Nucleoide

Nei procarioti, il nucleoide ("simile al nucleo"), anche conosciuto come regione nucleare, corpo nucleare o corpo della cromatina, è una regione dalla forma irregolare all'interno della cellula procariote, che contiene materiale genetico costituito da DNA circolare a doppio filamento, di cui possono esistere copie multiple. Il nucleoide contiene anche un'associazione di proteine, di cui solamente alcune note e che si stima siano almeno una dozzina. Queste proteine si complessano con il DNA genomico modulandone la trascrizione.

Cellula procariota nel quale è evidente il nucleoide.

Questo metodo di conservazione genetica si differenzia da quello degli eucarioti, in cui il DNA è aggregato in cromosomi e segregato in un organello membranoso detto nucleo. Il nucleoide può essere chiaramente visualizzato e distinto dal citosol attraverso una micrografia elettronica ad alta definizione, benché il suo aspetto possa variare. Alcune volte sono visibili direttamente strutture a filamento (filamenti Feulgen), che ancorano direttamente il DNA. In questi casi il nucleoide può essere osservato anche usando un microscopio ottico.

ComposizioneModifica

Le prove sperimentali suggeriscono che il nucleoide è largamente composto da DNA (circa 60%). Gli altri due costituenti sono verosimilmente per lo più mRNA e proteine. Queste si distinguono nelle proteine del fattore di trascrizione, regolanti l'espressione del genoma, e in quelle che aiutano a mantenere la struttura supercoiled del DNA, conosciute come proteine del nucleoide e distinte da altre strutture dalla funzione simile, come gli istoni presenti nei nuclei eucariotici.

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