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Avetheropoda
Tyrannosaurus AMNH 5027 (white background).jpg

Bearded Vulture with bone - Catalan Pyrenees - Spain.jpg
Due aveteropodi: Tyrannosaurus (in alto) e Gypaetus, il gipeto (in basso).

Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Superordine Dinosauria
Ordine Saurischia
Sottordine Theropoda
Clade Orionides
Clade Avetheropoda
Paul, 1988
Sinonimi
Sottogruppi

Avetheropoda, o "uccelli teropodi", è un clade che include i carnosauri e i coelurosauri ed esclude tutti gli altri generi di dinosauri. Con questo termine si identifica la maggior parte dei dinosauri carnivori, compresi gli uccelli moderni.

DefinizioneModifica

Il termine Avetheropoda è apparso per la prima volta nel libro Predatory dinosaurs of the world, di Gregory Scott Paul, nel 1988[1]. Da allora è stato utilizzato anche da altri paleontologi, ma il significato non è cambiato di molto. In sostanza, gli Avetheropoda includono tutti i dinosauri carnivori del gruppo dei carnosauri e i membri di ciò che oggi vengono definiti coelurosauri. Il primo gruppo è stato ridotto di molto: molte forme precedentemente ascritte a questo raggruppamento ora sono classificate in altro modo; ad esempio i tirannosauridi, che Paul accostava agli allosauri, sono ora considerati celurosauri giganti, imparentati con i maniraptoriformi. Per molto tempo, i grandi dinosauri carnivori vennero automaticamente classificati come carnosauri e i piccoli carnivori come celurosauri. È interessante notare, però, come la prima versione di questa divisione adombrasse l'ipotesi che i tirannosauri appartenessero ai coelurosauri[2].

Nuova classificazioneModifica

I due grandi gruppi sono poi stati "resuscitati" e sono stati impiegati secondo una classificazione che tiene maggiormente conto dei raggruppamenti naturali. Carnosauri e coelurosauri costituiscono gli aveteropodi, ovvero un gruppo di dinosauri carnivori con caratteristiche piuttosto vicine a quelle degli uccelli. Gli stessi uccelli sono essi stessi dei celurosauri[2].

Forme primitiveModifica

Il gruppo degli Avetheropoda potrebbe essersi originato da alcuni megalosauridi, e alcune forme primitive del Giurassico medio della Cina (Gasosaurus e Kaijiangosaurus) sembrerebbero essere alla base del gruppo. Le caratteristiche di queste forme, infatti, sono intermedie tra quelle dei celurosauri e dei carnosauri.

NoteModifica

  1. ^ G. S. Paul, Predatory Dinosaurs of the World, New York, Simon & Schuster, 1988, ISBN 0-671-61946-2.
  2. ^ a b P. C. Sereno, The evolution of dinosaurs, in Science, vol. 284, nº 5423, 1999, pp. 2137–2147, DOI:10.1126/science.284.5423.2137, PMID 10381873.

Collegamenti esterniModifica