Fango rosso

rifiuto della lavorazione della bauxite

Il fango rosso è un rifiuto generato dalla produzione industriale dell'alluminio. Con una produzione annua di circa 77 milioni di tonnellate di questo materiale pericoloso, lo smaltimento del fango rosso è uno dei problemi ambientali più importanti dell'industria mineraria[1].

Fango rosso vicino a Stade (Germania)

Produzione e composizioneModifica

Il fango rosso è un sottoprodotto del processo Bayer, il processo primario per la raffinazione della bauxite al fine di ottenere allumina. L'allumina risultante è la materia prima per la produzione dell'alluminio con il processo Hall–Héroult[2]. Un tipico impianto di lavorazione della bauxite genera fango rosso in rapporto da uno a due rispetto all'allumina prodotta. Questo rapporto dipende dal tipo di bauxite processata e dalle condizioni di estrazione[3].

Il fango rosso è costituito da una miscela di solidi e di ossidi metallici. Il colore rosso è dovuto agli ossidi di ferro, che possono raggiungere il 60% in peso del fango rosso. Il fango è estremamente basico, con un pH che può variare da 10 a 13[2][3][4]. Oltre al ferro, altri componenti principali sono la silice, residui di allumina non estratta e biossido di titanio[1].

ImpieghiModifica

Il fango rosso non può essere facilmente smaltito. Nella maggior parte dei paesi dove lo si produce, è pompato in bacini di decantazione e accumulo[2][4]. Il fango rosso costituisce un problema poiché consuma territorio, che non può essere edificato o coltivato neanche quando il fango è secco. Essiccare il fango con impianti richiede molta energia a causa del calore latente di evaporazione dell'acqua.

Sono in corso ricerche per individuare utilizzi del fango rosso. Circa 2-3 milioni di tonnellate all'anno sono utilizzate per la produzione di cemento[5], la costruzione di strade[6] e come fonte di ferro[2][3][4]. Tra le potenziali applicazioni vi è la produzione di calcestruzzo a basso costo[7]. La società Vedanta Aluminium Ltd ha commissionato un'unità di produzione di polvere da fango rosso presso la raffineria di Lanjigarh, nello stato di Orissa in India, descrivendola come la prima di questo genere nell'industria dell'allumina ad affrontare questi importanti rischi ambientali[8].

Rischi ambientaliModifica

Lo scarico di fango rosso dal punto di vista ambientale è rischioso a causa della sua alcalinità.

Nell'ottobre 2010, da un impianto per la produzione di alluminio ubicato nei pressi di Kolontár, in Ungheria, fu accidentalmente scaricato nell'ambiente circostante circa un milione di metri cubi di fango rosso: l'Incidente della fabbrica di alluminio di Ajka uccise dieci persone e contaminò una vasta area[9]. Ogni forma di vita nel fiume Marcal fu annientata dal fango rosso e in alcuni giorni il fango raggiunse il Danubio[10].

NoteModifica

  1. ^ a b R. U. Ayres, J. Holmberg, B. Andersson, Materials and the global environment: Waste mining in the 21st century, MRS Bull., 2001, 26, 477, DOI10.1557/mrs2001.119.
  2. ^ a b c d Schmitz, Christoph, Red Mud Disposal, in Handbook of aluminium recycling, 2006, pp. 18, ISBN 978-3-8027-2936-2.
  3. ^ a b c (EN) Chandra, Satish, Red Mud Utilization, in Waste materials used in concrete manufacturing, 31 dicembre 1996, pp. 292–295, ISBN 978-0-8155-1393-3.
  4. ^ a b c (EN) Mining, Society for, Metallurgy, e , Exploration U.S, Bauxite, in Industrial minerals & rocks: commodities, markets, and uses, 5 marzo 2006, pp. 258–259, ISBN 978-0-87335-233-8.
  5. ^ Y.Pontiles, G.N. Angelopoulos, Bauxite residue in Cement and cementious materials, Resourc. Conserv. Recyl.' 73, 53-63 (2013).
  6. ^ W.K.Biswas, D. J. Cooling, Sustainability Assessment of Red SandTM as a substitute for Virgin Sand and Crushed Limestone, J. of Ind. Ecology, 17(5) 756-762 (2013).
  7. ^ W. Liu, J. Yang, B. Xiao, Review on treatment and utilization of bauxite residues in China, Int. J. Miner. Process., 2009, 93, 220, DOI10.1016/j.minpro.2009.08.005.
  8. ^ Vedanta commissions red mud powder plant in Odisha, in Business Line, 19 novembre 2013.
  9. ^ (EN) "Toxic Red Sludge Spill From Hungarian Aluminum Plant 'An Ecological Disaster'", David Gura, NPR, October 5, 2010
  10. ^ (EN) Hungarian chemical sludge spill reaches Danube, in BBC, 7 ottobre 2010.

BibliografiaModifica

Voci correlateModifica

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