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Nikolaj Karlovič Metner

compositore e pianista russo
Nikolaj Karlovič Metner

Nikolaj Karlovič Metner (in russo: Николай Карлович Метнер? e nella traslitterazione anglosassone Nikolai o Nikolay Medtner; Mosca, 5 gennaio 1880Londra, 13 novembre 1951) è stato un compositore e pianista russo.

Contemporaneo di Sergej Rachmaninov e Aleksandr Skrjabin, scrisse un consistente numero di composizioni, tutte comprendenti il pianoforte. I suoi lavori comprendono quattordici sonate per pianoforte, tre sonate per violino, tre concerti per pianoforte e orchestra, e un quintetto per pianoforte, due lavori per due pianoforti, vari brani pianistici brevi, alcuni lavori più corti per violino e pianoforte, 108 canzoni inclusi due vocalizzi. Il suo 38 skazki per pianoforte contiene alcune delle sue musiche più originali e sono centrali nella sua produzione come le sonate per pianoforte.

BiografiaModifica

Il più giovane di cinque figli, Nikolaj Metner nacque a Mosca la vigilia di Natale del 1879, secondo il calendario giuliano allora in uso in Russia. Il calendario gregoriano, in uso all'epoca in Occidente, e con il quale tutte le date sono calcolate oggi, dà la sua data di nascita il 5 gennaio 1880. Metner prese lezioni di piano da sua madre fino all'età di dieci anni. Ebbe anche lezioni dal fratello di sua madre Fëdor Gedike (il padre del suo cugino più famoso Aleksandr Gedike).[1][2] In seguito si iscrisse al Conservatorio di Mosca. Si laureò nel 1900 all'età di 20 anni, ricevendo il premio Anton Rubinštejn e avendo studiato tra Paul Pabst, Vasilij Sapel'nikov, Vasilij Safonov e Sergej Taneev. Nonostante i suoi gusti musicali conservatori, le composizioni di Metner e il suo pianismo erano molto apprezzati dai suoi contemporanei. Con costernazione della sua famiglia, ma con il sostegno del suo ex insegnante Taneev, presto rifiutò una carriera come interprete e si dedicò alla composizione, in parte ispirata alla sfida intellettuale delle sonate per pianoforte e quartetti d'archi di Ludwig van Beethoven. Tra i suoi studenti in questo periodo fu Aleksandr Vasil'evič Aleksandrov.

Durante gli anni precedenti alla rivoluzione russa del 1917, Metner visse a casa con i suoi genitori. Durante questo periodo, Metner si innamorò di Anna Michajlovna Bratenskaja (1877-1965), una rispettata violinista e la giovane moglie del fratello maggiore Ėmilij. Più tardi, quando scoppiò la prima guerra mondiale, Ėmilij fu internato in Germania, dove aveva studiato. Concesse generosamente ad Anna la libertà di sposare suo fratello. Metner e Anna si sposarono nel 1918. A differenza del suo amico Rachmaninov, Metner non lasciò la Russia ben prima della Rivoluzione. Rachmaninov assicurò a Metner un tour negli Stati Uniti e in Canada nel 1924; i suoi recital erano spesso serate di Metner composte da sonate intervallate da canzoni e pezzi più corti. Metner non si adattò ami agli aspetti commerciali del tour e i suoi concerti erano diventati poco frequenti. Stimato in Inghilterra, lui e Anna si stabilirono a Londra nel 1936, insegnando modestamente, suonando e componendo secondo una rigida routine quotidiana.

Allo scoppio della seconda guerra mondiale, le entrate di Metner dagli editori tedeschi scomparvero, e durante questo disagio la cattiva salute divenne un problema crescente. Il suo devoto allievo Edna Iles gli diede rifugio nel Warwickshire dove completò il suo terzo concerto per pianoforte, prima rappresentazione nel 1944.

