Erboristeria

studio delle erbe e del loro impiego a fini nutrizionali e curativi

L'erboristeria è la scienza che si occupa delle piante officinali, medicinali, piante aromatiche, piante alimurgiche e cosmetiche, della loro coltivazione, riconoscimento, raccolta, produzione conservazione, elaborazione e commercio a scopi terapeutici (fitoterapia), cosmetici o nutritivi (integratori e nutraceutici).

Pedanius Dioscorides: De Materia Medica, ca. 1334 copia in Arabo, descrive effetti terapeutici di Carum carvi (cumino) e Anethum graveolens.

Storia e culturaModifica

Sin dalla notte dei tempi per sostenere il benessere e la salute dell'essere umano sono stati raccolte ed utilizzate parti di piante (talvolta anche prodotti di origine minerale o animale). L'importanza attribuita a queste piante è testimoniata dalla loro presenza all'interno di antiche tombe: per esempio in Iraq, in un sarcofago di 60.000 anni fa si sono trovate 8 diverse piante medicinali. Le conoscenze erboristiche venivano trasmesse oralmente da una generazione all'altra. Fu nel 3000 a.C. che comparvero i primi scritti; il più antico è il Papiro Ebers che, assieme ad incantesimi e magie, elenca molte piante con i consigli per il loro utilizzo. Nel IV secolo a.C. Aristotele sosteneva che le piante possedevano un'anima; fu con Ippocrate (460 a.C.) che la scienza cominciò a separarsi dalla magia.[senza fonte] Una delle teorie più antiche, per esempio, abbinava gli effetti benefici delle piante al loro colore, ad esempio rosso per i disturbi circolatori, giallo per i disturbi epatici e renali, ecc. Le scienze erboristiche si sono sviluppate e perfezionate molto in Oriente attraverso la medicina popolare cinese. Ancor oggi gli sciamani dell'Amazzonia e i guaritori della Steppa preparano decotti, impacchi, unguenti e pozioni per curare i malati.

Oggi si possono distinguere, fra le altre, tre grandi tradizioni fitoterapiche:

Questo patrimonio culturale, iniziato con l'uso sperimentale delle piante da parte delle popolazioni primitive, è utilizzato dalla scienza moderna che, con i suoi mezzi di ricerca atti ad isolare i principi attivi e ad individuare i meccanismi d'azione delle erbe, ha determinato la nascita di una "nuova erboristeria".

Erboristeria tradizionaleModifica

Un tempo le donne, attraverso rimedi casalinghi popolari tramandati di generazione in generazione, coltivavano spezie ed erbe medicinali spontanee. Utilizzavano le piante sia fresche che essiccate, estraendone le sostanze con procedimenti di infusione in vino o grappa. Preparazioni galeniche sofisticate venivano preparate da persone specializzate o farmacisti. I loro fornitori erano erboristi che raccoglievano piante medicinali, a volte coltivate ma per lo più spontanee. Le tradizioni erboristiche tramandate oralmente sono tutt'oggi ricorrenti, specialmente tra gli anziani, anche se sono state in gran parte sostituite dalla medicina come la conosciamo oggi.

Evoluzione e affermazioneModifica

L'erboristeria è stata modernizzata parallelamente all'industrializzazione. La raccolta di piante spontanee è stata sostituita da coltivazioni agricole specializzate in erbe e medicinali.

Negli anni Ottanta del Novecento, soprattutto in Inghilterra, l'erboristeria ha ottenuto una grande popolarità. Vennero aperti molti "herbal shop", negozi specializzati che pian piano hanno preso piede in tutto il mondo.

In Italia il primo decreto legge riguardante i prodotti erboristici risale al 1931. Esso riguarda la coltivazione, la raccolta e il commercio delle piante officinali e fornisce indicazioni sulla formazione necessaria per la professione di erborista, che può essere intrapresa solo con una laurea almeno triennale e dopo il rilascio di un'autorizzazione commerciale. Nonostante questo, però, in Italia non è ancora presente alcuna abilitazione ufficiale al titolo di erborista. A fronte di ciò la FEI (Federazione Erboristi Italiani) si occupa di tutelare chi intraprende la professione e tiene e aggiorna un registro degli erboristi diplomati.

I prodotti erboristici provengono dalle industrie:

  • alimentari
  • cosmetiche
  • erboristiche
  • farmaceutiche

L'industria li elabora in:

  • integratori alimentari
  • prodotti nutraceutici
  • cosmetici naturali
  • farmaci erboristici non sintetizzati

FitoterapiaModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Rimedio fitoterapico e Fitoterapia.

La fitoterapia era ed è, da sempre, una forma terapeutica. È adottata da medici, farmacisti, dietisti, naturopati, veterinari, terapisti alternativi e complementari. Prodotti industrialmente fabbricati sono reperibili nelle erboristerie, in parte nelle farmacie, e alcuni a carattere alimentare in supermercati biologici, specifici per celiaci ecc.

