Yorkshire Dales

Un tipico granaio delle Dales, vicino a Selside
Scogliere di calcare carbonifero sono una tipica conformazione geologica nelle Yorkshire Dales; quest'immagine panoramica mostra il lato occidentale delle Thwaites Scars viste da Long Lane.
Janet's Foss, vicino a Malham
Ingleborough vista dalla torbiera sottostante

Le Yorkshire Dales (o semplicemente "The Dales") sono una zona collinare dei Pennines sita nel nord dell'Inghilterra, nella contea storica dello Yorkshire, in gran parte compresa all'interno del parco nazionale delle Yorkshire Dales creato nel 1954.[1]

L'area delle Dales comprende le valli fluviali e le colline dalla Vale of York verso ovest fino alle sommità collinari dello spartiacque dei monti Pennini. Nelle Ribblesdale, Dentdale e Garsdale l'area si estende verso ovest oltre lo spartiacque, ma la maggior parte delle valli scorre verso est verso la Vale of York, finendo nei fiumi Ouse e Humber. L'area è caratterizzata dalla diffusa presenza di grotte calcaree, che rendono The Dales una delle principali zone speleologiche dell'intero Regno Unito.

EtimologiaModifica

La parola dale, come anche dell, deriva dall'inglese antico dæl. Ha affinità con i termini nordici-germanici per valle (dal, tal) e compare nei nomi delle valli dello Yorkshire e dell'Inghilterra del Nord. La particolare diffusione del termine in questa area può essere legato all'occupazione dell'area al tempo dei Danelaw.

Gran parte delle dales prende il nome dal corso d'acqua che le percorre, sia esso un fiume o un torrente (ad esempio l'Arkengarthdale, formata dal ruscello Arkle). L'eccezione più nota è rappresentata dalla Wensleydale, che prende il nome dalla cittadina di Wensley anziché dal fiume Ure che la percorre, benché in passato fosse chiamata Yoredale. Tutte le valli fluviali dello Yorkshire sono chiamate "(nome del fiume)+dale", ma soltanto le valli più settentrionali (e solo nei tratti superiori, più rurali) sono incluse nel termine "The (Yorkshire) Dales".

GeografiaModifica

Le Yorkshire Dales si estendono verso nord dalle città di Settle, Skipton, Ilkley ed Harrogate nel North Yorkshire, fino al confine meridionale a Wharfedale ed Airedale. I tratti inferiori di queste valli non sono solitamente inclusi nelle Dales, e Calderdale, molto più a sud, non ne fa parte nonostante sia essa stessa una dale, sia nello Yorkshire ed il tratto superiore della valle sia molto simile a quelle più settentrionali. La maggior parte delle dales meridionali più grandi, come Ribblesdale, Malhamdale ed Airedale, Wharfedale e Nidderdale, corrono quasi parallelamente da nord a sud. Le valli più settentrionali come Wensleydale e Swaledale, invece, corrono generalmente da ovest verso est. Ci sono molte altre dales più piccole o più sconosciute, come Arkengarthdale, Bishopdale, Clapdale, Coverdale, Kingsdale, Littondale, Langstrothdale, Raydale, Waldendale e la Washburn Valley, i cui corsi d'acqua tributari finiscono nelle valli maggiori, e Barbondale, Dentdale, Deepdale and Garsdale, che invece confluiscono nel fiume Lune.

Il paesaggio caratteristico delle Dales è costituito da prati verdi, separati da muri a secco e pascolati da ovini e bovini. Molte aree a maggiore altitudine sono costituite da brughiera di erica, usata per la caccia alla pernice bianca scozzese che si apre tradizionalmente il 12 agosto("the Glorious Twelfth").

GeologiaModifica

 
Thornton Force, una cascata di 14 metri sul fiume Twiss. Lo strato di calcare carbonifero è chiaramente visibile.

Le dales sono valli ad U ed a V di origine glaciale, formatesi prevalentemente nell'ultima era glaciale. La roccia sottostante è prevalentemente calcare carbonifero, che determina un'ampia area carsica, in alcune aree sovrapposto a shale ed arenaria e coperta da Millstone Grit, sebbene a nord-est del Dent Fault le colline sono formate da più antiche rocce siluriane edordoviciane.

Il sistema di grotteModifica

La presenza di rocce calcare determina un ampio sistema di grotte, compreso il Three Counties System che si estende per ben 87 chilometri. Alcune grotte sono aperte al pubblico[2]. I sistemi di grotte comprendono:

NoteModifica

  1. ^ Yorkshire Dales Area, su yorkshire.com. URL consultato il 25 aprile 2013.
  2. ^ Caves and Caving in the Yorkshire Dales, su yorkshire.com (archiviato dall'url originale il 6 settembre 2011).
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