Cape Fear (fiume)

fiume della Carolina del Nord negli Stati Uniti d'America

Il Cape Fear è un fiume lungo 307,5 km[1] della Carolina del Nord centro-orientale. Sfocia nell'oceano Atlantico vicino al promontorio di Cape Fear, da cui prende il nome. Il fiume si forma alla confluenza del fiume Haw e del fiume Deep nella città di Moncure. Si tratta di un corso d'acqua che trasporta diversi inquinanti, che vanno da solidi sospesi a prodotti chimici artificiali come PFAS tra cui GenX, acido perfluoroottansolfonico (PFOS), acido perfluoroottanoico (PFOA) e sottoprodotti della produzione del fluoropolimero Nafion e intermedi utilizzati nella produzione di altri fluoropolimeri (per esempio Perfluoroetere PPVE, PEVE e PMVE). Inoltre, è stato dimostrato che altri residui industriali sono presenti nel fiume Haw (un affluente del drenaggio di Cape Fear) come l'1,4-Diossano. È stato dimostrato, da valutazioni delle acque potabili associate al fiume Haw, che sono contaminate da altri inquinanti.[2]

Cape Fear
Capefearrivermap.png
Mappa del corso del Cape Fear
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stati federatiCarolina del Sud
ConteeBladen
Brunswick
Chatham
Columbus
Cumberland
Harnett
Lee
New Hanover
Pender
ComuniLillington
Erwin
Fayetteville
Elizabethtown
Wilmington
Southport
Lunghezza307,5 km
Bacino idrografico23 622 km²
Altitudine sorgente47 m s.l.m.
Altitudine foce0 m s.l.m.
NasceHaywood
SfociaOceano Atlantico

Varianti del nomeModifica

Secondo il Geographic Names Information System, storicamente è stato anche conosciuto come:[3]

  • Fiume Cape Fair
  • Fiume Cape Feare
  • Fiume Charle
  • Fiume Charles
  • Fiume Clarendon
  • Fiume della paura del capo nord-est
  • Ramo nord-ovest
  • Rio Jorda

CorsoModifica

 
Il fiume Cape Fear a Smith Creek a Wilmington.

Si forma a Haywood, vicino al confine della contea tra le contee di Lee e Chatham, dalla confluenza dei fiumi Deep e Haw appena sotto il lago Jordan. Scorre a sud-est oltre Lillington, Fayetteville ed Elizabethtown, quindi riceve il fiume Black a circa 16 km a nord-ovest di Wilmington. A Wilmington, riceve il fiume Northeast Cape Fear e il fiume Brunswick, gira a sud, allargandosi in un estuario ed entrando nell'Atlantico circa 5 km a ovest di Cape Fear.

Durante l'era coloniale, il fiume forniva una via di trasporto principale verso l'interno della Carolina del Nord.[4] Oggi è navigabile fino a Fayetteville attraverso una serie di chiuse e dighe. L'estuario fornisce un segmento del percorso dell'Intracoastal Waterway.

La East Coast Greenway corre lungo il fiume.

PontiModifica

  • Ponte commemorativo di Cape Fear (US 17/US 76/US 421)
  • Ponte S. Thomas Rodi (US 421/NC 133/US 74)
  • Ponte soldato Harry T.
  • Ponte L. Bobby Brown (I-140)

Galleria d'immaginiModifica

InquinamentoModifica

Di tutti i fiumi della Carolina del Nord, il Cape Fear ha il bacino fluviale più grande. Copre 9.149 miglia quadrate e, con un bacino di queste dimensioni, c'è una grande quantità di terreno da cui può essere prodotto il deflusso.[5] Le città e i terreni agricoli che circondano il fiume e i suoi affluenti hanno la capacità di influire sulla qualità dell'acqua del fiume[6] che è influenzata negativamente da fonti di inquinamento puntuali e non puntuali. Alcuni esempi di sorgenti non puntuali all'interno del fiume Cape Fear includono fattorie, deflusso cittadino ed erosione delle sponde del fiume, che immettono inquinanti come sostanze chimiche nocive, fertilizzanti e sedimenti più grandi come solidi sospesi.[5][6][7] Come con qualsiasi fiume, la qualità dell'acqua varia nelle diverse regioni e dipende da specifici fattori abiotici e biotici all'interno della regione.[5]

