Utente:Henrykus/Portale sistemi planetari/Definizione di pianeta

Marte, il quarto pianeta del sistema solare

Un pianeta è un corpo celeste che orbita attorno ad una stella (ma che non produce energia tramite fusione nucleare, ovvero non è esso stesso una stella), la cui massa è sufficiente a conferirgli una forma sferoidale e la cui fascia orbitale è priva di eventuali corpi di dimensioni confrontabili o superiori.
Tale definizione è entrata ufficialmente nella nomenclatura astronomica nel 2006 dall'Unione Astronomica Internazionale (IAU). In precedenza non esisteva una precisa definizione di pianeta; il termine in origine indicava le "stelle vagabonde", ovvero quelle che si muovevano rispetto alle cosiddette "stelle fisse"; in seguito si prese in considerazione un'antica indicazione, derivante dall'astronomia greca, per cui si considerava tale qualunque corpo celeste, dotato di massa significativa, che si muovesse su orbite fisse.

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