Alcuni fisici hanno postulato l'esistenza di una quinta forza accanto alle quattro forze fondamentali già note.

Si è ipotizzato che questa nuova forza, che è collegata alla massa, abbia all'incirca l'intensità della gravità (cioè risulterebbe molto più debole dell'interazione elettromagnetica o delle forze nucleari) ed un raggio di azione da meno di un mm [1][2] fino alle scale cosmiche, con una dipendenza da . Oltre una certa distanza, però, si suppone che diventi rapidamente insignificante.

L'ipotesi di questa nuova forza è di difficile verifica in quanto la gravità è estremamente debole: l'interazione gravitazionale tra due oggetti diventa apprezzabile solo quando questi hanno una massa elevata (sarebbe opportuno ricordare che dipende anche dalla loro distanza reciproca). Per questa ragione sono necessari strumenti di misura estremamente precisi per valutare l'interazione gravitazionale tra oggetti che sono piccoli se confrontati alla Terra. Ciononostante, verso la fine degli anni ottanta l'effetto di una quinta forza, operante a distanze dell'ordine del centinaio di metri, è stato descritto da alcuni ricercatori (Fishbach et al.)[3] che stavano rianalizzando risultati di esperimenti di Loránd Eötvös effettuati all'inizio del secolo. Si è ipotizzato che la forza sia collegata alla ipercarica.
Negli anni successivi altri esperimenti non sono però riusciti a ripetere i risultati precedenti[4] ed oggi si crede che non vi sia alcuna prova dell'esistenza di una quinta forza.

NoteModifica

  1. ^ C.D. Hoyle et al, Sub-millimeter Tests of the Gravitational Inverse-square Law, Phys. Rev. D70, online
  2. ^ J. Chiaverini, S. J. Smullin, A. A. Geraci, D. M. Weld, A. Kapitulnik, New Experimental Constraints on Non-Newtonian Forces below 100 microns, Phys. Rev. Lett. 90 (2003) 151101, online
  3. ^ Ephraim Fischbach, Daniel Sudarsky, Aaron Szafer, Carrick Talmadge e S. H. Aronson, "Reanalysis of the Eötvös experiment", Physical Review Letters, 56, 3 ,(1986).
  4. ^ University of Washington Eöt-Wash group, il gruppo di ricerca sulla quinta forza.

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