Solidi sospesiModifica

I solidi sospesi si riferiscono a qualsiasi particella (viva o non vivente) scaricata in un sistema acquatico che rimane in sospensione. Queste particelle spesso trovano la loro strada nei sistemi fluviali attraverso l'inquinamento da fonte non puntuale e attraverso eventi di inquinamento da fonte puntuale più grandi come l'uragano Florence del 2018. Lo stress di questa tempesta ha portato al cedimento di una diga che ha causato una fuoriuscita di massa di ceneri di carbone nel fiume Cape Fear a circa 8 km a nord-ovest di Wilmington, nella Carolina del Nord.

Prodotti chimici GenXModifica

GenX è una sostanza chimica nel gruppo delle sostanze per-e polifluoroalchiliche artificiali o PFA. Queste sostanze sono utilizzate per articoli antiaderenti, idrorepellenti e antimacchia. GenX è un PFA sostitutivo, poiché i PFA più vecchi e più tossici vengono gradualmente eliminati.[8] La GenX è prodotta nello stabilimento Chemours di Fayetteville, Carolina del Nord ed entra nel fiume Cape Fear dalle acque reflue dell'impianto.[9] Come altri PFA, GenX non si elimina facilmente e può accumularsi nell'ambiente.[8] A causa di questa qualità, GenX può causare problemi sia alle persone che alla fauna selvatica.

Poiché le acque reflue di Chemours venivano immesse nel fiume Cape Fear, ciò pone un problema di acqua potabile per i residenti dell'area di Fayetteville e per le persone più a valle del fiume. In diversi pozzi sotterranei a Fayetteville è stata rilevata la presenza di GenX.[10] Alla foce del fiume, la città di Wilmington utilizza Cape Fear come fonte di acqua potabile. I campioni di sangue di un gruppo di residenti di Wilmington hanno mostrato presenza di GenX.[11]

In diversi studi, la GenX ha dimostrato di influenzare la fauna selvatica. I PFA sono stati rilevati nel branzino striato catturato dal Cape Fear e la sostanza chimica ha colpito il fegato e il sistema immunitario.[12] Nelle piante, la GenX ha ridotto la biomassa e il bioaccumolo nell'organismo. Questo bioaccumulo differiva tra le specie.[13]

In uno studio condotto per testare la capacità di ritenzione e come potrebbe essere trasportata la sostanza chimica GenX in materiali porosi, i risultati hanno mostrato che per diverse forme della sostanza chimica GenX il tasso di assorbimento era più alto. Questa ricerca è importante per aiutare i futuri ricercatori a comprendere le tendenze di questa sostanza chimica. I siti contaminati devono essere ispezionati dall'acqua al suolo a causa della capacità di GenX di viaggiare/trasportarsi attraverso materiale poroso come il suolo.[14]

La mancanza di informazioni sulla sostanza chimica GenX nella Carolina del Nord ha portato al divario di conoscenze sui modi in cui le persone possono essere esposte a queste sostanze chimiche diverse presenti nell'acqua potabile. Le informazioni sono limitate anche sugli effetti sulla salute causati dalla sostanza chimica GenX; piccoli esperimenti sugli animali mostrano danni al fegato, al pancreas, ecc. Non ci sono linee guida federali per quanto riguarda la sostanza chimica GenX. Tuttavia, il Dipartimento della salute e dei servizi umani della Carolina del Nord ha fissato un "obiettivo sanitario", un basso livello di contaminazione non regolamentato e non applicabile in cui non ci si dovrebbe aspettare effetti collaterali, nel tempo.[15]