Nel 1949 fu fondata la Medtner Society a Londra da Jayachamarajendra Wadiyar Bahadur, il maragià di Mysore (lo stato principesco nell'India meridionale). Il maragià fu un membro onorario del Trinity College of Music di Londra nel 1945 e anche il primo presidente della Philharmonia Concert Society a Londra. Fondò la Medtner Society per registrare tutte le opere di Metner il quale, già in declino di salute, registrò i suoi tre concerti per pianoforte e alcune sonate, musica da camera, numerose canzoni e opere più brevi prima della sua morte a Londra nel 1951. In una di queste registrazioni collaborò con Benno Moiseiwitsch nel suo lavoro a due pianoforte intitolato "Girotondo Russo", Op 58, No. 1; in un altro accompagnò Elisabeth Schwarzkopf in molti dei suoi lied, come La musa, un'ambientazione di Puškin del 1913. In segno di ringraziamento al suo mecenate, Metner dedicò il suo terzo Concerto per pianoforte al maragià di Mysore.

Metner morì presso la sua casa al n.69 di Wentworth Road, nel quartiere di Golders Green a Londra nel 1951, ed è sepolto accanto al fratello Emil nel cimitero di Hendon.

MusicaModifica

Sonate per pianoforteModifica

La Prima sonata per pianoforte in Fa minore op. 5 è un lavoro a quattro movimenti dal 1901 al 1903[3] che suggerisce lo stile di Skrjabin o Rachmaninov, ma comunque originale. L'arte di Metner acquisì sottigliezza e complessità negli anni successivi, ma questo lavoro è già la prova della sua padronanza della struttura musicale. Un Allegro di apertura, drammatico e intriso come molta musica russa con una sonorità a campana, è separato da un Intermezzo da un Largo divoto che raggiunge un climax da Maestoso prima di precipitare a capofitto nell'Allegro risoluto finale.

La seconda, terza e quarta sonata per pianoforte sono opere a un movimento non correlate. Furono scritte durante il periodo 1904-07 e pubblicate come "Sonata-Triade", op. 11. Il primo del trio, in la minore, è un'opera estatica con temi affascinanti e lirici, preceduti da una poesia di Goethe. Il secondo, in re minore, è intitolato "Sonata-Elegia". Si apre lentamente con uno dei temi più noti di Metner e si chiude con una coda animata (Allegro molto doppio movimento, in re maggiore) basata sul secondo soggetto. Il terzo, in do, ritorna al lirismo del primo. La Quinta e prima la più popolare delle sue sonate è la sol minore, op. 22, scritta nel 1909-1910. Il brano alterna una presentazione lenta con un movimento di sonata a tre temi, propulsivo, uno dei cui temi è stato ascoltato nell'Introduzione. Il centro emotivo di questo lavoro compatto (sedici minuti di durata) è l'Interludium: Andante lugubre: questo comprende la maggior parte della sezione di sviluppo e contiene alcune delle più belle armonie di Metner. Ci sono registrazioni storiche di Moiseiwitch e Gilels.

La sesta Sonata seguì poco dopo, la primo delle due che comprende la sua Op. 25. Porta il titolo "Sonata-Skazka", solitamente tradotto come "Fiaba Sonata". Questo breve lavoro in do minore, scritto nel 1910-11, è in tre movimenti; il secondo e il terzo sono collegati. Il primo movimento è una forma compatta di sonata, il movimento lento a rondò (la somiglianza con una melodia di Rachmaninov è casuale, poiché quest'ultima non fu scritta fino a circa trent'anni dopo). Una marcia finale minatoria con variazioni termina con una Coda che rivisita il materiale precedente. Questa fu l'unica sonata di Metner eseguita da Rachmaninov.

