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[[File:Old Saxony1 in western empire 843.jpg|thumb|Mappa che mostra il territorio europeo dei sassoni, circondato dai fiumi [[Weser]], [[Eider]] ed [[fiume Elba|Elba]]. Fonte: "[[Freeman's Historical Geographys]]".]]
I '''Sassoni''' erano un popolo [[germani]]co, insediato principalmente negli odierni stati [[germania|tedeschi]] di [[Schleswig-Holstein]], della [[Bassa Sassonia]], della [[Sassonia-Anhalt]], della parte settentrionale della [[Renania-Westfalia]] e nella parte nord dei [[Paesi Bassi]] ([[Twente]] e [[Achterhoek (regione)|Achterhoek]]). Il loro nome significa "[[Scramasax#Aspetti sociali e linguistici|gente di spada]]". Furono considerati da [[Carlo Magno]] e da alcuni storici molto bellicosi.
 
== Sassoni in Germania ==
===Tarda antichità===
I Sassoni erano una confederazione germanica occidentale di popoli, formatasi probabilmente verso la fine del [[III secolo]] e consolidatasi nel [[IV secolo]], grazie all'unione delle tribù germaniche che si affacciavano sul [[Mare del Nord]] come i [[Cauci]], gli [[Angrivari]], oltre ai [[Cherusci]].
 
=== Alto Medioevo ===
[[File:Germany Laender Schleswig-Holstein.png|thumb|upright=0.7|Odierno Schleswig-Holstein, che confinava con gli Angli.]]
[[File:Germany Laender Nordrhein-Westfalen.png|thumb|upright=0.7|Odierna Renania-Westfalia del nord).]]
Il primo a menzionarli fu il geografo greco [[Claudio Tolomeo]]. Nel [[V secolo]] d.C. i Sassoni fecero parte di quei popoli che migrarono in [[Britannia]] (odierna [[Inghilterra]]) insieme agli [[Juti]], agli [[Angli]] e ai [[Frisoni]].
Secondo lo storico anglosassone [[Beda il Venerabile]], che scrisse attorno al [[730]], gli antichi Sassoni non avevano un re, ma erano governati da molti signori, che in guerra lottavano per acquistare più potere, ma in pace erano uguali. Infatti, la loro organizzazione politica prevedeva una confederazione, con al vertice non un sovrano, ma un'assemblea comune.
 
Praticavano l'[[agricoltura]] e la loro [[società (sociologia)|società]] era strutturata in [[classi sociali]], che nello specifico erano quattro:
* ''[[nobile]]s'', con funzioni sacerdotali
* liberi, guerrieri-contadini
* semiliberi, ''liti'', ovvero la plebe dalla libertà limitata ma non assimilabili agli schiavi
* [[servo|servi]]
 
==== Le guerre con i Carolingi ====
A partire dal 772 d.C. Carlo Magno reagì alle incursioni sassoni distruggendo il santuario di [[Irminsul]] e abbattendo l'albero che, secondo la credenza sassone, sosteneva la volta del cielo. I Sassoni, come risposta, distrussero il monastero di [[Fritzlar]] e saccheggiarono il centro episcopale di [[Büraburg]]. [[Carlomagno]] dichiara la "guerra totale" contro i Sassoni nel 776. Da questo momento ci furono grandi scontri tra le due parti; nel 778, dopo un episodio particolarmente violento da parte di [[Vitichindo]] e dei suoi guerrieri, [[Carlo Magno]] fa decapitare a [[Verden]] migliaia di sassoni (si stimano circa 4500 vittime) e fa deportare interi clan verso la [[Neustria]] e l'[[Aquitania]]. Organizza anche una sorta di "terrorismo" (tra il 785 e il 790) contro la resistenza alle conversioni. La politica di [[Carlo Magno]] però è un fallimento, così dopo l'ennesima ribellione egli cambia strategia: per cercare di integrare politicamente i Sassoni nel suo regno cerca il sostegno dei loro capi attraverso la loro [[conversione religiosa|conversione]]. Celebre è la conversione di [[Vitichindo]], capo sassone, seguita dal suo battesimo nel palazzo reale d'[[Attigny]]<ref>da "L'Europe carolingienne" di Geneviève Bührer-Thierry, edizioni Armand Colin</ref>.
 
Infine, verso l'802-803 [[Carlo Magno]] accettò di mettere per iscritto le leggi dei Sassoni, e ciò permise a questo popolo di essere giudicato secondo le proprie leggi all'interno del regno dei [[Franchi]], fatto che segna la loro definitiva integrazione.
 
Sotto il dominio [[carolingi]]o, i Sassoni divennero tributari dei [[Franchi]], fornendo spesso truppe ai loro [[signore (titolo nobiliare)|signori]]. I [[duca|duchi]] sassoni divennero anche sovrani (come [[Enrico I di Sassonia|Enrico I]] nel [[919]]) e perfino [[imperatore|imperatori]] (come [[Ottone I di Sassonia|Ottone I]] di Germania nel [[X secolo]]), ma nel [[1024]] persero questa posizione dominante. Il ducato fu smembrato nel [[1180]], quando il [[duca]] [[Enrico il Leone]], nipote di Ottone I, si rifiutò di seguire in [[guerra]] in [[Italia]] il cugino [[Federico Barbarossa]].
 
