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Zooxanthella

genere di protista della famiglia Lophodiniaceae
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Zooxanthella
Zooxanthella.png
Zooxanthella (indicata con Z) all'interno della cellula di un radiolare
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Protista
Phylum Dinophyta
Classe Dinophyceae
Ordine Gymnodiniales
Famiglia Lophodiniaceae
Genere Zooxanthella
(Brandt, 1881)

Zooxanthella è un genere di alghe unicellulari (più esattamente dinoflagellati), dette comunemente zooxantelle, che vivono tipicamente in simbiosi con alcune specie di coralli, foraminiferi e radiolari, limitandone la presenza all'interno della zona fotica.

A volte si usa il termine "zooxantelle" in modo generico per indicare anche altri microrganismi fotosintetici che svolgono una funzione simbiotica analoga. In maggioranza si tratta di altri dinoflagellati (p.es. Symbiodinium), ma esistono anche alcune specie di Crisoficee, Criptoficee e Bacillarioficee che svolgono una simbiosi delle stesso genere.

Il colore bluastro di queste tridacne giganti è dovuto all'abbondanza di zooxantelle simbionti

BiologiaModifica

La simbiosi a cui danno origine le zooxantelle è una tipica endosimbiosi: il simbionte vive all'interno del corpo dell'ospite. Ciò accade anche nel caso di ospiti unicellulari.

Negli strati superficiali dei mari caldi le zooxantelle si sviluppano assorbendo il diossido di carbonio liberato dall'ospite e forniscono in cambio diverse sostanze nutrienti.


Collegamenti esterniModifica

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