Asher Brown Durand

pittore statunitense
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Asher Brown Durand (Maplewood, 21 agosto 1796Maplewood, 17 settembre 1886) è stato un pittore statunitense. Artista dedito in prevalenza alla rappresentazione del paesaggio e alla ritrattistica, fu uno dei fondatori della Hudson River School.

Asher Brown Durand ritratto da A. Bogardus

Biografia modifica

 
Georgianna Frances Adams

Asher Durand era l'ottavo degli undici figli di un fabbricante di orologi e argentiere. Dal 1812 al 1817 fece apprendista presso un incisore, da cui apprese la precisione del disegno e dei dettagli. Questi cinque anni gli bastarono per guadagnarsi la fama del migliore incisore del paese. Nel 1825 collaborò all'organizzazione della "New York Drawing Association", che sarebbe in seguito divenuta la "National Academy of Design" e della quale egli ricoprì la presidenza dal 1845 al 1861.
Attorno al 1830 i suoi interessi mutarono, passando dall'incisione alla pittura ad olio. Nel 1837, quando accompagnò l'amico Thomas Cole in una spedizione di studio nei Catskills (Monti Adirondack) e nelle White Mountains (New Hampshire), la vista di quegli scenari lo colpì profondamente, e da quel momento egli si concentrò sul paesaggio, eseguendo numerosi schizzi, centinaia di disegni e abbozzi di pitture. Tutto questo materiale servì in seguito per definire i principi e le attività della Hudson River School.

Durand fu in parte anche ritrattista, ma è noto soprattutto per i suoi paesaggi e, all'interno di essi, per le rappresentazioni degli alberi, del fogliame e delle rocce, ricche di preziosi dettagli. Fu un infervorato sostenitore del disegno della natura fatto dal vero e con il massimo realismo possibile. Scrisse infatti:

«Let the [artist] scrupolosly accept whatever [nature] presents him until he shall, in a degree, have become intimate with her infinity.
Never let him profane her sacredness by a willful departure from truth

Come altri artisti dell'Hudson River School, Durand era anche convinto che la natura è un'ineffabile manifestazione di Dio. Espresse pubblicamente questo sentimento, assieme alle sue opinioni generali sull'arte, in uno scritto su "The Crayon", un periodico d'arte di quei tempi, edito a New York:

«The true province of Landscape Art is the representation of the work of God in the visible creation

Asher Brown Durand morì a Maplewood, nel New Jersey, all'età di novant'anni.

Nel 2007 il Brooklyn Museum organizzò una mostra di circa sessanta opere di Durand. Fu la prima esposizione monografica dedicata all'artista in più di trentacinque anni; intitolata "Kindred Spirits: Asher B.Durand and the American Landscape", rimase aperta dal 30 marzo al 29 luglio.

Opere modifica

Galleria d'immagini modifica

Bibliografia modifica

Testi
  • John K. Howat, American Paradise: The World of the Hudson River School, New York, NY, Metropolitan Museum of Art, 1987, ISBN 978-0-87099-496-8.
  • John Durand, The Life and Times of Asher B. Durand, Hensonville, NY, Black Dome Press Corp., 2006, ISBN 978-1-883789-50-3.
  • Linda Ferber, Kindred Spirits: Asher B. Durand and the American Landscape, New York, NY, D. Giles Ltd., 2007, ISBN 978-1-904832-26-3.
Giornali

Voci correlate modifica

Altri progetti modifica

Collegamenti esterni modifica

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