Rifat Chadirji

architetto iracheno

Rifat Chadirji, noto anche come Rifa'at Al Chaderchi in arabo: رفعة الجادرجي‎ (Baghdad, 6 dicembre 1926Londra, 10 aprile 2020[1]) è stato un architetto iracheno spesso indicato come il padre della moderna architettura nel suo paese, avendovi progettato oltre 100 edifici[2].

Rifat Chadirji

Vita e carrieraModifica

Rifat Chadirji è nato a Baghdad nel 1926 in una famiglia influente.[3] Suo padre, Kamil Chadirji (1897-1968), ebbe un ruolo centrale nella vita politica dell'Iraq come fondatore e presidente del Partito Nazionale Democratico.[4]

Nel 1952, dopo aver completato la sua formazione universitaria da architetto, Rifat tornò a Baghdad e iniziò a lavorare su quelli che chiamava i suoi "esperimenti architettonici".[5] L'architettura di Rifat Chadirji si ispira alle caratteristiche dell'architettura regionale irachena, ma allo stesso tempo voleva conciliare la tradizione con le esigenze sociali contemporanee.[6] In un'intervista, Chadirji spiega la sua filosofia:

"Fin dall'inizio della mia pratica, ho ritenuto imperativo che, prima o poi, l'Iraq creasse per sé un'architettura di carattere regionale ma allo stesso tempo moderna, parte dell'attuale stile internazionale d'avanguardia".[7]

Nel contesto dell'architettura, Rifat ha definito questo approccio come regionalismo internazionale (parte del regionalismo critico in architettura).[8] L'approccio di Chadirji era del tutto coerente con gli obiettivi del Modern Baghdad Group, fondato nel 1951, di cui era un membro iniziale. Questo gruppo artistico ha cercato di combinare l'antica eredità irachena con l'arte e l'architettura moderne, al fine di sviluppare un'estetica irachena, che non fosse unica solo in Iraq, ma influenzasse anche lo sviluppo di un linguaggio visivo panarabo.

I suoi primi lavori erano saldamente radicati nel discorso tenuto dai membri del Baghdad Modern Art Group,[9] tra cui gli scultori Jawad Saleem e Mohammed Ghani Hikmat e l'artista intellettuale, Shakir Hassan Al Said. I suoi progetti si basavano sull'astrazione dei concetti e degli elementi degli edifici tradizionali e sulla loro ricostruzione in forme contemporanee.[10] Tuttavia, i critici di Chadirji hanno sottolineato che sebbene Chadirji fosse solidale con gli obiettivi del gruppo, era essenzialmente un modernista nel cuore.[11]

I suoi primi lavori furono principalmente ricostruzioni di vecchi edifici. Nel 1959, gli fu commissionato la costruzione di un importante monumento pubblico, Il monumento al Milite Ignoto, che fu successivamente distrutto dal governo baathista di Sadam Hussein e sostituito con una statua dello stesso Saddam Hussein. Il monumento di Chadirji, situato in posizione centrale in Piazza Ferdous di Baghdad, faceva riferimento alla tradizione irachena, il monumento evocava l'arco parabolico del Palazzo Sassanide di Ctesifonte. Descritto come una struttura semplice, simbolica e modernista,[12] gli schizzi del concetto di design trovato presso l'Istituto di Belle Arti di Baghdad, rivelano l'ispirazione per il design che rappresenta una madre chinata a sollevare il suo bambino martirizzato.[13]

Chadirji avrebbe continuato a usare antichi motivi iracheni nei suoi progetti di costruzione.[14] Le sue opere, come la Hussain Jamil Residence (1953), Tobacco Warehouse (1965), Rafiq Residence (1965) e il Central Post Office (1975), sono informate dalle pratiche irachene di controllo della temperatura: ventilazione naturale, cortili, pareti di schermi e luce riflessa. Impiega anche il linguaggio architettonico di archi e moli monolitici che ricordano ai visitatori l'antica storia dell'architettura irachena. Sebbene, i suoi disegni usassero spesso elementi vernacolari, spesso li astrasse e li incorporò in nuove forme. A volte faceva affidamento su esterni tradizionali, ma progettava interni europei.[15]

