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[[File:Nerve.nida.jpg|thumb|Disegno di un neurone]]
Il '''neurone''' è l'unità [[cellula]]re che costituisce il [[tessuto nervoso]], il quale concorre alla formazione del [[sistema nervoso]], insieme con il [[Cellule della glia|tessuto della neuroglia]] e al tessuto vascolare. Grazie alle sue peculiari proprietà fisiologiche e chimiche è in grado di ricevere, integrare e trasmettere impulsi nervosi, nonché di produrre sostanze denominate neurosecreti.
 
== Descrizione ==
=== Anatomia ===
[[File:Neuronehisto.jpg|thumb|upright=1.4|Neurone al microscopio ottico]]
La parte centrale del neurone è chiamata [[Soma (biologia)|soma]] o corpo cellulare, ed è costituita dal pirenoforo, in cui risiede il [[Nucleo cellulare|nucleo]], e dagli altri organelli deputati alle principali funzioni cellulari ([[apparato di Golgi]], [[neurofilamento|neurofilamenti]], [[neurotubulo|neurotubuli]], [[Lipofuscina|granuli di pigmento]], [[sostanza tigroide]], [[mitocondri]], [[Nucleo cellulare|nucleo]], [[Reticolo endoplasmatico|reticolo endoplasmatico liscio e rugoso]]). Le cellule nervose presentano poi all'interno del soma una zona che, fissata con [[alcoli|alcol]] e colorata con [[blu di metilene]], si colora a macchia di leopardo. Questa zona assume il nome di [[sostanza tigroide|zolla di Nissl o sostanza tigroide]] e rende la cellula nervosa ancora più riconoscibile a una sezione istologica.
 
Dal corpo cellulare hanno origine prolungamenti citoplasmatici, detti neuriti, che sono i [[dendrite (biologia)|dendriti]] e l'[[assone]]. I dendriti, che hanno diramazioni simili a un albero, ricevono segnali da neuroni afferenti e lo propagano in direzione centripeta (verso il pirenoforo). La complessità dell'albero dendritico rappresenta uno dei principali determinanti della morfologia neuronale e del numero di segnali ricevuti dal neurone. A differenza dell'[[assone]] i dendriti non sono dei buoni conduttori dei segnali nervosi i quali tendono a diminuire di intensità. Inoltre i dendriti si assottigliano fino al punto terminale e contengono [[polisoma|poliribosomi]].
 
L'assone conduce invece il segnale in direzione centrifuga verso altre cellule. Ha un diametro uniforme ed è un ottimo conduttore grazie agli strati di mielina (la sua velocità di trasmissione è di 120 m/s ovvero 432km/h). Nell'assone di alcuni tipi neuronali può avvenire la sintesi proteica di neurotrasmettitori, proteine cargo e mitocondriali. La parte finale dell'assone è un'espansione detta bottone sinaptico. Attraverso questi bottoni un assone può prendere contatto con i dendriti o il corpo cellulare di altri neuroni affinché l'impulso nervoso si propaghi, con una reazione a catena, lungo un circuito neuronale.
Esistono vari tipi di neurotrasmettitori trasportati dal sistema nervoso i cui nomi sono:
-acetilcolina (eccitante)
-noradrenalina (eccitante)
-dopamina (rilassante o calmante)
-adrenalina (eccitante)
 
Gli assoni delle cellule del sistema nervoso periferico sono ricoperti da due membrane protettive, che isolano l'assone impedendo la dispersione degli impulsi elettrici. La membrana più esterna prende il nome di [[neurolemma]] o [[guaina di Schwann]], quella più interna di [[guaina mielinica]]. Lungo il neurolemma sono presenti delle strozzature, in corrispondenza delle quali la guaina mielinica si interrompe, dette [[nodi di Ranvier]],(in questo punto in cui non si trova la mielina si ha una piccola dispersione di carica).
 
I neuroni del [[sistema nervoso simpatico]] (che trasmettono cioè impulsi elettrici a muscoli involontari) non presentano in genere la guaina mielinica, mentre altri neuroni mancano invece del neurolemma (ad es. il [[nervo ottico]]).
 
{{vedi anche|Connettoma|Colonna corticale}}
 
=== Trasmissione dell'impulso elettrico ===
 
[[File:Sinapsi.gif|upright=1.8|thumb|Esempio di sinapsi so-somatica. All'arrivo del [[potenziale d'azione]], la [[depolarizzazione]] della membrana del terminale sinaptico determina la fusione delle [[vescicola sinaptica|vescicole sinaptiche]] con la membrana presinaptica. Il mediatore viene rilasciato nello [[spazio sinaptico]], interagisce con [[recettore (biochimica)|recettori]] presenti sulla membrana postsinaptica del secondo neurone e determina effetti p.es. apertura di [[canale ionico|canali ionici]], risposte metaboliche, etc. Il mediatore viene rimosso dallo spazio sinaptico e la sinapsi è pronta a un nuovo ciclo.]]
 
