Gap junction

Le gap junction, dette anche giunzioni gap, giunzioni comunicanti o nexus, sono un tipo di giunzione cellulare, cioè una connessione tra diverse cellule, che avviene fra le cellule di alcune specie animali. Esse sono formate da due unità chiamate connessoni, formati a loro volta da proteine specifiche dette connessine (in numero di sei per subunità). In queste zone lo spazio si restringe fino ad arrivare a 2-4 nm per permettere gli scambi di metaboliti (quali AMP ciclico, ione calcio, urea, acqua) e quindi l'accoppiamento elettrico. È importante ricordare che queste giunzioni possono andare incontro a regolazione a feedback da parte del calcio per prevenire eventuali danni alle cellule adiacenti elettricamente accoppiate.

Schema di una gap junction

È presente nel tessuto muscolare cardiaco, nel tessuto muscolare liscio e nel tessuto osseo (permettono la formazione di strati epiteliodi tra gli osteoblasti).

Le gap junction sono proprie degli assoni di molluschi e artropodi.

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