=== Tardo Medioevo ===
[[File:Germany Laender Niedersachsen.png|thumb|upright=0.7|La bassa Sassonia.]]
[[File:Germany Laender Sachsen-Anhalt.png|thumb|upright=0.7|La Sassonia-Anhalt.]]
Solo nel Tardo [[Medioevo]], i Sassoni andarono espandendosi nella Germania orientale, che sarà conosciuta come [[Regno di Sassonia]] dall'[[806]] al [[918]] e come libero stato di [[Sassonia]] dopo il [[990]].
Si utilizza il nomignolo di "''[[Sassoni di Transilvania|Sassoni]]''" anche per i coloni tedeschi insediatisi nel [[XIII secolo]] nella [[Transilvania]] sud-orientale (l'odierna [[Romania]]). La minoranza di [[lingua tedesca]] in Romania è ancora chiamata col nome di [[Sassoni di Transilvania]].
 
== Sassoni in Britannia ==
Insieme agli [[Angli]], ai Frisi (o [[Frisoni]]) e agli [[Juti]], i Sassoni invasero o comunque migrarono in [[Britannia]] agli inizi del [[V secolo]], a seguito del collasso del dominio [[Britannia romana|romano]] nell'isola e in tutto l'[[Impero Romano d'Occidente|Occidente]]. Per secoli i Sassoni saccheggiarono le coste meridionali della Britannia, ragion per cui fu costruita una linea difensiva nota con il nome di ''[[costa sassone]]''. Dopodiché, ai Sassoni e ad altri [[popolo|popoli]] fu permesso di insediarsi in queste zone come contadini. A seguito del collasso del [[Partenza dei Romani dalla Britannia|potere romano nell'isola]], nel [[449]], dopo un raid particolarmente devastante operato dai [[Pitti (popolo)|Pitti]] e dai loro alleati, i [[Romano-Britannici]] invitarono due leader juti, [[Hengist]] e [[Horsa]], a insediarsi nell'[[isola di Thanet]], a nord del [[Kent]] e a servire come mercenari contro i Pitti. Una volta compiuta la missione e sconfitti i [[Pitti (popolo)|Pitti]], gli [[Juti]] pretesero più terre. Di fronte al rifiuto di chi li aveva ingaggiati, si ribellarono, provocando un'insurrezione contro tutti i coloni di origine germanica presenti in [[Britannia]].
 
Emersero diversi regni sassoni in Britannia:
 
# [[Sassoni della valle del Tamigi]], il primo stanziamento sassone altomedievale in [[Britannia]].
# [[Sassoni delle Chiltern|Ciltern Saetan]]: regno altomedievale dei Sassoni nelle Chiltern britanniche (appunto Ciltern Saetan), in un territorio compreso dal Berkshire all'Hertfordshire.
# [[regno del Sussex|Sussex]] a sud, sotto la guida di [[Aelle del Sussex|Aelle]].
# [[regno del Wessex|Wessex]] a ovest, sotto la guida di [[Cerdic]], con capitale a [[Winchester (Hampshire)|Winchester]].
# [[regno dell'Essex|Essex]] ad est, incentrato intorno a [[Colchester]].
 
Nel periodo compreso tra i re [[Egbert]] e [[Alfredo il Grande]], i re del Wessex emersero come ''[[Bretwalda]]'', unificando il paese, con il [[Middlesex]] che ebbe vita breve e fu incorporato nel regno d'[[Inghilterra]] di fronte alle invasioni dei [[Danimarca|Danesi]] e dei [[Vichinghi]].
 
Secondo alcuni [[storiografia|storici]] la presa [[anglosassoni|anglosassone]] della Britannia meridionale sarebbe avvenuta in maniera pacifica, anche se nel suo ''[[De Excidio et Conquestu Britanniae]]'' [[Gildas]] (metà [[VI secolo]]) ha lasciato un ritratto a tinte fosche di questo periodo storico. Le guerre tra i [[Romano-Britannici]] e gli invasori Juti, Angli e Sassoni continuarono per oltre 400 anni, con le [[popolo|popolazioni]] autoctone che furono progressivamente assorbite dai nuovi venuti. Alcuni fuggirono in [[Bretagna]]. I vari [[Germani|popoli germanici]] che invasero l'isola furono chiamati con il nome di "''[[Anglo-Sassoni]]''". È dal [[sassone antico]] che derivano l'[[antico inglese]] e il [[Plattdüütsch]].
 
== Sassoni in Italia ==
 
Insieme ai [[Longobardi]] scese in [[Italia]] un forte contingente sassone.
 
== Note ==
<references/>
 
== Voci correlate ==
* [[Anglosassoni]]
* [[Juti]]
* [[Angli]]
* [[Sassoni della valle del Tamigi]]
* [[Sassoni delle Chiltern]]
* [[Frisoni]]
* [[Lingua sassone antica]]
* [[Medio Evo inglese (V-XVI secolo)]]
* [[Fonti sull'invasione anglosassone dell'Inghilterra (V-VI secolo)]]
 
== Altri progetti ==
{{interprogetto}}
 
== Collegamenti esterni ==
* {{cita web|http://penelope.uchicago.edu/~grout/encyclopaedia_romana/britannia/saxonadvent/saxonadvent.html|James Grout: ''Avvento sassone'', parte dell'Enciclopedia Romana}}
 
{{Controllo di autorità}}
{{Portale|Germani|Medioevo}}
 
[[Categoria:Sassoni]]
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