alla prima flotta giapponese, dove legò con l'ammiraglio giapponese Tōgō Heihachirō. In seguito è stato assegnato alla corazzata giapponese Asahi, dove ha trascorso 14 mesi, durante il quale era stato un osservatore della battaglia di Tsushima. Durante la battaglia, sfiorò di essere colpito da frammenti di una cannonata russa, che ha ucciso dei marinai lì vicino. Intriso di sangue, Pakenham tornò nella sua cabina e si mise una nuova uniforme e tornò al suo posto di osservazione pochi minuti dopo[5]. I suoi rapporti dettagliati sulla battaglia furono mandati alla Royal Navy.

Fu Lord commissario dell'ammiragliato (9 dicembre 1911-dicembre 1913)[6][7]. È stato promosso a contrammiraglio, e nel mese di dicembre è stato nominato al comando della 3° Battlecruiser Squadron. Ha servito come Quarto Sea Lord dell'Ammiragliato (1911-1913). Fu aiutante di campo navale di Giorgio V (1912-1913)[8].

Durante la prima guerra mondiale, a Pakenham fu affidato il comando del 2° Battlecruiser Squadron (7 marzo 1915) e alzò la bandiera a bordo l'incrociatore HMAS Australia[9]. Messo fuori servizio per un infortunio, venne trasferito sulla HMS New Zealand a bordo del quale partecipò alla battaglia dello Jutland. Pakenham stato nominato comandante della flotta australiana nel settembre 1916[10].

Dopo la fine della prima guerra mondiale, Pakenham servì brevemente come presidente della Royal Naval College (Greenwich) (1919-1920) e poi come North America and West Indies Station, nell'ottobre 1920[11], con HMS Raleigh come fiore all'occhiello. La sua visita alla costa occidentale degli Stati Uniti nel 1922 è stata un successo diplomatico, ed è stato nominato ammiraglio in quell'anno.

MorteModifica

Si ritirò nel 1926. Morì celibe, a San Sebastián, il 28 luglio 1933[3].

OnorificenzeModifica

NoteModifica

  1. ^ First World War.com Pakenham biography
  2. ^ thepeerage.com Admiral Sir William Christopher Pakenham
  3. ^ a b c d Dodd, Chapt. X. (Part 1)
  4. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 27572, 3 July 1903, p. 4187. URL consultato il 28 agosto 2009.
  5. ^ Kowner, Historical Dictionary of the Russo-Japanese War, p. 280-281.
  6. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 28614, 4 June 1912, p. 4035. URL consultato il 28 agosto 2009.
  7. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 28614, 10 December 1912, p. 9395. URL consultato il 28 agosto 2009.
  8. ^ (EN) The London Gazette (PDF), nº 28633, 6 August 1912, p. 5854. URL consultato il 28 agosto 2009.
  9. ^ David Stevens, World War I, in Stevens, David (a cura di), The Royal Australian Navy, The Australian Centenary History of Defence (vol III), South Melbourne, VIC, Oxford University Press, 2001, p. 37, ISBN 0-19-555542-2, OCLC 50418095.
  10. ^ Stevens, in Stevens, The Royal Australian Navy, p. 38
  11. ^ Sir William Pakenham at Oxford Dictionary of National Biography, su oxforddnb.com.

BibliografiaModifica

  • Dodd, Francis (1917). Admirals of the British Navy (1917–1918) - Part 1, London, Country Life Ltd. online library
  • Rotem Kowner, Historical Dictionary of the Russo-Japanese War, ISBN 0-8108-4927-5, The Scarecrow Press, 2006.

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