[[File:Nerve copy.jpg|thumb|upright=1.4]]
La struttura intervallata della [[guaina mielinica]] permette all'impulso elettrico di "saltare" da un [[Nodi di Ranvier|nodo di Ranvier]] all'altro ed essere trasmesso così più velocemente da neurone a neurone.
Si parlerà, in questo caso, di [[conduzione saltatoria]], mentre per l'impulso che viaggia su tutta la fibra si parlerà di conduzione puntiforme; quest'ultima è tipica dei nervi periferici (presenti per es. negli arti).
Gli impulsi elettrici (''spike'') sono generati grazie a un meccanismo di polarizzazione e depolarizzazione della [[membrana cellulare|membrana]] del neurone, che agisce con un movimento ondulatorio. Si parla infatti di onde polarizzatrici e depolarizzatrici che si susseguono all'interno delle fibre.<br />
Il sistema garantisce la propagazione degli impulsi elettrici (''spike'') lungo l'assone, con una velocità di circa 100&nbsp;m/s.
Si definisce frequenza di scarica o frequenza d'innervazione del neurone, lo spike al secondo, (Fi=spike/s).
 
== Classificazioni di neuroni ==
[[File:Complete neuron cell diagram it.svg|thumb|upright=2|Diagramma completo di una cellula neuronale.]]
È possibile classificare i neuroni da un punto di vista morfologico, funzionale e citochimico.
=== Classificazione morfologica ===
Sotto un profilo prettamente morfologico è possibile classificare i neuroni in base a:
 
1) Numero e modalità di ramificazione dei prolungamenti:
# [[Neuroni unipolari]]: se presentano un tipo di prolungamento. Nei suddetti neuroni il prolungamento ha valore di assone e il pirenoforo ha valore di sito recettore. Esempi di neuroni unipolari sono i neuroni embrionali e i neuroni sensitivi primari (olfattivi e visivi) nell'adulto.
# [[Neuroni bipolari]]: se presentano un assone e un solo dendrite. I due prolungamenti si dipartono dagli antipodi del soma e dunque si parla più correttamente di neuroni oppositopolari.
# [[Neuroni multipolari]]: se presentano un assone e molteplici dendriti, questi ultimi di solito presentano aspetto arborescente. A questa classe appartengono anche i neuroni di tipo I e II del Golgi.
# [[Neuroni pseudounipolari]]: se sembrano presentare un solo tipo di prolungamento. Essi derivano da un neurone oppositopolare in cui si è verificato un accrescimento eccentrico del pirenoforo con conseguente divisione del prolungamento assonico che porta un singolo assone a separarsi in due ramificazioni. Seppur entrambi dotati di membrana mielinica, uno di essi assume una funzione dendritica (pur rimanendo tecnicamente un assone). Dalla ramificazione del singolo assone ne deriva la caratteristica forma a "T". Esempi di neuroni pseudounipolari sono i neuroni gangliari.
 
2) Aspetto formale (sono descritti solo i tre tipi più rappresentativi):
# [[cellula piramidale|cellule piramidali]]: a forma di piramide, i dendriti alla base si distribuiscono in senso orizzontale, mentre il [[Dendrite Apicale|dendrite apicale]] si sviluppa in altezza. L'assone in genere si dirige verso le zone più interne della corteccia, spesso entrando nella [[sostanza bianca]] sottocorticale.
# [[cellule stellate]]: a forma di stella, definite anche granuli, i dendriti si ramificano nelle immediate vicinanze del soma, e l'assone può contattare cellule adiacenti oppure finire in uno strato inferiore o superiore della [[corteccia cerebrale]].
# [[cellule fusiformi]]: a forma di fuso con alle estremità due ciuffi dendritici. L'assone in genere abbandona la corteccia, ma in alcuni casi può ascendere a strati più superficiali.
 
3) Comportamento del prolungamento assonico:
# '''Neuroni di tipo I del Golgi (neuroni di proiezione)''': se il neurite è molto sviluppato in lunghezza e mantiene la propria individualità formale nel groviglio di fibre nervose.
# '''Neuroni di tipo II del Golgi (neuroni a circuito locale)''': se il neurite è poco sviluppato in lunghezza e perde la propria individualità nel groviglio di fibre nervose.
 
