Xunantunich

Xunantunich
Donna di pietra
Xunantunich main temple.jpg
Il tempio principale
CiviltàCiviltà maya
UtilizzoCittà
EpocaII secolo
Localizzazione
StatoBelize Belize
DistrettoDistretto di Cayo
Altitudine152 m s.l.m.
Mappa di localizzazione

Xunantunich (pronuncia sciù-nan-tùnic' ) è un sito archeologico costruito dalla civiltà Maya situato in Belize, a 130 km a ovest rispetto alla città di Belize, nel distretto di Cayo.

Geografia e storiaModifica

Xunantunich si trova sopra una elevazione presso il fiume Mopan, in vista del confine con il Guatemala. Il nome significa donna di pietra nella lingua Maya (combinazione di due termini dei dialetti Mopan e Yucateco); il nome originale antico è sconosciuto. La "donna di pietra" sarebbe il fantasma di una donna che diversi abitanti del posto credono abiti nel sito sin dal 1892, vestita di bianco e con gli occhi di colore rosso fuoco. Compare di fronte al Castillo per salire le scale di pietra e scomparire attraverso un muro.

Molte delle strutture vennero costruite durante l'Età Classica dei Maya, tra il 200 e il 900. Alcune furono danneggiate da un terremoto, probabile causa dell'abbandono della zona.

Il nucleo di Xunantunich si estende per circa 2,6 km quadrati, ed è costituito da una serie di 6 plazas circondate da più di 26 templi e palazzi. La piramide conosciuta come El Castillo è la seconda struttura più alta in Belize dopo il tempio di El Caracol, misurando 40 metri in altezza.[1] Alcuni scavi archeologici hanno riportato alla luce diverse facciate ricoperte di fregi dei templi antichi. Diverse prove dimostrano che il tempio fu costruito in tre fasi diverse nei secoli VII, VIII, e IX. I fregi vennero scolpiti nell'ultima fase.

Le prime spedizioni moderne esplorative sul sito furono condotte da Thomas Gann nel 1894 e nel 1895, altri progetti e scavi dal 1930 al 1990. Una delle stele meglio conservate è stata datata tra il 200 a.C. e il 150.[2]. Su di essa è rappresentata una figura maya in posa rivolta verso sinistra.

NoteModifica

  1. ^ Profilo sul sito archeologico Xunantunich, Belize Archiviato il 30 settembre 2007 in Internet Archive.
  2. ^ Hogan, C.M., Comparison of Mayan sites in southern and western Belize, Lumina Tech Inc. (2006), Santa Rosa, California.

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Collegamenti esterniModifica

Controllo di autoritàVIAF (EN237492860 · BNF (FRcb12194692k (data)
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