L'altra metà dell'op. 25 è completamente diverso. La settima Sonata in mi minore, Vento notturno, un estratto di cui fornisce un'epigrafe, fu completato nel 1911 e dedicato a Sergej Rachmaninov, che immediatamente riconobbe la sua grandezza. È un vasto lavoro di un solo movimento, della durata di quasi 35 minuti, in due parti principali: un'Introduzione e una sonata Allegro, seguita da una fantasia coronata da una Coda oscura ma attiva, la seconda interamente e ingegnosamente basata sul materiale presentato nell'Introduzione. Con il titolo "Sonata" Metner ha aggiunto una nota: "L'intero pezzo è in uno spirito epico" [4]. Geoffrey Tozer disse: "ha la reputazione di essere un lavoro terribilmente difficile di straordinaria lunghezza, estenuante per suonare e ascoltare, ma di magnifica qualità e meravigliosa invenzione".

L'ottava "Sonata-Ballata" in Fa diesis, op. 27, iniziava come un'opera a movimento unico, e fu espansa nella sua forma attuale nel periodo 1912-14. Comprende una Ballata, Introduzione e Finale. La tonalità e parte del materiale fanno riferimento al passaggio della Barcarola di Chopin. Il primo movimento si apre con una delle deliziose melodie pastorali di Metner. Il finale, come il Quintetto per pianoforte, ha una connessione tematica con la sua ambientazione de La musa di Puškin. Lo stesso Metner registrò questo lavoro.[5]

La Nona Sonata a un solo movimento in La minore op. 30 anni, fu pubblicato senza titolo ma era conosciuto come "Sonata da Guerra" tra gli amici di Metner; una nota in calce "durante la guerra 1914-1917" apparve nella Collected Edition del 1959.

La decima "Sonata-reminiscenza" in La minore op. 38, n. 1, inizia un set di otto brani intitolato "Melodie dimenticate (primo ciclo)". Seguirono altri due cicli, pubblicati come Opere 39 e 40. Sia questa che la seguente sonata furono completate nel 1920, l'anno prima che Metner emigrasse. Questo singolo movimento è una delle creazioni più poetiche di Metner; come indica il titolo, il suo carattere è nostalgico e malinconico. Altri pezzi nell'opera 38 contengono varianti del tema di apertura della Sonata, come ad esempio la conclusione di "Alla Reminiscenza". Questa sonata è al giorno d'oggi la più spesso eseguita.

L'undicesima, "Sonata Tragica" in do minore, op. 39, n. 5, conclude "Melodie dimenticate (secondo ciclo)". C'è anche qualche ripetizione di temi in questo set: il pezzo che precede la Sonata, "Canzona Matinata", contiene un tema ricorrente nella Sonata e, secondo i desideri di Metner, entrambi i brani devono essere suonati in attacca, senza pause. Anche questo è un singolo movimento sonata-allegro, ma Allegro, drammatico e feroce, con tre temi di cui uno (la reminiscenza di "Canzona Matinata") non ritorna. Una coda violenta conclude. Questa sonata è ben servita da registrazioni, inclusa quella di Metner nel 1947.[6]

La Dodicesima Sonata, dal titolo "Romantica" in si bemolle minore, op. 53, n. 1, fu completata alla fine del 1930. Fu premiata a Glasgow nel 1931. Ritornando a una forma a quattro movimenti, consiste in un Romantico (si minore), Scherzo (mi minore), Meditazione (si minor) e Finale (si minor). Il finale cita la sua Sonata-Skazka, op. 25, n. 1.

La Tredicesima Sonata, la "Minacciosa" in fa minore, Op. 53, No. 2, è un altro lavoro ad un movimento. È altamente cromatico e contiene una fuga. Metner l'ha descritta come "la sua composizione più contemporanea, perché riflette l'atmosfera minacciosa degli eventi contemporanei". Marc-André Hamelin l'ha descritta come "i 15 minuti più concentrati di musica che si possa sperare di suonare o ascoltare". Era dedicato al pianista e allievo canadese di Skrjabin, Alfred La Liberté, uno dei più fedeli sostenitori di Metner.

L'ultima delle sonate, "Sonata-Idillio" in Sol maggiore, op. 56, fu completata nel 1937. Consiste di due movimenti: un breve Allegretto cantabile Pastorale e un rondò Allegro moderato e cantabile (sempre al rigore di tempo).

