Churchill (baia di Hudson)

fiume canadese che sfocia nella Baia di Hudson
Fiume Churchill
Otter rapids.jpg
StatoCanada Canada
ProvinceSaskatchewan Saskatchewan
Manitoba Manitoba
Lunghezza1 609 km
Portata media1 200 m³/s
Bacino idrografico281 300 km²
Sfociabaia di Button, un'insenatura della baia di Hudson
Mappa del fiume

Churchill (Missinipe in lingua Cree) è un fiume del Canada che sfocia nella baia di Hudson.

GeografiaModifica

Il fiume nasce nel lago Churchill nella parte nord-occidentale del Saskatchewan ed attraversa la provincia di Manitoba in direzione nord-est fino alla foce nella baia di Button, un'insenatura della baia di Hudson, a Churchill. Nel suo corso di 1609 km il fiume attraversa una lunga serie di laghi. Tra questi il Churchill (543 km²), il Peter Pond, il Lac Île-à-la-Crosse, il Wollaston, il Lac La Ronge, il Granville (429 km²) ed il più esteso il Southern Indian Lake di 2015 km². Ha un bacino di 281300 km2 ed una portata di 1200 m³/s. Riceve moltissimi affluenti, tra questi il Beaver ed il Reindeer.

StoriaModifica

Il Churchill è stato da sempre una via d'acqua importante per le popolazioni indiane Cree e Chipewyan. Il fiume è stato chiamato Churchill in onore di John Churchill, I duca di Marlborough, governatore della Compagnia della Baia di Hudson, dal 1685 al 1691. Nel 1717 la Hudson Bay Company costruì una stazione commerciale destinata a divenire la futura città di Churchill alla foce del fiume e nel 1741 questa venne potenziata con la costruzione di un forte. Nel 1774-75 il fiume fu esplorato dal commerciante di pellicce Joseph Frobisher che stabilì un collegamento dal Churchill a Montréal. Nel 1792 Alexander Mackenzie navigò il fiume nel suo viaggio verso il Pacifico.

AmbienteModifica

Le acque del Churchill sono sfruttate per produrre elettricità fin dagli anni venti. Ciò ha comportato una riduzione del flusso del fiume con un impatto ambientale negativo sulla fauna ittica, sugli uccelli e sui mammiferi. In estate i beluga risalgono il fiume nei pressi della foce.

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