Antiarchi

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Antiarchi
Phymolepis cuifengshanensis.PNG
Ricostruzione di Phymolepis cuifengshanensis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Placodermi
Ordine Antiarchi

Gli antiarchi (Antiarchi) sono un ordine di pesci placodermi, vissuti principalmente nel Devoniano. Furono l'ordine di placodermi di maggior successo dopo quello degli artrodiri.

DescrizioneModifica

La porzione frontale del corpo degli antiarchi era pesantemente corazzato, fino al punto di assomigliare a una scatola dotata di occhi. La parte posteriore poteva essere dotata di scaglie o nuda e sporgeva dalla “scatola”; nelle forme più evolute, questa parte era quasi serpentiforme. Il paio di pinne pettorali era modificato in un paio di appendici corazzate, simili alle zampe degli artropodi. Negli antiarchi primitivi (come Yunnanolepis) le “zampe” erano corte e spesse, ma quelli più evoluti (come Bothriolepis) possedevano strutture allungate e dotate di un'articolazione simile a quella del gomito. La funzione di queste zampe non è ancora perfettamente compresa; molti studiosi ipotizzano che aiutassero l'animale a sollevarsi dal substrato, così come gli permettessero di seppellirsi sotto la sabbia in caso di necessità.

Significato del nomeModifica

Il nome fu coniato da Edward Drinker Cope, che studiò i primi fossili. Il paleontologo ritenne che i resti rappresentassero dei tunicati corazzati imparentati con Chelysoma; Cope, quindi, erroneamente pensò che l'orbita fosse la bocca dell'animale, e che l'apertura per il sifone anale fosse sull'altro lato del corpo: da qui il nome antiarchi, che in greco significa “ano opposto”.

ClassificazioneModifica

Di seguito è mostrato un cladogramma tratto dal lavoro di Jia e colleghi (2010):


Antiarchi 

Parayunnanolepis

Dayaoshania

Grenfellaspis

Euantiarcha
Bothriolepidoidei

Luquanolepis

Nawagiaspis

Jiangxilepididae

Jiangxilepis

Ningxialepis

Dianolepis

Bothriolepididae

Bothriolepis

Grossilepis

Monarolepis

Briagalepis

Microbrachiidae

Wudinolepis

Hohsienolepis

Microbrachius

Asterolepidoidei

Byssacanthus

Hunanolepis

Kirgisolepis

Pterichthyodes

Gerdalepis

Sherbonaspis

Stegolepis

Asterolepis

Remigolepis

Pambulaspis

BibliografiaModifica

  • Long, John A. The Rise of Fishes: 500 Million Years of Evolution Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1996. ISBN 0-8018-5438-5
  • Jia, L. T.; Zhu, M.; Zhao, W. J. (2010). "A new antiarch fish from the Upper Devonian Zhongning Formation of Ningxia, China". Palaeoworld. 19 (1–2): 136. doi:10.1016/j.palwor.2010.02.002.

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