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Panthera leo melanochaita

sottospecie di animale della famiglia Felidae
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Leone del Capo
Cape Lion.jpg
Un leone del Capo al Jardin des Plantes nel 1860
Stato di conservazione
Status iucn3.1 EX it.svg
Estinto (1858)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Mammalia
Ordine Carnivora
Famiglia Felidae
Sottofamiglia Pantherinae
Genere Panthera
Specie P. leo
Sottospecie P. l. melanochaitus
Nomenclatura trinomiale
Panthera leo melanochaitus
Ch. H. Smith, 1842

Il leone del Capo (Panthera leo melanochaitus) è una sottospecie del leone, estinta in natura dal 1860 e dichiarato definitivamente estinto nel 2000.[1]

Un leone del Capo ritratto da Rembrandt.

Il leone del Capo viveva nella zona del capo di Buona Speranza, in particolare nella provincia del Capo, in quello che oggi è il moderno Sudafrica. Tuttavia, non se ne conosce con precisione l'antico areale, anche perché in Sudafrica, al tempo, si potevano trovare altre sottospecie di leone. L'ultimo esemplare fu abbattuto nella provincia del Capo nel 1858.

Nel 2000, si scoprì che in Russia erano tenuti in cattività alcuni esemplari di leone, che apparentemente sembravano essere leoni del Capo. Tali esemplari sono stati portati in Sudafrica al fine di promuovere la rinascita della sottospecie.[2]

Successivamente si scoprì mediante analisi del DNA (Yamaguchi, N. 2000), che si trattava di leoni che non potevano essere classificati come sottospecie Panthera leo melanochaita, ma di incroci con il leone berbero, decretando pertanto l'estinzione del Leone del Capo.[1]

NoteModifica

  1. ^ a b Panthera leo melanochaitus, su petermaas.nl. URL consultato il 31 maggio 2010 (archiviato dall'url originale il 15 ottobre 2015).
  2. ^ (EN) 'Extinct' lions surface in Siberia, in BBC News, 5 novembre 2000. URL consultato il 31 maggio 2010.

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