Durante gli anni '70, all'età di 48 anni, Chadirji fu incarcerato a vita, per essersi rifiutato di lavorare a un progetto finanziato dal governo durante la presidenza Ahmed Hassan al-Bakr.[16] Tuttavia, dopo aver scontato quasi due anni nella prigione di Abu Ghraib, fu rilasciato quando Saddam Hussein assunse il potere e desiderò che il miglior architetto iracheno sovrintendesse ai preparativi per una conferenza internazionale che si terrà a Baghdad nel 1983 e per aiutare con i piani generali per dare Baghdad un rinnovamento.[17] Chadirji divenne consulente di architettura di Saddam Hussein per il Baghdad City Planning, per il periodo 1982-1983.[18] Mentre era in prigione, scrisse un libro sull'architettura, Al Ukhaidir e il Crystal Palace, usando materiali che sua moglie aveva fatto entrare clandestinamente ad Abu Ghraib.[19] Il libro è stato descritto come un "lavoro fondamentale" sul tema dell'architettura irachena.[20]

Negli anni '80 divenne Consigliere del Sindaco, un ruolo che lo trovò a supervisionare tutti i progetti di ricostruzione a Baghdad.[21] Lasciò l'Iraq nel 1983 per assumere la posizione accademica all'università di Harvard . Alcuni anni dopo, al suo ritorno a Baghdad, fu rattristato dal deterioramento della città. Lui e sua moglie decisero di lasciare definitivamente l'Iraq e si stabilirono a Londra.[17] È morto di COVID-19 a Londra il 10 aprile 2020.[1]

Insieme a suo padre, Rifat Chadirji ha documentato fotograficamente gran parte di Baghdad e della più grande regione dell'Iraq e della Siria. Temevano che l'architettura e i monumenti regionali sarebbero andati persi a causa del nuovo sviluppo associato al boom petrolifero.[21] Nel 1995, Chadirji ha pubblicato un libro di preziose fotografie di suo padre.[22] La posizione di suo padre come politico gli aveva dato accesso a molte persone e luoghi che avrebbero potuto essere difficili per altri fotografi.

In un'intervista a Ricardo Karam, Chadirji ha parlato del suo ateismo: dopo aver studiato filosofia con sua moglie, ha visto che le religioni hanno avuto origine dalla magia. Ha anche detto di aver rispetto per tutte le religioni e ha raccomandato dopo la sua morte di non pregare per lui e di bruciare il suo corpo.[23]

OpereModifica

Sebbene abbia progettato molte residenze, Chadirji è noto soprattutto per le sue opere pubbliche, inclusi edifici e monumenti. Il suo Monumento al Milite Ignoto (1959), descritto come una struttura semplice, simbolica e modernista, fu rimosso da piazza al-Fardous per far posto a una statua di Sadam Hussein nei primi anni '80. La statua sostitutiva fu abbattuta famigeratamente il 9 aprile 2003.[12]

Luogo Posizione Nazione
Central Post Office (1975)[24] Baghdad Iraq
Hamood Villa (1972)[25] Baghdad Iraq
National Insurance Company[26] Mosul Iraq
Uffici e magazzini del tabacco (1965)[24] Baghdad Iraq
Il monumento al milite ignoto (eretto nel 1959: sostituito nel 1983)[14] Baghdad Iraq
Rafiq Residence (1965)[27] Baghdad Iraq

PubblicazioniModifica

Le sue pubblicazioni sono principalmente in arabo e includono:

  • al-Ukhaidir e il Crystal Palace (1991)
  • Un dialogo sulla struttura dell'arte e dell'architettura (1995)[28]
  • Approcci rigenerativi alla competizione di progettazione di moschee alla Moschea di stato, Baghdad. In Mimar 1984, 11 pagina 44-63 ISSN 0129-8372 (WC · ACNP)
  • Concetti e influenze: verso un'architettura internazionale regionalizzata, 1987. Codice ISBN 0-7103-0180-4
  • Tradizione internazionalizzata in architettura, 1988. Codice ISBN 1-85035-146-5.[29]
Autore Titolo Anno
Chadirji, Rifat Introduzione alla progettazione urbana e all'architettura in Libano 2004
Chadirji, Rifat Architetto di interviste a Medina 1999
Chadirji, Rifat Le fotografie di Kamil Chadirji 1995
Khan, Hasan-Uddin Modernismo regionale: il portfolio di incisioni di Rifat Chadirji 1984
Chadirji, Rifat Concetti e influenze: verso un'architettura internazionale regionale, 1952-1978 1986[30]

