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Balearica
Grey crowned crane at Martin Mere.JPG
Gru coronata grigia
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Aves
Ordine Gruiformes
Famiglia Gruidae
Sottofamiglia Balearicinae
Genere Balearica
Sinonimi

Basityto

Il genere Balearica (chiamato anche gru coronate) contiene due specie esistenti della famiglia della gru Gruidae: gru coronata nera (B. pavonina) e la gru coronata grigia (B. regulorum).

Le specie oggi si trovano solo in Africa, a sud del deserto del Sahara, e sono le uniche gru che possono nidificare sugli alberi. Questo habitat è uno dei motivi per cui le piccole gru Balearica si ritiene assomiglino da vicino ai membri ancestrali della famiglia Gruidae.

Come tutte le gru, mangiano insetti, rettili e piccoli mammiferi.

TassonomiaModifica

La famiglia di gru (Gruidae) è divisa nella sottofamiglia Gruinae, cioè le gru tipiche e la sottofamiglia Balearicinae cioè le gru coronate.

Reperti fossiliModifica

Le gru coronate sembrano essere state molto più diffuse in epoca preistorica. Rispetto alle vere gru, del genere Grus, che erano sempre comuni nell'Olartico e adiacenti regioni, l'attuale genere sembra aver avuto una maggiore distribuzione lungo l'Atlantico, che vanno dall'Europa al Nord America; non si sa nulla di reperti fossili dell'Asia.

  • Balearica rummeli (inizio Miocene di Germania) - in passato Basityto
  • Balearica excelsa (Miocene medio della Francia) - in passato Grus e Ornithocnemus
  • Balearica exigua (Miocene di Nebraska)

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