Equus excelsus

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Equus excelsus
Equus excelsus.JPG
Mandibola di Equus excelsus
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Perissodactyla
Famiglia Equidae
Genere Equus
Specie Equus excelsus

Equus excelsus è un equide estinto, vissuto nel Pleistocene medio-superiore (circa 800.000 - 100.000 anni fa). I suoi resti fossili sono stati ritrovati in Nordamerica.

DescrizioneModifica

Questo equide estinto doveva essere molto simile nell'aspetto all'odierno cavallo (Equus caballus), e le dimensioni dovevano essere paragonabili a quelle dei più grandi esemplari di cavallo attuale. Equus excelsus è noto solo per resti fossili molto incompleti, e quindi le caratteristiche morfologiche postcraniche non possono essere comprese. In ogni caso, dai pochi resti fossili cranici rinvenuti, sembra che Equus excelsus fosse un equide dalla corporatura robusta, ma dala dentatura piuttosto semplice. Una possibile caratteristica che lo distingueva da altre specie di taglia simile potrebbe essere data dalla posizione molto anteriore del forame postpalatale e dall'estensione anteriore della tacca palatale.

ClassificazioneModifica

Equus excelsus venne descritto per la prima volta da Joseph Leidy nel 1858, sulla base di fossili ritrovati lungo la riva del fiume Platte, in Nebraska. Successivamente vennero attribuiti altri fossili a questa specie, provenienti da Oklahoma e Nuovo Messico. Equus excelsus era una delle tante specie di equidi vissute in Nordamerica nel corso del Pleistocene, prima della grande estinzione che portò alla scomparsa di tutte le forme di equidi americani. Si suppone che fosse imparentato con l'altrettanto grande Equus scotti, ma i fossili sono scarsi e non è chiaro quali fossero le sue reali parentele.

BibliografiaModifica

  • J. Leidy. 1858. Notice of Remains of Extinct Vertebrata, from the Valley of the Niobrara River, Collected during the Exploring Expedition of 1857, in Nebraska, under the Command of Lieut. G. K. Warren, U. S. Top. Eng., by Dr. F. V. Hayden, Geologist to the Expedition. Proceedings of the Academy of Natural Sciences of Philadelphia 10:15-89
  • J. W. Gidley. 1901. Tooth Characters and Revision of the North American Species of the Genus Equus. Bulletin of the American Museum of Natural History 14(9):1-60
  • B. Kurten and E. Anderson. 1980. Pleistocene mammals of North America 1-442

Collegamenti esterniModifica

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