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Capanna del pionere

albero monumentale negli Stati Uniti d'America
Capanna del pionere
CalaverasTreeTunnel1.jpg
L'albero nel 2006
Ubicazione
StatoStati Uniti Stati Uniti
Stato federatoCalifornia
LocalitàArnold
Coordinate38°16′48.6″N 120°18′11.3″W / 38.280167°N 120.303139°W38.280167; -120.303139Coordinate: 38°16′48.6″N 120°18′11.3″W / 38.280167°N 120.303139°W38.280167; -120.303139
Caratteristiche
SpecieSequoiadendron giganteum
Mappa di localizzazione

La Capanna del pioniere[1] o Cabina del pionere[2][3] (in inglese: Pioneer Cabin Tree), conosciuto anche come La galleria (The Tunnel Tree), è stato un albero monumentale costituito da un esemplare di sequoia gigante situato nel parco statale degli alberi giganti di Calavers, in California.

Considerata uno degli alberi monumentali più famosi degli Stati Uniti d'America,[4] la Capanna del pioniere attirava migliaia di visitatori ogni anno.[5]

Sebbene l'età precisa non sia conosciuta,[6] si stima che l'albero (avente un diametro di 10 metri) potesse avere circa 1000 anni.[7][8][9][10][11]

La galleria all'interno dell'albero venne scavata prima del 1859.

La pianta è caduta e si è frantumata durante una tempesta avvenuta l'8 gennaio 2017.[12]

Indice

StoriaModifica

 
L'albero negli anni 1860-1880 circa, prima dell'apertura della galleria
 
Un'immagine stereoscopica della Cabina del pionere, con persone e cavalli che l'attraversano (1867-1899 circa)
 
Immagine stereoscopica della Capanna del pioniere e del Camino di Plutone (a sinistra sullo sfondo)[13] nel 1864-1874 circa

L'albero prese il nome di "Capanna del pioniere" a causa del suo tronco cavo, parzialmente bruciato dai fulmini e dagli incendi boschivi.[14][7]

La cavità nel tronco era dotata di piccole stanze come in una normale capanna, con un camino ricavato dall'interno bruciato dell'albero e una piccola porta sul retro.[15][16][17][18]

Nel 1857 si notò che la metà superiore dell'albero era spezzata a circa 150 piedi (45,72 metri) e che l'interno dell'albero era vuoto.[19]

Agli inizi degli anni 1880,[20][21] venne ricavata una galleria attraverso i compartimenti, su richiesta di James Sperry, proprietario di terreni e fondatore dell'albergo Murphys, cosicché i clienti potesso passare attraverso l'albero come attrazione turistica.[22][23][24][25] L'albero fu scelto in parte a causa della grande cicatrice del fuoco boschivo sia per emulare l'analoga galleria tagliata dell'albero di Wawona del parco nazionale di Yosemite e competere con esso nell'attrazione di turisti.[26][27][28]

Per i primi 50 anni i visitatori furono invogliati a lasciare dei graffiti sul tronco, ma poi questa pratica venne proibita negli anni 1930. All'inizio l'attraversamento del tronco era consentito solo ai pedoni,[29] ma in seguito e per molti anni fu consentito anche alle automobili quale tappa del "percorso degli alberi giganti" (Big Trees Trail), che includeva diversi attraversamenti analoghi in California.

Negli ultimi anni, l'attraversamento della galleria fu consentito solo agli escursionisti che percorrevano il cosiddetto "anello del boschetto settentrionale" (North Grove Loop).[30]

CadutaModifica

La Capanna del pioniere cadde l'8 gennaio 2017 in seguito a una grande tempesta con pioggia e allagamenti, considerata la più violenta degli ultimi dieci anni. Il crollo della pianta fu probabilmente causato dall'allagamento e dalla poca profondità delle radici, tipica delle sequoie. Un volontario dell'ente parco riferì che l'albero si stava indebolendo da diversi anni, diventando fragile e inclinandosi da un lato, con un solo ramo rimasto ancora vivo, oltre al fatto che la pianta era stata certamente danneggiata dallo scavo della galleria al suo interno. L'albero si è frantumato in pezzi dopo l'impatto con il terreno.

Dopo la caduta dell'albero, il sentiero escursionistico del parco è stato chiuso per le operazioni di pulizia.[31] Alcune parti dell'albero sono rimaste intatte, ma le politiche di conservazione del parco hanno impedito che venissero tagliate, ad esempio per determinare l'età esatta dell'albero.[32]

Alcuni hanno osservato che l'albero non sia caduto per colpa della tempesta, ma per colpa dell'avidità di profitto dell'uomo,[33] essendo uno dei tanti alberi mutilati per promuovere il turismo.[34] Al giorno d'oggi non è consento tagliare gallerie all'interno di grandi alberi.[35]