Altre opereModifica

 
Storia dall' Op. 51, No.3

Il Concerto per pianoforte n. 1 in Do minore, Op. 33 (1914–18), dedicato alla madre del compositore, è un'opera ad un movimento che si apre con una sezione espositiva che espone il materiale per il lavoro, le cui pagine di apertura scoppiano con fuochi d'artificio del pianoforte contro un'impetuosa affermazione orchestrale del soggetto. Un insieme di variazioni costituisce lo sviluppo centrale prima che l'apertura ritorni a due terzi del pezzo. Alla fine la coda delinea la romantica "melodia" prima che le ultime pagine portino a un finale inaspettatamente agrodolce.

Il Concerto per pianoforte n. 2 in Do minore, Op. 50 (1920–27) è dedicato a Rachmaninov, che dedicò il suo quarto Concerto a Metner. In tre movimenti: Toccata e una Romanza da cui segue un Divertimento. Il primo movimento è propulsivo con energia cinetica, e c'è molto dialogo tra pianoforte e orchestra (un tema sussidiario ricorda la Fiaba dalla coppia Op. 14, la Marcia del paladino). Il Romanza e il Divertimento sono ognuno a suo modo vario nel carattere, il Divertimento particolarmente ricco di ispirazioni.

Il Concerto per pianoforte n. 3 in Mi minore "Ballata", Op. 60, 1940–43. I fattori che hanno portato alla creazione di questo lavoro sono strettamente legati alle circostanze dei suoi ultimi anni. È dedicato al suo generoso mecenate, il Maharajah di Mysore. Tre movimenti connessi: il primo, Con moto largamente, movimento sostenuto e profondo, lento sviluppo ed energia; il secondo un Interludium, Allegro, molto sostenuto, misterioso cita il primo movimento e prefigura il finale; un lungo Allegro molto. Svegliando, eroico conclude con forza il lavoro. Metner registrò tutti e tre i Concerti con l'Orchestra Filarmonica nel 1947.

La Sonata per violino n. 3 in Mi minor, Op. 57 (1938) fu registrata da David Ojstrach, tra gli altri. Un vasto lavoro in quattro movimenti, una controparte del suo Vento notturno. Introduzione – Andante meditamente, Scherzo – Allegro molto vivace, leggero, Andante con moto, Finale – Allegro molto. Un tema motto nell'Introduzione giustappone gli accordi silenziosamente ma con insistenza, uniti da una melodia al violino. La melodia diventa il primo tema del movimento - lungo - sonata-forma che segue, giustapposto ad altri temi tra cui una marcia in imitazione. Lo Scherzo popolare e sincopato in La minore, tematicamente correlato alle sezioni più veloci del movimento di apertura, è in forma Rondò. Dopo una reminiscenza del motto, l'Andante è un lamento in fa minore, estremamente russo nel sentimento. Il virtuoso Finale ha elementi tematici legati alla musica liturgica ortodossa russa (Metner nacque da una famiglia luterana, ma in età avanzata si convertì alla religione ortodossa).

Il Quintetto per pianoforte in Do maggiore, Op. postuma, fu pubblicato dopo la morte del compositore. Ha lavorato a schizzi dell'opera dal 1903 fino al suo completamento nel 1949. Metner lo considerava l'ultimo riassunto della sua vita musicale. A causa della malattia di Metner, la parte pianistica nella prima del film fu ripresa da Colin Horsley. La registrazione di Metner del lavoro con il quartetto eoliano, inedito all'epoca, è stata recentemente pubblicata sull'etichetta St Laurent.

