Hirella gracilis

pesce estinto
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Hirella
Immagine di Hirella gracilis mancante
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Osteostraci
Ordine Ateleaspidiformes
Genere Hirella
Specie H. gracilis

Hirella gracilis è un pesce estinto, appartenente agli osteostraci. Visse nel Siluriano superiore (circa 419 - 416 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Norvegia.

DescrizioneModifica

Questo pesce era di piccole dimensioni e raramente raggiungeva i 10 centimetri di lunghezza. I fossili indicano che possedeva un corpo appiattito ventralmente, una grossa testa corazzata, molto allargata e dal margine anteriore arrotondato. Al contrario di animali simili ma più evoluti, come Cephalaspis, erano assenti le corna laterali. L'apertura boccale era prolungata trasversalmente. Erano presenti due pinne dorsali, al contrario di generi simili come Hemicyclaspis, ed erano presenti due pinne pettorali dalla base stretta. Lo scudo cefalico, inoltre, era dotato di piccole piastre ventrali.

ClassificazioneModifica

Hirella gracilis venne descritto per la prima volta nel 1911 da Kiaer, sulla base di fossili ritrovati in Norvegia, in terreni risalenti al Pridoli (Siluriano superiore). Lo studioso attribuì i fossili al genere Micraspis, e fu solo nel 1920 che Cossmann istituì il nuovo genere Hirella per questa specie. Hirella è considerato uno dei più arcaici osteostraci, come gli affini Hemicyclaspis e Ateleaspis.

PaleobiologiaModifica

Hirella con tutta probabilità era un pesce di fondale, che cercava piccole particelle di cibo nei pressi del fondo marino.

BibliografiaModifica

  • Janvier, P (1996), Early Vertebrates, Oxford, 393 pp.
  • B. G. Baarli, H. B. Keilen, and M. E. Johnson. 1999. Silurian communities of the Oslo Region, Norway. In A. J. Boucot and J. D. Lawson (eds.), Paleocommunities--a case study from the Silurian and Lower Devonian 327-349