Ci sono poche informazioni sull'efficacia della rimozione di GenX e PFEA dalle acque contaminate, con metodi come l'ozonizzazione e la biofiltrazione. Può essere utilizzato i carbonio in varie forme per trattare l'acqua che è stata contaminata. Gli esperimenti condotti con questa tecnica hanno mostrato che i PFA a catena più breve non venivano assorbiti.[16]

NoteModifica

  1. ^ Cape Fear River Archiviato il 1º aprile 2005 in Internet Archive., The Columbia Gazetteer of North America.
  2. ^ Nationwide Study Finds Pittsboro's Drinking Water Among Worst in U.S.
  3. ^ GNIS Detail - Cape Fear River, su geonames.usgs.gov. URL consultato il 10 marzo 2021.
  4. ^ Cape Fear River, su dev.ncpedia.org. URL consultato il 10 marzo 2021.
  5. ^ a b c Basin wide Assessment Report Cape Fear River Basin (PDF), agosto 2004.
  6. ^ a b (EN) Basic Information about Nonpoint Source (NPS) Pollution, su US EPA. URL consultato il 16 novembre 2020.
  7. ^ (EN) Nonpoint Source Pollution, NOS Education Offering, su oceanservice.noaa.gov. URL consultato il 16 novembre 2020.
  8. ^ a b (EN) Basic Information on PFAS, su US EPA. URL consultato il 30 ottobre 2020.
  9. ^ NC DEQ: GenX Investigation, su deq.nc.gov. URL consultato il 30 ottobre 2020.
  10. ^ NC DEQ: Groundwater, su deq.nc.gov. URL consultato il 4 novembre 2020.
  11. ^ Kotlarz Nadine, McCord James, Collier David, Lea C. Suzanne, Strynar Mark, Lindstrom Andrew B., Wilkie Adrien A., Islam Jessica Y., Matney Katelyn, Tarte Phillip e Polera M.E., Measurement of Novel, Drinking Water-Associated PFAS in Blood from Adults and Children in Wilmington, North Carolina, in Environmental Health Perspectives, vol. 128, n. 7, pp. 077005, DOI:10.1289/EHP6837, PMC 7375159, PMID 32697103.
  12. ^ (EN) Elevated levels of per- and polyfluoroalkyl substances in Cape Fear River Striped Bass (Morone saxatilis) are associated with biomarkers of altered immune and liver function, in Environment International, vol. 136, 1º marzo 2020, pp. 105358, DOI:10.1016/j.envint.2019.105358, ISSN 0160-4120 (WC · ACNP), PMC 7064817.
  13. ^ (EN) Chih-Hung Chen, Shih-Hung Yang, Yina Liu, Pierce Jamieson, Libo Shan e Kung-Hui Chu, Accumulation and phytotoxicity of perfluorooctanoic acid and 2,3,3,3-tetrafluoro-2-(heptafluoropropoxy)propanoate in Arabidopsis thaliana and Nicotiana benthamiana, in Environmental Pollution, vol. 259, 1º aprile 2020, pp. 113817, DOI:10.1016/j.envpol.2019.113817, ISSN 0269-7491 (WC · ACNP), PMC 7307574.
  14. ^ (EN) Ni Yan, Yifan Ji, Bohan Zhang, Xilai Zheng e Mark L. Brusseau, Transport of GenX in Saturated and Unsaturated Porous Media, in Environmental Science & Technology, vol. 54, n. 19, 6 ottobre 2020, pp. 11876–11885, DOI:10.1021/acs.est.9b07790, ISSN 0013-936X (WC · ACNP), PMC 7654438.
  15. ^ North Carolina Department of Health and Human Services, GenX Health Information, su NC DHHS, 2017 (archiviato dall'url originale il 6 aprile 2019).
  16. ^ (EN) Zachary R. Hopkins, Mei Sun, Jamie C. DeWitt e Detlef R.U. Knappe, Recently Detected Drinking Water Contaminants: GenX and Other Per- and Polyfluoroalkyl Ether Acids: JOURNAL AWWA, in Journal - American Water Works Association, vol. 110, n. 7, 14 giugno 2018, pp. 13–28, DOI:10.1002/awwa.1073.

Collegamenti esterniModifica

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