[26]

PremiModifica

  • 1964: Medaglia di bronzo, Barcelona Furniture Design[31]
  • 1986: Chairman's Award dell'Aga Khan Award for Architecture[29][32]
  • 2008: Sheikh Zayed 'Book Award, 2008[33]
  • 2015: dottorato onorario presso la Coventry University[34]

EreditàModifica

Nel 2017, il Premio Rifat Chadirji è stato creato per riconoscere gli architetti locali che sono coinvolti nella ricostruzione di parti dell'Iraq che erano state distrutte. Il premio viene assegnato sotto l'egida del Tamayouz Award for Excellence.[35][36]

NoteModifica

  1. ^ a b Al Araby
  2. ^ (EN) Prominent Iraqi architect Rifat Chadirji dies in London aged 94, su The National. URL consultato l'11 aprile 2020.
  3. ^ Alsammarae, R., "MEA sits down with Rifat Chadirji, the father of Iraqi architecture," Design Mena, [Middle Eastern Architectural Website], 14 November, 2017, Online: Archiviato il 3 luglio 2018 in Internet Archive.
  4. ^ "The Kamil and Rifat Chadirji Photographic Archive comes to the Aga Khan Documentation Center," MIT Library, Online:
  5. ^ Pieri, C., " Modernity and its Posts in constructing an Arab capital: Baghdad’s Urban Space and Architecture, Context and Questions," Middle East Studies Association Bulletin, The Middle East Studies Association, 2009, Vol. 42, No. 1-2, pp 32-39
  6. ^ Sennott, R.S. (ed), Encyclopedia of 20th-Century Architecture, Taylor & Francis, 2004, p. 435
  7. ^ Cited in Pieri, C., " Modernity and its Posts in constructing an Arab capital.: Baghdad’s urban space and architecture, context and questions," Middle East Studies Association Bulletin, The Middle East Studies Association of North, 2009, Vol. 42, No. 1-2, pp.32-39, <halshs-00941172>
  8. ^ Pieri, C., "Baghdad 1921-1958. Reflections on History as a ”strategy of vigilance”," Mona Deeb, World Congress for Middle-Eastern Studies, Jun 2005, Amman, Jordan, Al-Nashra, vol. 8, no 1-2, pp.69-93, 2006; Al-Khalil, S. and Makiya, K., The Monument: Art, Vulgarity, and Responsibility in Iraq, University of California Press, 1991, p. 80; Al-Khalil, S. and Makiya, K., The Monument: Art, Vulgarity, and Responsibility in Iraq, University of California Press, 1991, pp 80-81
  9. ^ Bernhardsson, M.T., "Visions of the Past: Modernizing the Past in 1950s Baghdad," in Sandy Isenstadt and Kishwar Rizvi, Modernism and the Middle East: Architecture and Politics in the Twentieth Century," University of Washington Press, 2008, pp 91-92
  10. ^ Elsheshtawy, T., Planning Middle Eastern Cities: An Urban Kaleidoscope,Routledge, 2004, p. 72
  11. ^ Al-Khalil, S. and Makiya, K., The Monument: Art, Vulgarity, and Responsibility in Iraq, University of California Press, 1991, p. 95; It may be worth noting that one of the authors of this work, K. Makiya was the son of prominent Iraqi architect, Mohammed Makiya, of whom Chadirji had been highly critical.
  12. ^ a b King, E.A. and Levin, G., Ethics and the Visual Arts, Skyhorse Publishing, 2010, p. 105
  13. ^ Younis, A., "Monuments (by) Architects (for) Governments," Di'van, December, 2016, pp 78-87; "Before Monument to the Unknown Soldier (1980-) there was the Unknown Soldier Monument (1961-1982)," Isqeena Magazine, 25 August, 2013, Online:
  14. ^ a b Bernhardsson, M.T., "Visions of the Past: Modernizing the Past in 1950s Baghdad," in Sandy Isenstadt and Kishwar Rizvi, Modernism and the Middle East: Architecture and Politics in the Twentieth Century," University of Washington Press, 2008, p.92
  15. ^ Elsheshtawy, Y., Planning Middle Eastern Cities: An Urban Kaleidoscope, Routledge, 2004, pp 72-74
  16. ^ Younis, A., "Monuments (by) Architects (for) Governments," Di'van, December, 2016, p. 83
  17. ^ a b Alsammarae, R., "MEA sits down with Rifat Chadirji, the father of Iraqi architecture," Design Mena, [Middle Eastern Architectural Website], 14 November, 2017, Online: Archiviato il 3 luglio 2018 in Internet Archive.
  18. ^ Elsheshtawy, T., Planning Middle Eastern Cities: An Urban Kaleidoscope,Routledge, 2004, p. 72; Davis, E., Memories of State: Politics, History, and Collective Identity in Modern Iraq, p. 305
  19. ^ Younis, A., "Monuments (by) Architects (for) Governments," Di'van, December, 2016, p. 86
  20. ^ Younis, A., "Unravelling Baghdad: Ala Younis’ new installation Plan (fem.) for a Greater Baghdad at the Delfina Foundation," Ruya Foundation, March, 2018 Online:; Younis, A., "Monuments (by) Architects (for) Governments," Di'van, December, 2016, p. 86; "The Arab Center for Architecture (ACA): Interview with George Arbid," Middle East Digest, 29 September, 2015 Online:
  21. ^ a b Al-Khalil, S. and Makiya, K., The Monument: Art, Vulgarity, and Responsibility in Iraq, University of California Press, 1991, p. 95
  22. ^ Chadirji, R., The Photographs of Kamil Chadirji: Social Life in the Middle East, 1920-1940, London, I.B. Tauris, 1995
  23. ^ Iraqioon - Rifat Chadirgi | عراقيون - رفعت الجادرجي
  24. ^ a b Elsheshtawy, Y. (ed.), Planning Middle Eastern Cities: An Urban Kaleidoscope, Routledge, 2004, p. 72
  25. ^ Frampton, K. and Khan, H-U. (eds), World Architecture 1900-2000: The Middle East, Vol. 5, Armenian Research Center, 2000, [World Architecture Series], p. xxx
  26. ^ a b Rifat Chadirji, Archnet. URL consultato l'11 April 2020 (archiviato dall'url originale il 29 giugno 2011).
  27. ^ Hagan, S., Taking Shape: A New Contract Between Architecture and Nature, Routledge, 2007, p. 124
  28. ^ http://www.csbe.org/avisors2.htm Archiviato il 4 marzo 2012 in Internet Archive., The Center for the Study of the Built Environment (CSBE)
  29. ^ a b (DEENESFRIT) Rifat Chadirji, in International Architecture Database, Berlino, archINFORM.
  30. ^ Rifat Chadirji Architect, Iraq, architectural-world, May 2005. URL consultato il March 3, 2011.
  31. ^ Sennott, R.S., Encyclopedia of 20th-Century Architecture, Taylor & Francis, 2004, p. 438
  32. ^ Sennott, R.S., Encyclopedia of 20th-Century Architecture, Taylor & Francis, 2004, p. 46
  33. ^ Zayed Award, List of Recipients Online:
  34. ^ Coventry University, List of Honorary Graduates, Online:
  35. ^ Business Council of Iraq, "The Rifat Chadirji Prize, 2017: Rebuilding Iraq's Liberated Areas, Iraqi Business Council, 2017 Online:
  36. ^ (EN) Rifat Chadirji Receives Tamayouz Lifetime Achievement Award in Architecture, su TAMAYOUZ EXCELLENCE AWARD. URL consultato l'11 aprile 2020.

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