Reattore nucleare

In ingegneria nucleare il reattore nucleare è un sistema tecnologico in grado di innescare, alimentare e controllare una reazione nucleare a catena a partire da combustibile nucleare, sfruttandone a fini civili l'energia nucleare rilasciata per produrre energia termica e/o energia elettrica. Esistono due tipologie di reattori nucleari che si basano sulle due reazioni nucleari note come fonte di energia primaria:

  • Reattore nucleare a fissione: un elemento viene bombardato da neutroni e uno di questi rompe il nucleo di un atomo in altri due nuclei più piccoli, producendo energia. È una reazione a catena che prosegue fino all'esaurimento degli atomi.
  • Reattore nucleare a fusione: unione di due o più nuclei per formarne un altro con emissione di energia; è la tipica reazione nucleare che avviene nel sole.

Si tratta dell'applicazione civile dell'energia nucleare che si contrappone all'applicazione militare rappresentata dalle armi atomiche, dove la reazione a catena è incontrollata dando vita a un'esplosione.

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