=== Classificazione funzionale ===
In base alla funzione e alla direzione di propagazione dell'impulso nervoso è possibile suddividere i neuroni in tre tipi:
 
# '''Neuroni sensitivi o afferenti''': partecipano all'acquisizione di stimoli, trasportando le informazioni dagli organi sensoriali al sistema nervoso centrale. Le fibre composte da assoni di questo tipo di neuroni sono chiamate afferenti. Essi sono rappresentati dalle cellule gangliari (derivate dalle creste neurali) e dalle cellule sensitive primarie olfattive e visive (derivate rispettivamente dai placoidi olfattivo e ottico).
# '''Interneuroni o neuroni intercalari''' (neurone con ingresso un neurone e uscita un neurone): all'interno del sistema centrale, integrano i dati forniti dai neuroni sensoriali e li trasmettono ai neuroni motori.
# '''Neuroni motori o efferenti''' (detti anche '''motoneuroni'''): emanano impulsi di tipo motorio agli organi della periferia corporea. In ambito neuroanatomico si tende a distinguerli in '''somatomotori''' (o ''motoneuroni'' propriamente detti), i cui assoni formano fibre chiamate efferenti, e '''visceroeffettori'''. I primi innervano la [[muscolatura striata]] volontaria dell'organismo, tra essi esiste una ulteriore sottoclassificazione in motoneuroni α (alfa), ossia responsabili dell'effettiva contrazione delle [[Fibra muscolare|fibre muscolari]] striate, e motoneuroni γ (gamma), che innervano organi sensoriali propriocettivi detti [[Fuso neuromuscolare|fusi neuromuscolari]] intercalati nella compagine muscolare. I secondi (visceroeffettori) danno origine a fibre dette visceroeffettrici, ma meglio definibili come pregangliari, poiché fanno sempre capo a un secondo neurone localizzato in un [[ganglio]] [[sistema simpatico|simpatico]] o [[sistema parasimpatico|parasimpatico]], da cui origina la fibra postgangliare. Tali neuroni agiscono nell'ambito delle risposte involontarie o viscerali a determinati stimoli (es. costrizione della [[muscolatura liscia]], secrezione ghiandolare).
 
=== Classificazione citochimica ===
 
È possibile catalogare i neuroni in base al neurotrasmettitore primario in 5 classi:
# '''Neuroni aminergici''': divisi a loro volta in
## '''monoaminergici''': se sfruttano come neurorotrasmettitori le monoamine biogene (serotonina e catecolamine).
## '''colinergici''': se sfruttano come neurotrasmettitore l'acetilcolina.
## '''aminoacidergici''': se sfruttano come neurotrasmettitori gli aminoacidi o frammenti di essi. Tra questi ricordiamo i ''neuroni GABAergici'' con funzione inibitoria e i ''neuroni glutammatergici'' con funzione eccitatoria rispetto ai precedenti.
# '''Neuroni purinergici''': una categoria ristretta di neuroni che usa come neurotrasmettitori le basi puriniche. Hanno funzione di inibizione.
# '''Neuroni peptidergici''': divisi a loro volta in
## '''Neuroni peptidergici del sistema magnocellulare ipotalamo-ipofisario''': impegnati nell'elaborazione di [[Vasopressina|ADH]] e [[ossitocina]];
## '''Neuroni peptidergici del sistema parvicellulare ipofisiotropico''': impegnati nell'elaborazione di fattori di rilascio e di inibizione degli ormoni [[Adenoipofisi|adenoipofisari]].
## '''Neuroni peptidergici extraipotalamici centrali e periferici''': isolati in territori endocrini del [[Sistema APUD|sistema neuroendocrino diffuso]].
# '''Neuroni nitrossidergici''': se sfruttano come neutrasmettitore il nitrossido gassoso. I neuroni in grado di secernere nitrossido possiedono l'enzima nitrossido-sintetasi.
# '''Neuroni anandaminergici''': se sfruttano come neurotrasmettitori gli endocannabinoidi.
 
== Curiosità ==
Il termine "pirenoforo" è in realtà utilizzato erroneamente. È un termine risalente alle prime osservazioni del tessuto nervoso e letteralmente significa "portatore di seme". Il seme in questione non è altro che il [[nucleo cellulare|nucleo]] della cellula nervosa, ma poiché tutte le cellule a eccezione degli [[eritrociti]] di mammifero possiedono almeno un nucleo, allora tutte quante dovrebbero essere chiamate pirenofore.
 
== Bibliografia ==
 
* Pasquale Rosati ''et al.'', ''Istologia'', Milano, Edi. Ermes, 2007. ISBN 88-7051-294-0.
* http://www.springerlink.com/content/m7053423k83n014k/
 
== Voci correlate ==
* [[Cellula di Cajal-Retzius]]
* [[Effetto efaptico]]
* [[Plasticità cerebrale]]
* [[Reti neurali artificiali]]
 
== Altri progetti ==
{{interprogetto|etichetta=neurone|wikt=neurone|commons=Neuron}}
 
== Collegamenti esterni ==
* {{Thesaurus BNCF}}
 
{{tessuto nervoso}}
 
{{Controllo di autorità}}
{{Portale|anatomia|biologia|Neuroscienze}}
 
[[Categoria:Cellule del sistema nervoso]]