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In fisica, la quintessenza è una forma di energia ipotizzata per spiegare l'energia oscura che appare essere presente nel'universo. È stata inoltre proposta come una quinta forza fondamentale.

Il concetto di quintessenza differisce dall'altra principale possibile spiegazione dell'energia oscura, la costante cosmologica, per il fatto di essere un'equazione dinamica che cambia nel tempo. Si suppone che possa essere attrattiva o repulsiva a seconda del rapporto tra energia cinetica ed energia potenziale nell'universo; in particolare si pensa che divenne repulsiva circa 10 miliardi di anni fa (l'universo ha circa 14 miliardi di anni).

FormalismoModifica

La quintessenza è un campo scalare la cui equazione di stato  , definita come il rapporto tra pressione   e la sua densità  , è data dalla energia potenziale   e un termine cinetico:

 .

Quindi la quintessenza è dinamica e generalmente ha una densità e un’equazione di stato che variano nel tempo, al contrario della costante cosmologica che è statica con una densità di energia fissa  .

Si suppone sia un tipo di energia del vuoto le cui proprietà fisiche sono definite dalla seguente equazione di stato:

 

che mette in relazione la pressione   e la densità  .

In generale il parametro   può variare con il tempo cosmologico; se   la quintessenza agisce come un campo repulsivo espandendo lo spazio ed è questa proprietà che la rende un possibile candidato per l'energia oscura.

Una costante cosmologica non nulla può essere vista come un caso speciale di quintessenza dove   e non varia nel tempo.

Voci correlateModifica

Collegamenti esterniModifica

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