Genoma

insieme del materiale genetico di un organismo
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Nella moderna accezione della genetica e della biologia molecolare il genoma è la totalità aploide dei cromosomi contenuta in una cellula.[1] È costituito generalmente da DNA. Nei virus, organismi acellulari, è formato in diversi casi da RNA.

Un'immagine contenente numerosi cromosomi

Il termine fu coniato nel 1920 da Hans Winkler, professore di botanica ad Amburgo, e viene fatto risalire o al verbo greco γίγνομαι ("divenire"), o alla fusione delle parole gen-e e cromos-oma, come suggerito dall'Oxford English Dictionary.

Principi generaliModifica

Nella sua accezione generale, genoma indica, oltre al DNA nucleare, anche quello contenuto in alcuni organelli, come mitocondri e cloroplasti. Se questi sono analizzati specificamente, si parlerà di genoma mitocondriale, ecc. Inoltre, il genoma può contenere informazioni extra-cromosomiali come plasmidi, elementi trasponibili, ecc.

Il genoma comprende una parte codificante, ossia i geni, ed una non codificante, le cui funzioni sono poco note. Lo studio delle proprietà complessive dei genomi è denominato genomica, distinto dalla genetica, che indaga le proprietà dei singoli geni.

 
Dal cromosoma al gene, tutti i geni formano il genoma

NoteModifica

  1. ^ Genoma, in Treccani.it – Enciclopedie on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana.

BibliografiaModifica

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