Il vantaggio dei prodotti erboristici è rappresentato dalle poche controindicazioni rendendo i prodotti non sintetizzati più sicuri di quelli farmaceutici concentrati sinteticamente e potenzialmente dannosi; lo svantaggio è costituito dai costi e dai tempi meno brevi rispetto ai farmaci di sintesi, infatti l'assunzione viene prolungata senza alcun problema a differenza di quelli sintetici.

I prodotti erboristici oltre a curare, alleviare disturbi, dolori, stress, ansia, aumentare la concentrazione, combattere la forfora, alleviare irritazioni e infiammazioni endogene e esogene, integrare nutrienti che soggetti allergici o intolleranti non riescono a integrare, ecc. vengono utilizzati anche in modo preventivo.

La Fitoterapia è la disciplina medica che si serve delle piante e dei loro derivati per scopi medico-terapeutici.
Tanti farmaci (si stima ca. 1/3, con tendenza all'aumento) si basano originalmente su sostanze sintetizzate da piante e non in laboratorio. In tempi remoti, i medici oltre far capo agli erbari si servivano di elenchi di piante con i corrispettivi effetti terapeutici.

L'erbario medicinale è la raccolta di specie spontanee e coltivate di interesse erboristico.

FitogalenicaModifica

  Lo stesso argomento in dettaglio: Galenica e Fitosostanze galeniche.

Il nome provviene dal nome del medico Galenus. Con galenica si intende la preparazione di farmaci(dal greco "φαρμακόv" che vuol dire "veleno") e rimedi partendo da droghe grezze o sostanze chimiche e sostanze ausiliarie. Erano e sono ancora preparazioni di galenica tradizionale, l'arte di speziali e farmacisti.

Da circa cento anni si usano delle tabelle correlative tra gruppi di principi attivi e piante che li contengono.

La FU (Farmacopea Ufficiale), è un codice merceologico di farmaci, eccipienti, veicolanti ed additivi che include anche la descrizione delle metodiche analitiche (espletate nella fitogalenica). La farmacopea attualmente in vigore è la FU XII.

L'erborista consultando il suddetto manuale opera nel suo laboratorio galenico, la produzione di alcuni prodotti erboristici.

La galenica fitoterapica richiede grande cautela ed esperienza nel calcolare e prevedere la quantità di principio attivo contenuto nelle piante o parti di piante utilizzate. Difatti questa può variare sensibilmente a seconda di vari fattori come terreno di coltivazione e suoi nutrienti presenti, luce, Ph, temperatura, perturbazioni atmosferiche, metodo di raccolta, tempo balsamico della pianta, modalità di produzione e controllo, conservazione.

Per la produzione di rimedi fitoterapici vengono utilizzati metodi come: essiccazione, polverizzazione, decozione, infusione, spremitura, filtrazione, ultrasuoni (per estrarre più facilmente principi attivi, ad esempio dalle bucce), colture cellulari, incapsulazione, percolazione, ecc.

I prodotti finiti sono: tisane, decotti, tinture, estratti liquidi, molli e secchi, enoliti, oleoliti, succhi, essenze, profumi, creme, emulsioni, geli, saponi classici e specifici, solari, integratori, ecc

Gli apparecchi utilizzati per la produzione sono: alambicco, molino a rulli, a coltello, a pale o ad energia fluida, liofilizzatore, rotavapor, centrifuga, vibrosetacciatore, ecc

  Lo stesso argomento in dettaglio: Raccolta di erbe, Essiccazione di erbe, Infuso e Tisana.

BibliografiaModifica

  • E. Campanini, Dizionario di Fitoterapia, Tecniche Nuove, Milano, 2004
  • R. Carbone. Planta Medicamentum Naturae.Aromaterapia, Gemmoterapia e Fitoterapia, Di buono edizioni Villa, D’Agri (PZ) 2008. ISBN 88-901543-4-9
  • R. De Pasquale G. Grandolini, Farmacognosia: Botanica, chimica e farmacologia delle piante medicinali II ed. Springer
  • F. Firenzuoli, Fitoterapia, Elsevier, 4ª ed., Milano, 2008
  • P. Campagna, Farmaci vegetali, Minerva Medica ed. Torino, 2008
  • F. Firenzuoli, Le 100 erbe della salute, Tecniche Nuove ed. Milano,
  • Roberto Della Loggia, Piante officinali per infusi e tisane, OEMF spa Milano 1993
  • T. Cecchini, Enciclopedia delle erbe medicinali, De Vecchi Milano 1997
  • Alessandro Bruni, Marcello Nicoletti, Dizionario ragionato di erboristeria e fitoterapia, Piccin Nuova Libreria 2003
  • L. P. Da Legnano, Libro completo delle erbe e piante aromatiche, Edizioni Mediterranee 1983
  • Guillaume de Rougemont, Guida delle piante di uso comune. Per la salute e l'alimentazione, Muzzio editore 2002 ISBN 978-88-7413-041-2
  • Franco Bettiol, Irene Nappini, Enrico Nunziati, Vademecum di erboristeria, Kos edizioni 2014 ISBN 978-88-909587-0-0

Voci correlateModifica

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