Himyar

antico regno nella Penisola arabica

1leftarrow blue.svgVoce principale: Sabei (Yemen).

Himyar
Kingdom of Aksum.png
In viola, il Regno di Himyar
Dati amministrativi
Lingue parlateHimyarita
CapitaleZafar
Altre capitaliSana'a
(dal IV secolo)
Politica
Nascita110 a.C.
Fine525 d.C. con Dhu Nuwas
Territorio e popolazione
Bacino geograficoPenisola arabica meridionale
Territorio originaleYemen
Religione e società
Religioni preminentiPoliteismo arabo,
Ebraismo (dal 390 d.C.)

Himyar (in arabo: حِمير‎, Ḥimyar) è il nome che gli Arabi musulmani dettero al regno neo-sabeo sud-yemenita attivo tra il 110 a.C. e il 520), prima della sua conquista e della conversione dei suoi abitanti a seguito della disfatta subita dalla "profetessa" Sajā.

Moneta aurea himyarita del I secolo d.C. (British Museum, Londra): segno di una elevata tecnologia al servizio di una realtà istituzionale avanzata, ma sprovvista di adeguata documentazione.

StoriaModifica

È probabile che il nome sia quello di una confederazione tribale - con capitale Zafār - formatasi alla fine del II secolo a.C., con la quale gli Arabi peninsulari erano entrati in proficuo contatto economico-commerciale e culturale fin dall'età preislamica.

Il potere himyarita spostò a Ṣanʿāʾ la sua capitale quando la popolazione conobbe un notevole incremento nel V secolo d.C.. Il potere passò ai sovrani provenienti dalla tribù di dhū Raydān e per questo motivo il loro regno fu chiamato Raydān, come figura anche nella loro monetazione e nelle loro iscrizioni.

Il regno conquistò poi per la prima volta la vicina Saba' verso il 25 a.C., Qataban intorno al 200 d.C. e Haḍramawt nel 300 d.C. circa.

Nel IV secolo si assistette a un parziale processo di ebraizzazione e al relativo abbandono della cultura pagana,[1] per volontà della dinastia di tubbaʿ regnante, fenomeno che - unitamente alla cospicua presenza cristiana nella grande oasi di Najrān - è stato visto come anticipatore del lento affermarsi delle concezioni monoteistiche della Penisola dapprima e del ijāz successivamente, senza dimenticare comunque l'influenza scaturita dall'occupazione del paese da parte dei persiani sasanidi nel 570 d.C. circa.

Secondo tradizioni e documenti arabi, siriaci e abissini, il re Dhū Nuwās si convertì al giudaismo, mettendo in atto nel 523 una violenta persecuzione contro i cristiani. Le fonti cristiane insistono sull'episodio dell'assedio alla città di Najrān, il cui assedio non sortì effetti, inducendo il re a promettere che, se i cristiani gli avessero aperto le porte pacificamente, non avrebbe perpetrato alcuna violenza. Non fu così. Quando la città gli aprì le porte, Dhū Nuwās ordinò il massacro di quanti non avessero abbandonato la fede cristiana e, come monito, disseppellì il corpo del vescovo Paolo e lo arse.

Gli Acta di Areta di Najrān[2] ricordano il martirio di Areta, uno dei notabili della città, il quale fu ucciso con 340 compagni il 24 ottobre del 523. I documenti agiografici leggono ovviamente l'episodio dell'assedio in chiave esclusivamente religiosa,[3] mentre ignorano il cospicuo debito contratto dal re nei confronti dei mercanti cristiani dell'oasi e la sua difficoltà (e flebile intenzione) di rifonderlo.

NoteModifica

  1. ^ Quando l’arabo era la lingua dei cristiani (usata contro gli ebrei), in Linkiesta, 6 dicembre 2017.
  2. ^ BHG 166-167a; AA.SS.Oct.10, 728-730; BHL 671; AA.SS. Oct. 10, 761-762.
  3. ^ I. Aulisa, Giudei e Cristiani nell'agiografia del medioevo, Bari, 2009.

BibliografiaModifica

  • Joseph Chelhod, Arabie du Sud : histoire et civilisation : le peuple yémenite et ses racines, 2 voll., tomo 1, Parigi, Maisonneuve & Larose, 1995
  • Robert Hoyland, Arabia and the Arabs: From the Bronze Age to the coming of Islam, Londra-New York, Routledge, 2001

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