Sistema di riferimento del centro di massa

Nella dinamica dei sistemi di punti materiali si definisce sistema di riferimento del centro di massa[1] un sistema di riferimento con le seguenti caratteristiche:

Il moto del sistema di riferimento del centro di massa è solo traslatorio, solo se l'accelerazione del centro di massa è nulla il moto è semplicemente rettilineo uniforme. Nello studio dell'urto in cui le forze impulsive interne rendono trascurabili le forze esterne il sistema di riferimento del centro di massa si considera un sistema inerziale.

Proprietà in meccanica classicaModifica

Se indichiamo con un apice le grandezze relative al sistema di riferimento del centro di massa e senza indice quelle del sistema inerziale parallelo, avremo che per il generico elemento del sistema di punti materiali, la relazione tra le coordinate nel sistema inerziale e quella del centro di massa è:

 

Il pedice c si riferisce al centro di massa.

Ma anche:

 

Ovviamente   e   Quindi essendo l'espressione della velocità del centro di massa (l'espressione è valida in qualsiasi sistema di riferimento):

 

Di conseguenza:

 

Quindi la quantità di moto totale è nulla nel sistema di riferimento del centro di massa, anche se le quantità di moto dei singoli elementi   sono in generale diversi da 0.

L'energia totale del sistema di riferimento del centro di massa sempre minore rispetto a quella di qualunque altro sistema di riferimento inerziale.

DimostrazioneModifica

Consideriamo un sistema inerziale qualsiasi e il sistema del centro di massa ad esso associato. L'energia cinetica nel sistema inerziale è dato da:

 

L'ultimo termine è nullo essendo la quantità di moto totale nel sistema di riferimento del centro di massa. Quindi la relazione in forma più compatta è:

 

Avendo definito l'energia cinetica dovuta al moto del centro di massa  , .

Quindi:

 

Essendo   si ha che sempre   come si voleva dimostrare.

Esempio del sistema di due punti materialiModifica

Immaginiamo di avere di punti materiale di massa   ed  , velocità nel sistema inerziale   e  , la velocità del centro di massa sarà:

 

quindi:

 
 

Quindi le quantità di moto valgono:

 
 

Cioè  , e quindi la quantità di moto totale è nulla.

Proprietà meccaniche in relatività specialeModifica

In relatività speciale, il sistema di riferimento del sistema del centro di massa è possibile definirlo se la massa non è nulla. In questo caso l'energia totale del sistema è l'energia a riposo del sistema, e questa quantità (se divisa per il fattore c2) restituisce la massa a riposo del sistema.

 

avendo indicato con   la velocità della luce.

Sistemi che hanno energia diversa da zero ma massa a riposo nulla (come fotoni che si muovono in un'unica direzione, o similmente, onde elettromagnetiche piane) non possiedono un sistema di riferimento del centro di massa, perché non esiste alcun sistema di riferimento nel quale l'impulso totale è nullo. A causa dell'invarianza della velocità della luce, questi sistemi privi di massa devono viaggiare alla velocità della luce in ogni sistema di riferimento inerziale, e quindi la quantità di moto è pari a rapporto tra l'Energia e la velocità della luce: '

 


NoteModifica

  1. ^ P. Mazzoldi, N. Nigro e C. Voci, FIsica Volume 1, 2ª ed., Napoli, EdiSes Wiley, 2003, ISBN 88-7959-137-1.

Voci correlateModifica

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