EreditàModifica

Geoffrey Tozer ha registrato quasi tutte le opere di Metner per il pianoforte inclusi tutti i concerti e le sonate. Hamish Milne ha registrato la maggior parte delle opere per pianoforte, mentre Geoffrey Douglas Madge, Konstantin Scherbakov e Yevgeny Sudbin hanno registrato i tre concerti per pianoforte. Altri pianisti che hanno sostenuto il lavoro di Medtner e lasciato le registrazioni includono Benno Moiseiwitsch, Svjatoslav Richter, Edna Iles, Ėmil' Gilels, Evgenij Svetlanov e Earl Wild. Nei tempi moderni, i pianisti noti per la sua difesa includono Marc-André Hamelin, Malcolm Binns, Irina Mejoueva, Nikolaj Demidenko, Anna Zasimova, Boris Berezovskij, Paul Stewart, Dmitrij Alekseev, Evgenij Kisin, Andrej Ponočevnij, Daniil Trifonov e Alessandro Taverna.

Molti meno cantanti hanno affrontato le canzoni. Lo stesso Metner ha registrato una selezione con i soprani Oda Slobodskaya, Tatiana Makushina, Margaret Ritchie e Elisabeth Schwarzkopf. Recentemente Susan Gritton e Ludmilla Andrew hanno registrato dei CD con Geoffrey Tozer, così come Caroline Vitale con Peter Baur. Il basso-baritono Vasilij Savenko ha registrato un numero considerevole di canzoni di Metner con Boris Berezovskij, Aleksander Blok e Viktor Jampolskij. Una manciata di altri cantanti hanno incluso canzoni di Metner in compilation; particolarmente degne di nota sono le registrazioni storiche di Zara Doluchanova e Irina Archipova. Tuttavia, molti brani non sono disponibili su CD e alcuni attendono la loro prima registrazione. Un consistente set di due CD, che presenta cinquantaquattro canzoni di Metner, accompagnato da Iain Burnside, è apparso nel 2018.

Metner ha registrato i brani per pianoforte di alcuni dei suoi lavori per Welte-Mignon in 1923 e Duo-Art nel 1925, prima delle sue successive registrazioni in studio per la Capitol Records e altre etichette.

Nel 2017 la pianista ucraina Dar'ja Dadykina e il pianista russo Vasilij Gvozdeckij hanno fondato l'International Nikolai Medtner Society [7] a Berlino per divulgare il suo lavoro e promuovere lo scambio culturale in Europa. A ottobre / novembre 2018 la società ha organizzato il 1. Festival internazionale di musica Nikolai Medtner a Berlino, che riunisce artisti e musicologi per esibirsi e discutere del suo lavoro (vedasi il programma del festival [1]).

PubblicazioniModifica

L'unico libro di Metner, La muse e la moda, essere una difesa dei fondamenti dell'arte della musica (1935, ristampato nel 1957 e nel 1978) è una dichiarazione del suo credo artistico e reazione ad alcune delle tendenze del tempo. Credeva fortemente che esistessero leggi immutabili per la musica, la cui essenza era nella canzone.

Adattamenti e citazioniModifica

Bart Berman ha composto Variazioni e Fuga basato sul tema in Tema con variazioni di Metner, Op. 55 nel 2009.[8] L'autore Philip Pullman ha dichiarato Metner come il suo compositore preferito durante una breve intervista disponibile sul sito della BBC nel settembre 2011 [9].

NoteModifica

  1. ^ Hyperion Records
  2. ^ Robert Rimm, The Composer-Pianists: Hamelin and the Eight
  3. ^ Sonata in F minor, Op 5, in Hyperion Records. URL consultato l'11 dicembre 2016.
  4. ^ Вся пьеса в эпическом духе, Vsja p'esa v ėpičeskom duche
  5. ^ Metner la incise nel 1947. Vedi Op.27 nella Discografia su Medtner.org.uk.
  6. ^ Vedi Op.39 discography @ Medtner.org.uk che annota una registrazione dell'Op.39 nn. 3-5 eseguita dal compositore.
  7. ^ International Nikolai Medtner Society
  8. ^ (HE) Hod Gabriel, המאסטרו פרק 3 [The Maestro Chapter 3], in no-R, Israel, 2009. URL consultato il 18 agosto 2011 (archiviato dall'url originale il 1º marzo 2009).
  9. ^ bbc.co.uk, https://www.bbc.co.uk/news/entertainment-arts-15020676.

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