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Altitudine

Misura dell'altezza considerata sul livello del mare
Distribuzione delle altitudini sulla superficie terrestre

L'altitudine è la distanza verticale di un oggetto dal livello del mare ossia l'altezza sul livello del mare[1] (s.l.m.) o altezza assoluta. L'altitudine è una delle tre coordinate geografiche terrestri assieme alla latitudine e alla longitudine.

Il generico termine 'altezza' si riferisce invece all'altezza relativa, che è la distanza di un oggetto da un livello di riferimento arbitrario ossia la differenza tra le altitudini di due diversi luoghi[2], ad esempio tra la vetta di una montagna e il fondovalle (o tra un aeromobile e il terreno sottostante, v. seguito).

Indice

DescrizioneModifica

Negli Stati Uniti d'America e nel Regno Unito l'altitudine viene solitamente misurata in piedi. In Europa e in altre parti del mondo viene misurata in metri.

Le maggiori altitudini terrestri sono rappresentate dalle montagne, la cui cima più elevata, l'Everest raggiunge circa gli 8.850 metri dal livello del mare, praticamente quasi nulla rispetto al raggio terrestre (6.378,14 km): se si rappresentasse il globo terrestre con una sfera di un metro di raggio infatti si dovrebbe rappresentare l'Everest con appena un rilievo di un millimetro, dato che in proporzione è circa 1/720 del raggio terrestre.

Superfici iso-altitudinali coincidono con le superfici iso-geopotenziali a meno di variazioni locali della gravità terrestre.

La pressione atmosferica e la densità dell'aria diminuiscono circa esponenzialmente con l'aumento dell'altitudine.

L'altitudine si misura comunemente attraverso l'altimetro oppure ricorrendo a misure geodetiche di triangolazione trigonometrica tramite teodoliti o livelli.

Convenzionalmente come altitudine di un centro abitato comunale si prende a riferimento il luogo esatto dove è posto il Municipio del comune stesso.

IpsografiaModifica

L'ipsografia è lo studio delle altitudini. L'altitudine media delle terre emerse è compresa tra i 500 e i 600 m così ripartita tra i continenti:[senza fonte]

Europa 340 m
Asia 870 m
Africa 340 m
America meridionale 600 m
America settentrionale 600 m
Oceania 360 m
Antartide (altitudine calotta di ghiaccio) 2 000 m

AeronauticaModifica

In aeronautica il termine altitudine o quota viene usato per descrivere la distanza verticale rispetto al livello medio del mare, con il termine altezza si riferisce alla distanza verticale rispetto a un punto a terra, mentre con elevazione la distanza di un punto sulla superficie terrestre dal livello medio del mare. L'altitudine viene generalmente misurata in piedi, ma in alcuni paesi si usano anche i metri.

NoteModifica

  1. ^ Altitudine, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  2. ^ Alfeo Pozzi, La Terra nelle sue relazioni col cielo e coll'uomo, G. Agnelli, 1869, pp. 125. URL consultato l'8 gennaio 2018.

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