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Steppesaurus
Steppesaurus1DB.jpg
Ricostruzione ipotetica della testa di Steppesaurus
Stato di conservazione
Fossile
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Synapsida
Ordine Pelycosauria
Famiglia Sphenacodontidae
Genere Steppesaurus
Specie S. gurleyi

Lo steppesauro (Steppesaurus gurleyi) è un tetrapode estinto, appartenente ai pelicosauri. Visse nel Permiano inferiore (Kunguriano, circa 275 milioni di anni fa) e i suoi resti fossili sono stati ritrovati in Nordamerica.

DescrizioneModifica

I resti di Steppesaurus sono estremamente frammentari e includono parte di una mascella con denti e una mandibola parziale. I fossili non permettono quindi una ricostruzione adeguata, ma dal raffronto con altri animali presumibilmente simili si può ipotizzare che questo animale fosse lungo circa 5 metri. Steppesaurus era dotato di lunghi denti ricurvi e acuminati, ed è possibile che fosse dotato di vertebre con spine neurali allungate, che probabilmente reggevano una bassa vela di pelle o fornivano inserzioni per una potente muscolatura dorsale.

 
Ricostruzione della mascella di Steppesaurus, in confronto al cranio di Sphenacodon

ClassificazioneModifica

I fossili di questo animale furono ritrovati nella formazione San Angelo, nella contea di Hardeman in Texas, e vennero descritti per la prima volta da Olson e Beerbower nel 1953. I fossili frammentari sono stati di difficile interpretazione: Steppesaurus è stato di volta in volta interpretato come un grande pelicosauro o come un primitivo rappresentante dei terapsidi, affine in particolare a Phthinosuchus (Olson, 1962). Attualmente Steppesaurus è considerato uno degli ultimi e più grandi fra gli sfenacodonti, un gruppo di pelicosauri carnivori tra i quali vi era il ben noto Dimetrodon.

BibliografiaModifica

  • E. C. Olson and J. R. Beerbower. 1953. The San Angelo Formation, Permian of Texas, and its Vertebrates. Journal of Geology 61(5):389-423
  • E. C. Olson. 1962. Late Permian terrestrial vertebrates, U.S.A. and U.S.S.R. Transactions of the American Philosophical Society, New Series 52(2):1-224

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