NoteModifica

  1. ^ Jules Verne, La Scuola dei Robinson, traduzione di Giuseppe Mina, Milano, Mursia, 1971.
  2. ^ Louis Simonin, L'Eldorado, in Attraverso gli Stati Uniti dall'Atlantico al Pacifico, Milano, Fratelli Treves, 1876, p. 208.
  3. ^ Ignazio Lomeni, Descrizione degli alberi giganteschi della California, in Giornale agrario Lombardo-Veneto e continuazione degli annali universali di Agricoltura di industria e d'arti economiche, vol. 4, 1834, p. 180.
  4. ^ Pioneer Cabin Tree in California felled by storms (BBC News), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  5. ^ Erin McCannjan, Giant Sequoia ‘Tunnel Tree’ in California Is Toppled by Storm (The New York Times), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  6. ^ Excursion to Mammoth Cave, Big Trees, in Sacramento Daily Union, vol. 11, nº 1603, 15 maggio 1856. URL consultato il 23 settembre 2017.
  7. ^ a b United States. Bureau of Forestry e United States. Forest Service, Report on the big trees of California, Governmento of the USA, 1900. URL consultato il 23 settembre 2017.
  8. ^ J. J. Gallagher, Beloved California Giant Sequoia Tree Felled by Storm, ABC News, 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  9. ^ The Latest: Man in fatal California creek crash identified (Associated Press), 10 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  10. ^ Paige St. John e Matt Hamilton, An iconic tunnel tree in a California state park is no more after huge storm (Truckee, California, Los Angeles Times), 8 gennaio 2017. URL consultato il 9 gennaio 2017.
  11. ^ Destination drive through trees, OhRanger.com. URL consultato il 9 gennaio 2017.
  12. ^ Josh Hrala, California's Iconic 'Tunnel Tree' Has Finally Fallen, Science Alert, 13 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  13. ^ The wonders of California, in The Phrenological Journal and Science of Health: (Fowler & Wells), vol. 53, 1871, pp. 47. URL consultato il 23 settembre 2017.
  14. ^ Heavy Rains Topple Iconic Pioneer Cabin Tree at Calaveras Big Trees State Park, State of California, 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  15. ^ numero 1603, Excursion to Mammoth Cave. — Big Trees (Sacramento Daily Union), vol. 11, 15 maggio 1856. URL consultato il 23 settembre 2017.
  16. ^ The Odd Fellow's Companion: Devoted to the Interests of the Independent Order of Odd Fellows, vol. 19, M.C. Lilley & Company, 1876, pp. 240. URL consultato il 23 settembre 2017.
  17. ^ LETTER FROM BISHOP SIMPSON (Sacramento Daily Union), vol. 24, nº 3606, 18 ottobre 1862. URL consultato il 23 settembre 2017.
  18. ^ Jared Farmer, Twilight of the giants, in Trees in Paradise: A California History, W. W. Norton & Company, 2013, pp. 15, ISBN 978-0-393-24127-3. URL consultato il 23 settembre 2017.
  19. ^ The Mammoth Trees of California (PDF), in Hutchings’ California Magazine (Hutchings & Rosefield), nº 33, marzo 1859, pp. 393. URL consultato il 23 settembre 2017.
  20. ^ TRIP TO THE BIG TREES. A SOLLICKING PARTY FROM THE PLAINS ON VACATIONS (Sacramento Daily Union), vol. 18, nº 15, 8 settembre 1883. URL consultato il 23 settembre 2017.
  21. ^ Syd Whittle, Hanging On By A Branch, HMdb.org, 8 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  22. ^ Carol Kramer, Calaveras Big Trees, Arcadia Publishing, 2010, pp. 118, ISBN 978-1-4396-2522-4. URL consultato il 23 settembre 2017.
  23. ^ Jennifer Bourn, The Calaveras Big Trees North Grove Trail, Inspired imperfection, 14 settembre 2016. URL consultato il 23 settembre 2017.
  24. ^ The Pioneer's Cabin and Pluto's Chimney - Big Tree Grove, Calaveras County, Library of congress. URL consultato il 23 settembre 2017.
  25. ^ Iconic Pioneer Cabin tree falls during strong Northern California storm (CBS News), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  26. ^ Hudson Hondo, After More Than 100 Years, California's Iconic Tunnel Tree Is No More, Gizmodo, 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  27. ^ Ed Mazza, Pioneer Cabin Tree, Iconic Giant Sequoia With ‘Tunnel,’ Falls In Storm (Huffington Post), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  28. ^ Jordan Summers, 60 Hikes Within 60 Miles: Sacramento: Including Auburn, Folsom, and Davis, Menasha Ridge Press, 2012, pp. 120. URL consultato il 23 settembre 2017.
  29. ^ Don Melvin e Kurt Chirbas, Pioneer Cabin Tree, Famous for Tunnel, Is Toppled by Storm (NBC News), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  30. ^ Tom Stienstra e Ann Marie Brown, Moon Northern California Hiking, Avalon Publishing, 2016, ISBN 978-1-63121-549-0. URL consultato il 23 settembre 2017.
  31. ^ Jamie Hale, Iconic drive-through tree in California has fallen (The Oregonian), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  32. ^ Iconic Pioneer Cabin Tree Crashes Down in Calaveras County (Fox40), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  33. ^ Ed Hieshetter, California's iconic Pioneer Cabin Sequoia was felled by more than weather (Los Angeles Times), 14 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  34. ^ Allison Meier, The Drive-Through Tree, a Relic with Roots in American Tourism, Hyperallergic, 11 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.
  35. ^ Pioneer Cabin Tree, Giant Sequoia With Tunnel, Toppled By Storm (NPR), 9 gennaio 2017. URL consultato il 23 settembre 2017.

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