Accrescimento (astronomia)

In astrofisica, il termine accrescimento (o accrezione) con il significato di ingrandimento, aumento di massa, è utilizzato in due diversi processi.

In un sistema binario, una stella di neutroni aumenta la sua massa per accrezione trasformandosi in una pulsar millisecondo.

Il primo processo è legato all'accrezione di un corpo celeste che, per attrazione gravitazionale, attira su di sé il materiale gassoso che costituisce il disco di accrescimento che lo circonda.[1] I dischi di accrescimento sono comuni intorno a giovani stelle, protostelle, stelle di neutroni e buchi neri al centro delle Galassie. A causa della dinamica che interessa tali dischi, una parte del gas orbitante perde un po' del suo momento angolare, il che innesca un movimento rotatorio che lo porta a cadere spiraleggiando sul corpo centrale, accrescendone così la massa.

Il secondo processo è in certo qual senso analogo al processo di accrezione che si verifica in meteorologia. Infatti, nella teoria nebulare, l'accrezione fa riferimento alla collisione e conseguente unione elettrostatica di particelle di polvere e ghiaccio, presenti nei dischi protoplanetari e nei sistemi protoplanetari di giganti gassosi (detti anche pianeti gioviani), che portano alla formazione di planetesimi, i quali inglobano per attrazione gravitazionale altre particelle e planetesimi, fino alla formazione dei pianeti.

Nel disco di accrescimento per i dischi protoplanetari entrambi i processi di accrezione possono anche verificarsi simultaneamente, come succede, ad esempio, nelle stelle del tipo T Tauri, dove lo stadio di accrescimento può durare per 10 milioni di anni.[2]

I protopianeti di tipo gioviano hanno probabilmente dischi propri, dando luogo ad una sorta di piccolo sistema solare. Un proto-pianeta di tipo gioviano può inglobare del gas dal disco che lo circonda come avviene nel primo processo, mentre, nel contempo, particelle di polvere e ghiaccio presenti nel disco si accrezionano (si ingrandiscono) fino a diventare piccole lune e sistemi di anelli come avviene nel secondo processo.

NoteModifica

  1. ^ Science with the VLTI, European Southern Observatory, 8 agosto 2008. URL consultato l'11 aprile 2011.
  2. ^ Mamajek, E.E., Meyer, M.R., Hinz, P.M., Hoffmann, W.F., Cohen, M., & Hora, J.L., Constraining the Lifetime of Circumstellar Disks in the Terrestrial Planet Zone: A Mid-Infrared Survey of the 30 Myr old Tucana-Horologium Association, in The Astrophysical Journal, vol. 612, 2004, pp. 496–510, DOI:10.1086/422550.

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