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Uno Yeoman Warder

Yeoman (plurale Yeomen, in quanto parola straniera non si declina) è il nome dei coltivatori diretti inglesi (benestanti, ma non nobili), che nel XVII sec. gestivano da sé i loro poderi; apparteneva a questa classe la maggior parte dei soldati che durante la Prima Rivoluzione Inglese combatteva per il Parlamento contro il Re e contro la chiesa di Stato anglicana. Erano perlopiù volontari del corpo di cavalleria e membri della Guardia Nazionale a cavallo.

In epoca moderna sono chiamati Yeomen Warders (o Beefeaters) i guardiani della torre di Londra e indossano uniformi rosse e nere. In passato avevano il compito di custodire i prigionieri e i gioielli della regina; ora si occupano solo di svolgere tour guidati. Il termine Beefeaters letteralmente significa mangiatori (eaters) di manzo (beef). Il termine Beefeater è la versione inglese della parola francese Buffetier, maggiordomo. I Beefeaters infatti erano i maggiordomi della casa reale.

EtimologiaModifica

Il termine yeoman è indicato per la prima volta nel XIV secolo. La sua etimologia non è chiara: potrebbe trattarsi di una contrazione dall'inglese antico iunge man, "giovane uomo", ma vi sono anche delle interpretazioni alternative come ad esempio dalla parola in frisiano antico *ġeaman o gaman che significa "uomo di provincia", "rustico".

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